Aven­tu­ra en Piñán / Ad­ven­tu­re in Piñan

Nan Magazine - - CONTENIDO / CONTENTS - Por/by Juan Pa­blo Verdesoto E.

Te trae­mos nues­tra más ex­ci­tan­te y es­pe­cial aven­tu­ra, con sie­te pá­gi­nas ins­pi­ra­do­ras pa­ra tu pró­xi­ma es­ca­pa­da al cam­po.

We bring you our most ex­ci­ting ad­ven­tu­re spe­cial yet, with se­ven pa­ges of glo­rious ins­pi­ra­tion for your next es­ca­pe to the wilds.

Po­cos son los pa­ra­jes in­dó­mi­tos que que­dan en Ecua­dor, don­de se ofre­cen tan­tas po­si­bi­li­da­des pa­ra prac­ti­car de­por­tes de aven­tu­ra (cam­ping, ka­ya­king, es­ca­la­da, sen­de­ris­mo, tre­king, ca­bal­ga­tas), com­bi­na­dos con un fac­tor vi­ven­cial de in­ter­ac­ción di­rec­ta con la co­mu­ni­dad lo­cal.

Unos ami­gos ex­plo­ra­do­res me ha­bían ha­bla­do de la sin­gu­lar be­lle­za de Piñán. Con en­tu­sias­mo, que­rien­do ma­te­ria­li­zar el de­seo de vi­si­tar la zo­na, lo­gré or­ga­ni­zar un equi­po de ex­pe­di­ción Ñan. No te­nía mu­cho tiem­po. El ve­rano an­dino ( ju­nio-sep­tiem­bre) es­ta­ba a pun­to de ter­mi­nar y las llu­vias lle­ga­rían en cual­quier mo­men­to. Aun­que se pue­de vi­si­tar la re­gión to­do el año, es me­jor ha­cer­lo cuan­do el tiem­po es be­ne­vo­len­te.

Sa­li­mos des­de “Ter­mas Agua Sa­via” en Cha­chim­bi­ro, ar­ma­dos con to­do el equi­po de aven­tu­ra que se nos pu­die­ra ocu­rrir en nues­tros vehícu­los: bi­cis, ka­yaks, cá­ma­ras, car­pas, mo­chi­las, col­cho­nes, co­mi­da, etc. Ni bien em­bar­ca­dos, el pai­sa­je ya mos­tra­ba sus contrastes. Los des­ni­ve­les de las la­de­ras ha­cían de ca­da cur­va en el ca­mino un mi­ra­dor ver­ti­gi­no­so so­bre los va­lles cir­cun­dan­tes. Me re­sul­ta­ba di­fí­cil en­ten­der que un lu­gar tan cer­cano en el ma­pa a si­tios co­mo Iba­rra, Ur­cu­quí y Cha­chim­bi­ro, lu­cie­ra, en reali­dad, tan dis­tan­te.

Em­pe­ci­na­dos en ex­plo­rar las op­cio­nes de aven­tu­ra, em­pe­za­mos por mon­tar­nos en bi­ci­cle­tas pa­ra avan­zar por si­nuo­sas vías de cor­di­lle­ra es­col­ta­das por los ta­jan­tes pre­ci­pi­cios de uno de los en­tor­nos más es­car­pa­dos que he­mos co­no­ci­do (¡y he­mos co­no­ci­do en­tor­nos es­car­pa­dos!). En­tre subidas y ba­ja­das hi­ci­mos ca­mino por de­trás de las mon­ta­ñas – una ex­pe­rien­cia so­bre rue­das, en sí, bas­tan­te com­ple­ta – lle­na de sor­pre­sas a me­di­da que avan­zá­ba­mos has­ta el pue­bli­to de Bue­nos Ai­res, que su­mi­do en la ne­bli­na de sus bos­ques subtropicales fue nues­tra es­ca­la pa­ra co­mer. Con­ti­nua­mos la tra­ve­sía en los au­tos 4x4, tre­pan­do nue­va­men­te has­ta al­can­zar los pá­ra­mos per­di­dos de Piñán, don­de se ocul­ta la co­mu­ni­dad del mis­mo nom­bre, nues­tro des­tino. El día de tra­yec­to (con pa­ra­das pa­ra fo­tos, la ru­ta en bi­ci­cle­ta, la co­mi­da, etc.) du­ró ocho ho­ras, lo que to­ma a los ve­ci­nos de Piñán des­cen­der, a pie, has­ta la tien­da de pue­blo más cer­ca­na.

