Ha­mish Ful­ton

Art Press - - EXPOSITIONS -

Crac Languedoc-Rous­sillon / 30 oc­tobre 2013 - 2 fé­vrier 2014

En Mar­chant im­pres­sionne tout d’abord par sa di­men­sion fon­da­men­ta­le­ment hu­maine, à la­quelle s’ajoute une force plas­tique, concep­tuelle, po­li­tique et spi­ri­tuelle gé­né­rée par un en­semble de pein­tures mu­rales aux for­mats gé­né­reux. L’ex­po­si­tion, dont le com­mis­sa­riat est as­su­ré par Mu­riel En­jal­ran et Noëlle Tis­sier, ras­semble un pro­jet pro­duit spé­ci­fi­que­ment pour le Crac et un cor­pus d’oeuvres plus an­ciennes (pein­tures mu­rales, édi­tions et vi­déo). Elles res­ti­tuent les marches de l’ar­tiste re­liant un point d’eau à un autre. D’un océan à une mer, d’un fleuve à une ri­vière, d’un pays à un autre, nous par­cou­rons dif­fé­rents che­mins fou­lés par l’ar­tiste entre 1988 et 2012. Ha­mish Ful­ton s’adonne à ce type de marche ar­tis­tique de­puis les an­nées 1970. Souvent rat­ta­chée au land art ou à l’art concep­tuel, sa pra­tique se si­tue au-de­là des ca­té­go­ries et des mou­ve­ments. « La marche vous connecte pro­fon­dé­ment à la réa­li­té d’un es­pace et à beau­coup d’autres élé­ments, tout sim­ple­ment à la vie, à l’hu­main. Elle couvre un su­jet très vaste mais en ce­la est un su­jet très té­nu. » Par l’ex­pé­rience de la marche, l’en­ga­ge­ment de son corps et de son es­prit, il sculpte l’es­pace et le temps. Mar­cher trans­forme. Ain­si, nous sommes ac­cueillis par une pein­ture in­ti­tu­lée 32 Walks Map1971- 2012 (Eu­rope) qui si­gni­fie non seule­ment la carte des dif­fé­rentes marches de l’ar­tiste, mais aus­si une dé­cla­ra­tion : « À la dif­fé­rence d’une ligne des­si­née, une ligne mar­chée ne sau­rait ja­mais être ef­fa­cée. » Au fil de ses pas, il en­gendre de nou­veaux pro­jets, de nou­velles marches qui forment une nou­velle car­to­gra­phie, un nou­veau tra­cé : à l’échelle de son corps, à la me­sure du temps et de l’es­pace. Pour le Crac, il a mar­ché vingt-trois jours à tra­vers les Py­ré­nées, pour re­lier l’océan At­lan­tique à la mer Mé­di­ter­ra­née (d’Hen­daye à Llan­çà). Il en ré­sulte une sé­rie de pein­tures et de pho­to­gra­phies. Ces der­nières, ac­cro­chées au ni­veau du re­gard de l’ar­tiste-mar­cheur, nous en­joignent à vé­ri­ta­ble­ment en­trer dans le pay­sage. Ain­si, nous em­prun­tons du re­gard les sen­tiers pour pé­né­trer l’es­pace et conqué­rir, avec lui, l’ho­ri­zon mon­ta­gneux. Tout au long du par­cours de l’ex­po­si­tion, le vi­si­teur a l’im­pres­sion d’ac­com­pa­gner ses pas. Notre corps est mis en mou­ve­ment, d’avant en ar­rière, de haut en bas, la lec­ture des oeuvres se fait per­for­ma­tive. La scé­no­gra­phie fa­vo­rise un dia­logue entre les dif­fé­rents pay­sages, ré­su­més aux contours de crêtes mon­ta­gneuses, à un mot, un sym­bole, une cou­leur. Ha­mish Ful­ton éla­bore un lan­gage de type uni­ver­sel, di­rect, sin­cère, ef­fi­cace. Un lan­gage plas­tique conte­nant une ren­contre non seule­ment avec un pay­sage, mais aus­si avec The first thing that makes the ex­hi­bi­tion En Mar­chant im­pres­sive is its ba­si­cal­ly hu­man di­men­sion. Then there is the sheer po­wer, vi­sual­ly, po­li­ti­cal­ly and spi­ri­tual­ly, ge­ne­ra­ted