Les gaz toxiques me­nacent Ha­waï

20 Minutes (Rennes) - - Actualité - Fa­brice Pou­li­quen

Ki­lauea n’en fi­nit plus de faire des siennes. L’un des cinq vol­cans de l’île d’Ha­waï est en­tré en érup­tion le 3 mai et ré­pand de­puis des cou­lées de lave et des gaz toxiques par des fis­sures qui se mul­ti­plient sur son flanc est. « Une pré­cé­dente érup­tion, en 2008, avait for­mé un lac de lave per­ma­nent au som­met du cratère », ex­plique Aline Pel­tier, di­rec­trice de l’ob­ser­va­toire vol­ca­no­lo­gique du pi­ton de la Four­naise sur l’île de la Réunion et spé­cia­liste des vol­cans dits de point chaud, comme le Ki­lauea.

Risques d’ex­plo­sion

Dès le 30 avril, l’Agence amé­ri­caine de géo­lo­gie et de sis­mo­lo­gie avait consta­té une ac­ti­vi­té sis­mique im­por­tante au ni­veau du som­met et une baisse im­por­tante du ni­veau du lac, « ce qui lais­sait pré­sa­ger l’ou­ver­ture d’une faille en pro­fon­deur lais­sant s’échap­per le mag­ma », pour­suit Aline Pel­tier. Quatre jours plus tard, des fis­sures ap­pa­rais­saient à la sur­face à 40 km du som­met, dans une zone ha­bi­tée. Les cou­lées ont dé­truit 36 sites, dont plus de 20 mai­sons, et en­traî­né l’éva­cua­tion de 2 000 per­sonnes. Les au­to­ri­tés lo­cales mettent en garde contre des risques d’ex­plo­sion dans les pro­chains jours au som­met du vol­can. Elles pour­raient être pro­vo­quées par l’ébou­le­ment de la roche de la pa­roi du cratère dans le lac de lave. En at­ten­dant, le dan­ger nu­mé­ro 1 pour les po­pu­la­tions reste les éma­na­tions de gaz toxiques. Du di­oxyde de soufre en par­ti­cu­lier.

Les fis­sures se mul­ti­plient sur le flanc est du vol­can Ki­lauea.

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