20 Minutes (Lyon)

Comme un air de Mon­taigne

- A Bor­deaux, Elsa Pro­ven­za­no Social Sciences · Bordeaux · Michel de Montaigne

« C’est un in­di­vi­du adulte, de sexe mas­cu­lin, mais à ce stade on ne sait pas en­core s’il s’agit de Mi­chel de Mon­taigne. On es­père une ré­ponse en 2021 », a fait sa­voir ven­dre­di l’ar­chéo-an­thro­po­logue Hé­lène Ré­veillas. Le sus­pense au­tour de la dé­pouille du phi­lo­sophe, mort en 1592, reste en­tier. S’il a été ré­in­hu­mé en 1886 dans le couvent des Feuillants, de­ve­nu le mu­sée d’Aqui­taine, à Bor­deaux, les pistes ont en­suite été brouillées. Le mu­sée a me­né en 2018 des in­ves­ti­ga­tions dans son sous-sol et a dé­cou­vert un cer­cueil en bois. A l’in­té­rieur, un conte­nant en plomb. Une ving­taine d’ex­perts s’échinent à ana­ly­ser les os­se­ments, tis­sus, ma­tières or­ga­niques di­verses et même in­sectes re­trou­vés. Ce qu’ont dé­cou­vert les scien­ti­fiques cor­res­pond aux rites fu­né­raires de l’époque de Mon­taigne. Pour al­ler plus loin, il faut at­tendre une da­ta­tion au car­bone 14 et, éven­tuel­le­ment, des com­pa­rai­sons ADN.

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Cette boîte en plomb pour­rait bien conte­nir les restes du cé­lèbre phi­lo­sophe.

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