by a se­ries of ve­ry large wall pain­tings. In ad­di­tion to work com­mis­sio­ned by the re­gio­nal contem­po­ra­ry art cen­ter, there are al­so ol­der pieces (wall pain­tings, artist’s books and vi­deos). They re­cord the walks this artist took from one bo­dy of wa­ter to ano­ther. From an ocean to a sea, a stream to a ri­ver, or one coun­try to ano­ther, we fol­low the paths this artist wal­ked bet­ween 1988 and 2012. Ha­mish Ful­ton has been hap­pi­ly ta­king art walks since the 1970s. Of­ten as­so­cia­ted with Con­cep­tual and Land art, his prac­tice is real­ly above ca­te­go­ries and mo­ve­ments. “Wal­king dee­ply connects you to the rea­li­ty of a space and ma­ny other ele­ments. It’s sim­ply connec­ted to life, to the hu­man. It co­vers a ve­ry vast sub­ject but in that sense it’s a ra­ther te­nuous one it­self.” Th­rough this ex­pe­rience of wal­king, the en­ga­ge­ment of his bo­dy and spirit, he sculpts space and time. Wal­king brings about trans­for­ma­tions. For ins­tance, vi­si­tors are gree­ted by 32 Walks Map 1971-2012 (Eu­rope), a pain­ting whose title references not on­ly a map of his va­rious hikes but al­so this artist’s de­cla­ra­tion, “Un­like lines drawn on a map, a line wal­ked can ne­ver be era­sed.” Step by step he ge­ne­ra­ted new pro­jects, new walks that es­ta­blish a new car­to­gra­phy, a new line on the scale of his own bo­dy and the mea­sure of time and space. For this CRAC show he wal­ked for 23 days th­rough the Py­re­nees from the At­lan­tic (Hen­daye) to the Me­di­ter­ra­nean Sea (Llan­çà). The re­sult is a se­ries of pain­tings and pho­to­graphs. The lat­ter, hung at eye le­vel (the eyes of this artist and hi­ker) en­join us to en­ter the land­scape. Our gaze fol­lows him down trails to pierce th­rough space and with him con­quer the ro­cky ho­ri­zon. Throu­ghout the un­fol­ding of this ex­hi­bi­tion vi­si­tors feel like they are fol­lo­wing in his footsteps. Our bo­dy is set in­to mo­tion, going to and fro, as our scan­ning of these art­works be­comes per­for­ma­tive. The ex­hi­bi­tion layout fa­ci­li­tates a dia­logue bet­ween the dif­ferent land­scapes re­du­ced to the contours of moun­tai­nous crests, a word, sym­bol, co­lor. Ful­ton has wor­ked out a kind of uni­ver­sal lan­guage: di­rect, sin­cere and ef­fec­tive. A vi­sual lan­guage conveying not on­ly the ex­pe­rience of a land­scape but al­so tel­ling us about its culture, in­ha­bi­tants, his­to­ry and la­test news. Wal­king does not ex­clude a cri­ti­cal di­men­sion; on the contra­ry, as can be seen in the po­wer­ful work by hi­king pain­ters in Chi­na and Ti­bet. This artist’s hu­ma­nist, re­le­vant and pa­tient work al­ludes to conscious­ness and the col­lec­tive ima­gi­na­tion, fa­vo­ring a rea­so­ned rea­ding of the world we live in.

Trans­la­tion, L-S Tor­goff

Ci-des­sus / above: « 32 Walks Map 1971-2012, 1971-2012 (Eu­rope) ». Texte mural, vi­nyle /pein­ture. 507 x 546 x 0,15 cm. Mural text, vi­ny/paint Ci-des­sous / be­low: « Wal­king East ». 2012 (Py­ré­nées). Pho­to­gra­phie et texte (pièce en­ca­drée). 91 x 79 x 3 cm. (Court. de l’ar­tiste et Tor­ri, Pa­ris)

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