Pa­trick Fai­gen­baum

Art Press - - EXPOSITIONS - Da­mien Saus­set

Vil­la Mé­di­cis / 4 oc­tobre 2013 - 19 jan­vier 2014

Une ex­po­si­tion sur des ter­ri­toires : ter­ri­toire de l’âme, ter­ri­toire sub­jec­tif de la fa­mille, ter­ri­toires ter­ri­ble­ment phy­siques que l’ar­tiste a ar­pen­tés, aux­quels il a me­su­ré son re­gard, ter­ri­toire aus­si de la pho­to­gra­phie et des genres qui l’ac­com­pagnent. Mais cette évi­dence n’ap­pa­raît qu’une fois ache­vé le par­cours. Car, au pre­mier abord, il se­rait plu­tôt ques­tion du portrait, même si quelques pay­sages ap­pa­raissent ici et là. L’ou­ver­ture de cette ex­po­si­tion dense, ima­gi­née par Jeff Wall, mise en scène par Jean-Fran­çois Che­vrier et ini­tiée à Van­cou­ver, se fait sur un en­semble d’images en noir et blanc, toutes da­tant des an­nées 1970. Dès la se­conde salle, la cou­leur fait ir­rup­tion. Puis les sé­ries s’en­chaînent : Pa­ris, Rome, Naples, Prague, Brême, Tulle, San­tu­lus­sur­giu (Sar­daigne). L’en­semble est ponc­tué de por­traits de la fa­mille de l’ar­tiste, et sur­tout de sa mère, avec d’éton­nantes planches contacts où le pho­to­graphe tourne au­tour d’un mo­tif qui semble se re­fu­ser à lui. Non seule­ment les ma­gis­trales sé­quences ima­gi­nées par Jean-Fran­çois Che­vrier esquissent des pistes de lec­ture pas­sion­nantes, mais l’en­semble peut éga­le­ment se lire comme une in­ter­ro­ga­tion sur la pho­to­gra­phie contem­po­raine. On sa­vait que cet ar­tiste ne cessait de s’in­ter­ro­ger sur ce que peut être un portrait, sur ce qu’il si­gni­fie au­jourd’hui. Ain­si s’ex­plique la pré- sence de la cou­leur, du noir et blanc, des pos­tures fi­gées, des faux ins­tan­ta­nés, des images sombres, d’autres lu­mi­neuses, mais aus­si des scènes de genre, du re­fus du pit­to­resque et du spec­ta­cu­laire… Mais cette ex­po­si­tion ré­vèle aus­si un ar­tiste qui, par le biais de l’hu­main, cherche à ou­vrir un es­pace d’in­ter­ro­ga­tion sur ce qu’est une iden­ti­té. Aus­si faut-il aus­si voir cette ex­po­si­tion comme un au­to­por­trait ter­rible car dé­nué de la moindre conces­sion. This is an ex­hi­bi­tion about ter­ri­to­ries: the ter­ri­to­ry of the soul, the sub­jec­tive ter­ri­to­ry of the fa­mi­ly, the re­doub­ta­bly phy­si­cal ter­ri­to­ries ex­plo­red and scru­ti­ni­zed by the artist, and the ter­ri­to­ry of pho­to­gra­phy and its ac­com­pa­nying genres. It sounds ob­vious, but on­ly be­comes ap­pa­rent af­ter seeing the com­plete show. At first glance, in­deed, the portrait seems to be the sub­ject here, even if there is the oc­ca­sio­nal land­scape. Con­cei­ved by Jeff Wall, de­si­gned by Jean-Fran­çois Che­vrier and ini­tia­ted in Van­cou­ver, the show opens with a set of black-and-white images from the 1970s. In the se­cond room, co­lor bursts out. Then, a se­quence of se­ries: Pa­ris, Rome, Naples, Prague, Bre­men, Tulle, San­tu­lus­sur­giu (Sar­di­nia). The en­semble is punc­tua­ted by por­traits of the artist’s fa­mi­ly, and es­pe­cial­ly his mo­ther, in as­to­ni­shing contact sheets in which the pho­to­gra­pher prowls around a sub­ject that seems to wi­th­hold it­self from him. Not on­ly do these mas­ter­ly se­quences de­si­gned by Jean-Fran­çois Che­vrier in­di­cate some fas­ci­na­ting lines of in­ter­pre­ta­tion, but the en­semble can be read as an in­ter­ro­ga­tion of contem­po­ra­ry pho­to­gra­phy. We knew that Fai­gen­baum was constant­ly ques­tio­ning the na­ture of the portrait, of its mea­ning in our times. Hence the pre­sence of co­lor, of black and white, of stiff poses, of false snap­shots, of dark images and luminous images, but al­so genre scenes, the re­jec­tion of the pic­tu­resque and the spec­ta­cu­lar. But this show al­so re­veals an artist who uses his hu­man sub­jects to open up a space in which he ques­tions the na­ture of iden­ti­ty. In fact, this ex­hi­bi­tion should al­so be seen as a ve­ry stark, to­tal­ly un­com­pro­mi­sing self-portrait.

Da­mien Saus­set Trans­la­tion, C. Pen­war­den

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