Face au mi­roir

Apollo Magazine - - Va Lire Un Livre -

NLe Mys­tère de Jean l’oi­se­leur, de Jean Coc­teau, Les Édi­tions des Saints Pères.

160 pages, 139 eu­ros (prix de lan­ce­ment) puis 149 eu­ros. ous sommes en 1924. Ray­mond Ra­di­guet, l’au­teur du Diable au corps, vient de mou­rir, em­por­té par une fièvre ty­phoïde, à tout juste vingt ans. In­con­so­lable, son ami Jean Coc­teau (avec qui on lui prê­tait une liai­son ja­mais confir­mée) s’en­ferme alors dans une chambre d’hô­tel de la Côte d’azur. Là, ai­dé par l’opium il se des­sine. Des jours du­rant. Avec obs­ti­na­tion. En ré­sulte une sé­rie d’au­to­por­traits. L’oc­ca­sion de rendre hom­mage, à sa ma­nière, à l’an­cien amant. De s’in­ter­ro­ger sur la mort aus­si. Sur la créa­tion. Et de convo­quer ses grand mo­dèles (Apol­li­naire, Pi­cas­so…). Ce tra­vail in­tros­pec­tif – que les spé­cia­listes voient comme une évi­dente pas­se­relle entre son tra­vail pas­sé et ce qu’il pro­dui­ra en­suite –, le grand ar­tiste le pu­blie­ra l’an­née sui­vante en seule­ment 130 exem­plaires avant de le faire to­ta­le­ment dis­pa­raître. Quatre-vingt-douze ans plus tard, les Édi­tions des Saints Pères res­sus­citent cette oeuvre ra­ris­sime, et pour­tant ma­jeure, dans un ma­gni­fique livre en deux vo­lumes (réuni sous cof­fret) et pro­po­sé là en­core en édi­tion ul­tra-li­mi­tée (1 000 exem­plaires). D’un cô­té, la re­pro­duc­tion in­té­grale du ma­nus­crit, de l’autre une ana­lyse des au­to­por­traits et apho­rismes de l’au­teur de L’aigle à deux têtes. Le tout en une édi­tion bi­lingue pré­fa­cée par Do­mi­nique Mar­ny, pré­si­dente du Co­mi­té Jean Coc­teau. Su­blime.

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