Atrás que­da­ba la mo­der­ni­dad. Tra­té de com­pa­rar dón­de ha­bía vis­to un pue­blo así. En un cuen­to de ha­das, en li­bros an­ti­guos, en la ima­gi­na­ción. Las ca­si­tas de Piñán son de ba­re­que con te­chos de pa­ja y ven­ta­nas pe­que­ñas; son “ca­sas bo­ni­tas”, di­ce Faus­to, mi guía lo­cal: “son nues­tras ca­sas y fue­ron las de nues­tros abue­los y pa­dres, y se­rán las de nues­tros hi­jos”. Aquí las “ca­lles” son de tie­rra y los ani­ma­les de cam­po es­tán por do­quier, sin te­mor a que se pier­dan. La gen­te atien­de sus la­bo­res dia­rias, lim­pian­do gra­nos de maíz al vai­vén del vien­to, ayu­dan­do en el or­de­ño, el pas­to­reo, la siem­bra y la co­se­cha. Los ni­ños to­da­vía jue­gan en el río en­tre pa­tos y pe­ces; apren­den a “ma­ne­jar” un ca­ba­llo an­tes que una bi­ci­cle­ta.

Una fuen­te li­te­ra­ria re­gis­tra la exis­ten­cia de Piñán co­mo asen­ta­mien­to allá por 1694 (cf. “Bio­gra­fía de Ota­va­lo”, Agus­tín He­rre­ra, 1909). Se cree que fue tam­bién tam­bo en épo­cas prehis­pá­ni­cas y si­tio de en­cuen­tro en­tre Ca­ya­pas y Ka­ran­kis. Es increíble pen­sar que la luz eléc­tri­ca lle­gó ha­ce tan só­lo cua­tro años… al igual que las co­mu­ni­ca­cio­nes, hoy al­gu­nas ca­si­tas cuen­tan ya con te­lé­fono vía ra­dio. La car­ne se si­gue se­can­do al vien­to y con­ser­van­do fres­ca a la tem­pe­ra­tu­ra am­bien­te del lu­gar. La ro­pa se la­va en el río to­dos los do­min­gos co­mo un ri­tual co­mu­nal que no co­no­ce to­da­vía de la­va­do­ras y se­ca­do­ras: la ro­pa cuelga y aga­rra sol en los im­pro­vi­sa­dos ten­de­de­ros. La co­mi­da se cue­ce en co­ci­na de le­ña mien­tras las bra­sas dan ca­lor al in­te­rior del ho­gar.

El te­rri­to­rio pa­re­ce di­se­ña­do con pa­pel y lápiz pa­ra re­crear un par­que te­má­ti­co de de­por­tes de aven­tu­ra. Des­de que lle­ga­mos, a más de sen­tir­nos en uno de los lu­ga­res más re­mo­tos del país, nos vi­mos en­vuel­tos en na­tu­ra­le­za y no aguan­tá­ba­mos las ga­nas de des­cu­brir­la en to­da su di­men­sión. Mon­ta­mos a ca­ba­llo has­ta la má­gi­ca la­gu­na To­bar Do­no­so, don­de, con ka­yaks, sa­li­mos al en­cuen­tro de sus que­das, cris­ta­li­nas aguas. Hi­ci­mos pic­nic a sus ori­llas y acam­pa­mos a la luz cer­ca­na de la lu­na de pá­ra­mo y sus es­tre­llas. Rea­li­za­mos ca­mi­na­tas por los pa­jo­na­les y des­cu­bri­mos el asom­bro­so bos­que cha­pa­rro. No hay ac­ti­vi­dad al ai­re li­bre que no co­bre una di­men­sión es­pe­cial en Piñán, dis­fru­tan­do del frío ma­ti­nal, el ca­lor del sol al me­dio­día, la ne­bli­na en la tar­de­ci­ta, el vien­to, el agua, el bos­que, la Ma­dre Tie­rra en su ex­pre­sión ex­tre­ma. The­re are few pla­ces that re­main un­ta­med in Ecua­dor, whe­re one can pick and choo­se ac­ti­vi­ties from cam­ping, ka­ya­king, clim­bing, hi­king, trek­king and hor­se­back ri­ding, th­rough to in­ter­ac­tion with a re­mo­te, moun­tain com­mu­nity.

Clim­ber and ex­plo­rer friends had long told me of the spec­ta­cle of Piñán, so I ent­hu­sias­ti­cally ma­na­ged to or­ga­ni­ze a Ñan ex­pe­di­tion team to ful­fill fi­nally my dream of ma­king it out the­re. The­re wasn’t much time, sin­ce the cli­ma­te is an es­sen­tial part of the vi­sit and the An­dean sum­mer (bet­ween Ju­ne and Sep­tem­ber) was about to end. The rainy sea­son would co­me any time now and, alt­hough vi­si­ting the re­gion th­roug­hout the year is fea­si­ble, it is much mo­re en­jo­ya­ble when the weat­her is cle­ment and bright.

We left “Ter­mas Agua­sa­via” in Cha­chim­bi­ro, and pac­ked all the equip­ment in our vehi­cle: bi­kes, ka­yaks, ca­me­ras, tents, back­packs, blan­kets, food, etc., hea­ding along na­rrow win­ding roads and across the­se beau­ti­ful (and ever-steep) moun­tain slo­pes. It’s hard to un­ders­tand how this area, that on the map seems so clo­se to Iba­rra, Ur­cu­quí or Cha­chim­bi­ro, ac­tually feels so dis­tant.

