Force aé­rienne chy­priote

Pa­rade mi­li­taire à Ni­co­sie pour le jour de l’in­dé­pen­dance.

Air Fan - - Sommaire - par Ba­bak Tagh­vaee

Il était 11 heures 10 dans la ca­pi­tale chy­priote quand trois Mi- 35P dé­bou­lèrent en for­ma­tion au- des­sus de l’ave­nue Io­sif Had­jio­sif où le dé­fi­lé avait com­men­cé de­puis quelques mi­nutes. En ligne au 2e pe­lo­ton du 450 Mi­ra Eli­kop­te­ron ( ME) ba­sé à Pa­phos, dans l’ouest de l’île, et ar­bo­rant un nou­veau et très seyant ca­mou­flage dé­ser­tique trois tons, ces Hind furent sui­vis en­vi­ron une de­mi- heure plus tard par deux SA 342L1 Ga­zelle fraî­che­ment sor­ties de ré­vi­sion et ar­mées de lance- mis­siles HOT ap­par­te­nant au 449 Mi­ra An­tiar­ma­ti­kon Eli­kop­te­ron ( MAE), un es­ca­dron an­ti­char sta­tion­né lui aus­si à Pa­phos et comp­tant une autre ma­chine en état de vol. En­fin, vers 11 heures 45, ce sont deux AW139 SAR du 460 MED qui vinrent clore le vo­let aé­rien de cette pa­rade mi­li­taire.

Pe­tite et dis­crète

Avec un BN2B- 1 Is­lan­der de pa­trouille ma­ri­time ré­cep­tion­né en 1982, ces trois types d’hé­li­co­ptères consti­tuent au­jourd’hui l’es­sen­tiel des moyens de la Force aé­rienne chy­priote. Trois Ga­zelle HOT sont en­core ser­vice, sur les six li­vrées en 1988 et au­pa­ra­vant ba­sées à La­ka­ta­mia, dans la ban­lieue de Ni­co­sie. Beau­coup plus ré­cents, les AW139, au nombre de trois, sont opé­ra­tion­nels de­puis 2011. Quant à l’ac­qui­si­tion de douze Mi- 35P d’ori­gine russe, elle s’est faite dans le plus grand se­cret, les quatre pre­miers exem­plaires ar­ri­vant au mois de juin 2001. Les Hind chy­priotes ont fait leur pre­mière ap­pa­ri­tion pu­blique aux fu­né­railles du gé­né­ral Flo­ra­kis, vic­time du crash d’un Bell 206L- 3 le 10 juillet 2002, avec quatre autres membres de l’ar­mée. En les dé­cou­vrant, An­ka­ra avait alors vi­ve­ment pro­tes­té, poin­tant l’im­por­tante puis­sance feu de ces hé­li­cos d’at­taque ar­més de mis­siles an­ti­chars 9M120 Ata­ka et ca­pables de vo­ler la nuit, à même de contre­ba­lan­cer la nette su­pé­rio­ri­té nu­mé­rique des moyens blin­dés mé­ca­ni­sés des forces turques dé­ployées sur l’île, à sa­voir près de trois cents chars M48A5T1/ T2/ C et trois cent soixante et un trans­ports de troupes M113A1. Chiffres à com­pa­rer aux moyens chy­priotes, soit qua­rante et un T- 80U, quatre- vingt- deux M48A5, soixan­te­quatre AMX- 30 et qua­rante- trois BMP- 3. Seul bé­mol, le coût de main­te­nance éle­vé de ces Mi- 35P qui re­pré­sente un ef­fort fi­nan­cier constant pour Chypre. En 2008, les onze ma­chines ( l’une fut per­due en 2006) ont néan­moins été en­voyées en Rus­sie pour une ré­vi­sion com­plète. Puis, en 2013, alors que les pro­blèmes bud­gé­taires de l’Etat s’étaient ag­gra­vés, 28 mil­lions d’eu­ros ont pu être dé­ga­gés pour as­su­rer l’en­tre­tien in­ter­mé­diaire des ap­pa­reils, un chan­tier confié au 419e centre de ré­pa­ra­tion aé­ro­nau­tique à Saint- Pé­ters­bourg. Par­tis en mai 2014, les quatre pre­miers Hind ( 811 à 814) sont re­ve­nus en mars 2015, ré­vi­sés en­tiè­re­ment et re­vê­tus d’un nou­veau ca­mou­flage de type dé­ser­tique. Quatre autres sont at­ten­dus avant la fin de cette an­née tan­dis que les trois der­niers ré­ap­pa­raî­tront en 2016.

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1. Deux des trois Mi- 35P ( nos 811, 813 et 814) qui ont af­fec­tué un pas­sage en for­ma­tion au­des­sus de l’ave­nue Io­sif Had­jio­sif, à Ni­co­sie. Les ma­chines ar­borent un nou­veau ca­mou­flage gris pale, vert olive et vert fon­cé re­çu lors de leur der­nière ré­vi­sion en Rus­sie.

2. Les SA 342L 1 Ga­zelle de la Force aé­rienne chy­priote étaient ab­sentes du dé­fi­lé annuel de­puis quatre ans. Deux d’entre elles ( nos 354 et 355) ont fait leur grand re­tour, fraî­che­ment ré­vi­sées et équi­pées de lance- mis­siles an­ti­chars HOT.

3. Aptes à vo­ler la nuit, les trois AW139 ( ici les nos 701 et 702) du 460 MED sont les seuls hé­li­co­ptères CSAR de la Force aé­rienne chy­priote. Ils sont éga­le­ment do­tés de plaques blin­dées pour la pro­tec­tion de l’équi­page.

4. Le « 701 » est le pre­mier des trois AW139 li­vrés à l’avia­tion chy­priote en 2011. Le 17 oc­tobre, quelques jours après le dé­fi­lé, il s’est po­sé sur le pont de l’USS Do­nald Cook ( DDG 75) dans le cadre d’un exer­cice SAR avec l’US Na­vy.

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