His­toire. Re­gards d’ar­tistes

Art Press - - EXPOSITIONS - Étienne Hatt

Hô­tel des Arts / 26 oc­tobre 2013 - 5 jan­vier 2014

Cette ex­po­si­tion réunit, mais sans les faire dia­lo­guer, des pho­to­gra­phies et des vi­déos qui traitent de l’his­toire tout en pre­nant leur dis­tance avec l’évé­ne­ment et avec les images de presse qui se­raient in­ca­pables d’ap­por­ter un té­moi­gnage fiable. À cet égard, la pré­sence de Luc De­la­haye est pa­ra­doxale. Cet an­cien pho­to­re­por­ter de­ve­nu ar­tiste dit-il da­van­tage quelque chose de l’évé­ne­ment lors­qu’il le ré­duit à une seule image, souvent un plan très large d’un mo­ment se­con­daire ? Ou ne montre-til qu’une de ces « si­tua­tions » (« Des gens, une his­toire ») qui valent pour elles-mêmes ? Par­mi les autres modes de mise à dis­tance, les ar­tistes pri­vi­lé­gient le re­tour sur les lieux et la re­cons­ti­tu­tion, fût-elle ima­gi­naire. Eduar­do Nave pho­to­gra­phie les lieux des at­ten­tats de l’ETA pour aler­ter contre un dé­ni de mé­moire. Cris­ti­na Lu­cas jette le doute sur toute ré­vo­lu­tion en ani­mant la Li­ber­té gui­dant le peuple de De­la­croix jus­qu’à l’ef­fon­dre­ment de l’al­lé­go­rie fé­mi­nine sous les coups des hommes. Ces Es­pa­gnols sont peu mon­trés en France. On re­tien­dra aus­si la con­tri­bu­tion de So­phie Ris­tel­hue­ber qui est la seule à avoir re­pen­sé son travail pour l’ex­po­si­tion. Elle a di­la­té le ta­bleau pho­to­gra­phique, qui est aus­si, pour Mo­ha­med Bou­rouis­sa, une al­lu­sion à la pein­ture d’his­toire. Même si elles furent pho­to­gra­phiées dans un hô­pi­tal pa­ri­sien en écho loin­tain au conflit des Bal­kans, ses grandes ci­ca­trices, coin­cées dans une pe­tite salle sans re­cul, ins­taurent un émou­vant corps-à-corps avec l’his­toire. This ex­hi­bi­tion brings to­ge­ther— but wi­thout a sense of contrast or ten­sion—pho­to­graphs and vi­deos dea­ling with his­to­ry while dis­tan­cing them­selves from the event and the kind of press images that are in­ca­pable of pro­vi­ding a re­liable tes­ti­mo­ny. The in­clu­sion of for­mer pho­to­jour­na­list Luc De­la­haye is pa­ra­doxi­cal in this res­pect. Does he tell us more about the event when he re­duces it to a single image, of­ten a ve­ry wide shot ta­ken at a la­ter mo­ment? Or is he sim­ply sho­wing one of those “si­tua­tions” (“People, a sto­ry”) that are va­lid in them­selves? Among other ways of dis­tan­cing, ar­tists have a pre­fe­rence for re­crea­tion af­ter the fact on the site of the event, even when ima­gi­na­ry. Eduar­do Nave pho­to­graphs the sites of ETA (Basque) attacks to guard against the de­nial of me­mo­ry. Cris­ti­na Lu­cas casts doubt on re­vo­lu­tion by sta­ging a ver­sion of De­la­croix’s Li­ber­ty Lea­ding the People in which the fe­male al­le­go­ry col­lapses un­der the men’s blows. These Spa­nish ar­tists are ra­re­ly seen in France. Al­so no­table is the con­tri­bu­tion of So­phie Ris­tel­hue­ber, the on­ly per­son to have re­thought her work for the ex­hi­bi­tion. She has di­la­ted the pho­to­gra­phic ta­bleau which, for her as for Mo­ha­med Bou­rouis­sa, is an al­lu­sion to his­to­ry pain­ting. Even if they were pain­ted in a Pa­ri­sian hos­pi­tal in a dis­tant echo to the war in the Bal­kans, her great scars, squee­zed in­to a small room where you can’t stand back, create a mo­ving, phy­si­cal confron­ta­tion with his­to­ry.

Trans­la­tion, C. Pen­war­den

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