Bent on ex­plo­ring our ad­ven­tu­re op­tions, we be­gan by get­ting on our moun­tain bi­kes and pe­da­ling th­rough win­ding roads, es­cor­ted by sharp cliffs, up to near- pá­ra­mo and des­cen­ding back again, behind the moun­tains, un­til we reached the town (and sub­tro­pi­cal cloud fo­rests) of Bue­nos Ai­res. We then got back in­to our 4x4s, and clim­bed up in­to pá­ra­mo to the small town of Piñán, our des­ti­na­tion. The trip (in­clu­ding our stops to ta­ke pic­tu­res, ri­de our bi­kes, grab a bi­te, etc.) las­ted about eight hours, what it ta­kes the neigh­bors of Piñán to tra­vel to the nea­rest town sto­re!

As the cold pá­ra­mo wind hit us in the fa­ce, we could ma­ke out the ham­let in the dis­tan­ce. The “mo­dern world” lay behind us now. I tried to think of a pla­ce whe­re I had seen so­met­hing li­ke it. Per­haps a fairy ta­le, a scien­ce fic­tion mo­vie, old books, my ima­gi­na­tion… The small ‘cot­ta­ges’ of Piñán com­pri­se mud walls, that­ched roofs and small win­dow­less win­dows, ocher-co­lo­red earth against the ye­llow grass­lands that su­rround them. “They are ni­ce hou­ses”, my lo­cal gui­de Faus­to ex­plains, “they are the ho­me of our pa­rents and grand­pa­rents, and they will be the ho­me of our chil­dren, too.” Here, “streets” are dirt paths and farm ani­mals wan­der wit­hout fear of get­ting lost. The vi­lla­gers ha­ve a lot to do: clea­ning im­pu­ri­ties from corn grains and sif­ting them against the wind; mil­king their cows, ten­ding to their sheep, plan­ting and har­ves­ting. Here, the chil­dren play in the ri­vers amidst ducks and fish; they learn to ri­de hor­ses, not bicy­cles.

Sour­ces re­cord the exis­ten­ce of Piñán as a settle­ment in Spa­nish ch­ro­ni­cles as far back as 1694. But it is al­so be­lie­ved that the land was de­di­ca­ted to crops in preHis­pa­nic ti­mes, whe­re both Ca­ya­pas and Ka­ran­kis con­gre­ga­ted. It is ama­zing to think that elec­tri­city arri­ved here only four years ago... In terms of com­mu­ni­ca­tions, so­me ho­mes ha­ve a ra­dio pho­ne. But the vi­lla­ge has not lost its cha­ris­ma of old – and will ho­pe­fully ne­ver lose it – nor ha­ve its peo­ple lost their iden­tity and tra­di­tions. They still dry meat out­si­de and keep it fresh with not­hing but the cool moun­tain air. They wash clot­hes in the ri­ver every Sun­day as a com­mu­nal ri­tual and hang them to dry on ma­kes­hift clot­hes­li­nes; they know not­hing yet of wa­shers and dryers. Food is coo­ked on wood sto­ves, who­se fi­res heat their ho­mes.

Over the co­ming days, we ro­de moun­tain bi­kes, ga­llo­ped on hor­se­back, hi­ked, clim­bed and even ka­ya­ked on the ma­gi­cal To­bar Do­no­so La­ke. Piñán is, wit­hout doubt, an ad­ven­tu­re play­ground, per­fect for tho­se see­king the cold, the sun, the fog, the wind, the wa­ter and the wilds, in one of the most pic­tu­res­que and least-known com­mu­ni­ties in the country.

Ka­ya­king in the still wa­ters of To­bar Do­no­so La­ke.

The win­ding roads around La Mer­ced de Bue­nos Ai­res are ideal for moun­tain-bi­king.

Tar­de de ve­rano en la co­mu­ni­dad de Piñán a 3300m. / Af­ter­noon in the com­mu­nity of Piñán at 3300 mask. En Piñan se pue­den prac­ti­var va­rios de­por­tes de aven­tu­ra co­mo: tre­king, moun­tain bi­ke, cam­ping. / In Piñán you can prac­ti­ce many dif­fe­rent out­door ac­ti­vi­ties in­clu­ding trek­king, moun­tain bi­king and cam­ping.

Hor­se­back ri­ding and dis­co­ve­ring unique lands­ca­pes in the high­land of Piñán.

Arri­ba. No­bles y man­sos ca­ba­llos pa­ra­me­ros ha­cen el de­lei­te de los vi­si­tan­tes de Piñán. / No­ble and ta­me, the hor­ses of the pa­ra­mo are a treat for riders. Aba­jo . Los miem­bros de la co­mu­ni­dad pre­pa­ran en ca­da de­ta­lle su vi­si­ta. / The mem­bers of the com­mu­nity ha­ve everyt­hing ready to greet their vi­si­tors.

Newspapers in Spanish

Newspapers from Ecuador

© PressReader. All rights reserved.