Under the sha­dow of pu­mas, bears and con­dors

Nan Magazine - - MUNDO VIVO / LIVING WORLD -

El dia­man­te que for­man las mon­ta­ñas “Tai­ta Im­ba­bu­ra”, Fu­ya Fu­ya, Ya­nahur­co y “Ma­ma Co­ta­ca­chi”, en los An­des del nor­te, es un ejem­plo de bio­di­ver­si­dad co­mo po­cos en el mun­do. El mo­sai­co de co­lo­res que se ad­vier­te a tra­vés de sus pai­sa­jes, es só­lo un anun­cio de lo que en­cie­rran. Si vo­lá­ra­mos co­mo el cón­dor, que re­co­rre los ai­res y mon­ta­ñas de la zo­na, ve­ría­mos el con­tras­te con asom­bro: un ári­do ca­fé se trans­for­ma en un ven­to­so ama­ri­llo, pun­tea­do de las go­tas azul ma­rino de sus la­gos cris­ta­li­nos, y pin­ta­rra­jea­do con un ver­de sel­va que se ex­tien­de has­ta el mar Pa­cí­fi­co.

Otros se­res que co­no­cen la ri­que­za de es­tos eco­sis­te­mas son los osos de an­te­ojos, nó­ma­das que, ca­mi­nan­tes y tre­pa­do­res, atra­vie­san que­bra­das, va­lles, pá­ra­mos y bos­ques se­cos, pe­ne­tran­do las ma­ra­ñas hú­me­das del bos­que nu­bla­do, don­de go­lo­sos en­cuen­tran agua­ca­ti­llos, pa­ra em­pren­der nue­va­men­te ca­mino a tie­rras más al­tas. Otro gran co­no­ce­dor de pi­sos cli­má­ti­cos es el pu­ma, el fe­lino que más te­rri­to­rio ocu­pa en to­do el con­ti­nen­te ame­ri­cano.

En un so­lo día, se po­dría pa­sar por al me­nos cin­co eco­sis­te­mas to­tal­men­te di­fe­ren­tes. Bos­ques mon­ta­nos, fríos y hú­me­dos, im­pe­ne­tra­bles por la en­tre­ve­ra­da ve­ge­ta­ción que se abra­za de su­rus (bam­búes an­di­nos) y ‘ma­nos’ de pu­ma­ma­qui; hu­me­da­les (la­gu­nas y cié­na­gas) en va­lles don­de se acu­mu­la el agua que ba­ja de las mon­ta­ñas, ro­deán­do­se de las al­tas es­pi­gas del sik­se, de ca­ña­ve­ra­les de to­to­ra, pa­tos y ga­lla­re­tas; pá­ra­mos he­la­dos, cu­bier­tos de pa­jo­na­les don­de se es­con­den co­ne­jos, ve­na­dos y lo­bos de pá­ra­mo, y el mís­ti­co sil­bi­do de los ne­va­dos.

Co­mo so­por­te de to­da es­ta vi­da na­tu­ral es­tá la gi­gan­tes­ca re­ser­va eco­ló­gi­ca Co­ta­ca­chi-Ca­ya­pas, que atra­vie­sa to­das las ele­va­cio­nes del pla­ne­ta has­ta lle­gar, co­mo guar­dián re­ce­lo­so, a la cos­ta de la pro­vin­cia de Es­me­ral­das. Las co­rrien­tes ma­ri­nas em­pu­jan su hu­me­dad ha­cia arri­ba y las mon­ta­ñas de la ca­ra oc­ci­den­tal la atra­pan, in­sa­cia­bles de agua, pa­ra ge­ne­rar los bos­ques úni­cos y en gra­ve pe­li­gro de ex­tin­ción del Cho­có; en la ca­ra orien­tal, en­tre los va­lles in­ter­an­di­nos, es­tas mis­mas mon­ta­ñas se trans­for­man en ca­me­llos, sin ne­ce­si­dad de be­ber du­ran­te tiem­pos in­ter­mi­na­bles, for­man­do eco­sis­te­mas opues­tos, con bos­ques se­cos y es­pi­no­sos. Las mon­ta­ñas, en fin, son ejes de bio­di­ver­si­dad y en el nor­te del país, sí que las hay enor­mes y ma­ra­vi­llo­sas. CM The dia­mond for­med by moun­tains Im­ba­bu­ra, Co­ta­ca­chi, Ya­nahur­co and Fu­ya Fu­ya in the nort­hern An­des of Ecua­dor is an ex­tre­me exam­ple of bio­di­ver­sity. If you flew over the area li­ke a con­dor, the king of the skies here, you’d be spell­bound by the con­tras­ting co­lors: from arid browns to winds­wept ye­llows, from dots of aqua­ma­ri­ne crys­tal-clear la­kes to fo­rest greens that tum­ble down all the way to the deep blue wa­ters of the Pa­ci­fic Ocean.

Ot­her crea­tu­res that know the rich­ness of the­se ecosys­tems well are Spec­ta­cled bears, true moun­tain no­mads that hi­ke and climb across va­lleys, gu­llies and ex­ten­si­ve pá­ra­mo, th­rough dry wood­land and in­to the damp tan­gles of the pro­di­gious cloud fo­rest to seek out their fa­vo­ri­te treat – agua­ca­ti­llos (Lau­ra­reae sp.) – and head back to hig­her ground again. Anot­her great con­nois­seur of Ecua­do­rian cli­ma­tic zo­nes is the pu­ma, the most wi­des­pread cat in the Ame­ri­cas. This hu­ge prow­ler knows al­most every cor­ner of the country, but is most fre­quently ob­ser­ved in this re­gion.

In one day, one could ea­sily vi­sit five com­ple­tely dif­fe­rent ecosys­tems. Mon­ta­ne wood­land and fo­rest, eit­her cool and de­ci­duous or wet and hu­mid, em­bra­ced by the hed­ges of Su­rus bam­boo and the hand-sha­ped lea­ves of the ‘pu­ma­ma­qui’ plant; la­goons and marsh wetlands in va­lleys whe­re the wa­ter des­cen­ding from the moun­tains ac­cu­mu­la­tes, su­rroun­ded by high sik­se stems, ducks, coots and to­to­ra re­eds; the pá­ra­mo, co­ve­red in high grass­lands, ho­me to moun­tain rab­bits, wol­ves and deer, whe­re the mystic songs of the icy sum­mits blow.

Sup­por­ting it all lies the enor­mous Co­ta­ca­chiCa­ya­pas Eco­lo­gi­cal Re­ser­ve, which cros­ses al­most every ele­va­tion and ecosys­tem our pla­net holds, right down to the coas­tal pro­vin­ce of Es­me­ral­das. Ocean cu­rrents push moist air up­wards, and the moun­tains on the wes­tern side of the An­des trap it with in­sa­tia­ble thirst, ge­ne­ra­ting the unique and cri­ti­cally-en­dan­ge­red Cho­có fo­rests; on the An­des’ eas­tern fa­ce, bet­ween dry va­lleys, the­se same moun­tains be­co­me li­ke ca­mels – not drin­king for par­ched months – for­ming op­po­sing ecosys­tems, arid and dry. Moun­tains are cen­ters of bio­di­ver­sity and, th­roug­hout nort­hern Ecua­dor, they are truly hu­ge and won­der­ful. CM

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