Un chas­seur de pla­nètes nom­mé Tess

20 Minutes (Nantes) - - Actualité -

Sommes-nous seuls dans l’uni­vers ? La Na­sa de­vait lan­cer lun­di soir son nou­veau té­les­cope spa­tial à la re­cherche de pla­nètes sus­cep­tibles, peut-être, d’abri­ter la vie. D’un coût de 272 mil­lions d’eu­ros et de la taille d’une ma­chine à la­ver, le Tran­si­ting Exo­pla­net Sur­vey Sa­tel­lite (Tess) uti­lise la mé­thode des tran­sits, qui dé­tecte les pla­nètes quand elles passent de­vant leur étoile et es­tompent ain­si mo­men­ta­né­ment leur lu­mière. Se­lon la Na­sa, Tess pour­rait dé­cou­vrir 20 000 exo­pla­nètes, dont une cin­quan­taine de la taille de la Terre, et près de 500 qui se­raient deux fois plus grandes que notre pla­nète. Ses dé­cou­vertes se­ront en­suite étu­diées par des té­les­copes ter­restres et spa­tiaux qui cher­che­ront des signes d’ha­bi­ta­bi­li­té comme un ter­rain ro­cheux, une taille com­pa­rable à celle de la Terre et une dis­tance de leur so­leil (pas trop proche, pas trop loin) ren­dant pos­sible une tem­pé­ra­ture per­met­tant l’exis­tence d’eau li­quide.

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