Ba­sé à RAF La­ken­heath avec ses F- 15C, le 493rd FS s’est dé­ployé sur la base li­tua­nienne de Zok­niai du 3 jan­vier au 30 avril 2014 pour as­su­rer la po­lice du ciel au- des­sus des pays baltes, dans une am­biance très guerre froide...

Air Fan - - Reportage -

Dé­but avril 2014, dans un pe­tit bâ­ti­ment de la base aé­rienne li­tua­nienne de Zok­niai, à cô­té de Siau­liai, la son­ne­rie de l’alerte re­ten­tit sou­dai­ne­ment. En quelques mi­nutes, deux pi­lotes amé­ri­cains s’équipent sous le re­gard at­ten­tif de leurs col­lègues, avant de s’en­gouf­frer dans un mi­ni­van qui dé­marre sur les cha­peaux de roue en di­rec­tion de deux F- 15C par­qués dans la zone d’alerte si­tuée à 200 mètres. Dans une cho­ré­gra­phie bien ré­glée, ils grimpent dans leur cockpit et se har­nachent, ai­dés des pis­tards, puis lancent les puis­sants ré­ac­teurs F100- PW- 220. Tous les sys­tèmes étant au vert, ils quittent la han­ga- rette et s’en­gagent di­rec­te­ment sur la piste, tout en re­ce­vant leurs consignes et en s’iden­ti­fiant au­près de « Ga­laxy » , le centre de contrôle aé­rien im­plan­té près de Kau­nas. Les deux Eagle dé­collent dans la fou­lée, leur ra­dar der­nier cri APG- 63( V3) scru­tant im­mé­dia­te­ment le ciel balte pour four­nir une si­tua­tion tac­tique aux pi­lotes dé­jà en­ga­gés dans l’in­ter­cep­tion.

Pour le 493rd FS « Grim Rea­pers » , ha­bi­tuel­le­ment ba­sé à RAF La­ken­heath, en Grande- Bre­tagne, il s’agit cette fois d’une mis­sion d’entraînement ( Tan­go Scramble), le rôle de l’in­trus étant joué par un troi­sième F- 15. Après une heure et de­mie de bonne mailloche, his­toire aus­si de gon­fler un peu

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