Guy Tillim

Art Press - - EXPOSITIONS - Ju­lie Crenn

Centre pho­to­gra­phique d’Île-de-France / 14 sep­tembre - 22 dé­cembre 2013

Avec l’idée de té­moi­gner d’une his­toire en marche, Guy Tillim (1962, Jo­han­nes­burg) s’est em­pa­ré de la pho­to­gra­phie pour res­ti­tuer des évé­ne­ments trau­ma­ti­sants : les der­nières an­nées de l’Apar­theid suda­fri­cain, les guerres ci­viles (leurs vic­times et leurs ac­teurs) au Bu­run­di, au Ma­la­wi, en Ré­pu­blique dé­mo­cra­tique du Con­go ou en An­go­la. Son travail est gui­dé par le voyage et le be­soin de­mettre en images ce qui est ha­bi­tuel­le­ment pas­sé sous si­lence. De­puis 2008, il s’at­tache à la re­pré­sen­ta­tion de pay­sages aus­si bien na­tu­rels qu’ur­bains qui vé­hi­culent une his­toire sin­gu­lière. Avec sa nou­velle sé­rie in­ti­tu­lée Se­cond Na­ture, qui donne son titre à l’ex­po­si­tion du CPIF, il ex­prime plei­ne­ment cet in­té­rêt. En 2010, Guy Tillim achète un ba­teau et part de Mia­mi pour se rendre jus­qu’aux côtes po­ly­né­siennes. Avec en tête les ex­plo­ra­tions de James Cook, il sou­haite dé­peindre les pay­sages po­ly­né­siens à la ma­nière d’un dé­cou­vreur. Il a éga­le­ment conscience que d’autres, comme Paul Gau­guin, sont pas­sés par là avant lui. Sur place, il ob­serve le pay­sage « pour ce qu’il est vrai­ment – un es­pace qui change de visage le temps d’un re­gard ou du spectre d’une pen­sée ». Les vues pa­ra­di­siaques perdent le ca­rac­tère exo­tique qu’on leur a at­tri­bué, elles se ré­vèlent dans toute leur quo­ti­dien­ne­té. La fi­gure hu­maine, la trace de son pas­sage, y ap­pa­raît de ma­nière qua­si anec­do­tique. Les êtres semblent do­mi­nés par le sen­ti­ment gran­diose de la na­ture : mer in­fi­nie, ciel char­gé, suc­ces­sion de pics mon­ta­gneux, vastes fo­rêts. Tillim sou­ligne le ca­rac­tère dé­me­su­ré et im­maî­tri­sable d’une na­ture in­sai­sis­sable. De la même ma­nière, lors­qu’il ex­plore les rues de São Pau­lo, il envisage la ville comme un pay­sage in­domp­table. Une mise en re­gard per­ti­nente est convo­quée. Mal­gré l’em­preinte in­dé­niable et im­po­sante du mo­der­nisme, les vues de la mé­ga­pole bré­si­lienne at­testent d’une im­por­tante pré­sence du monde vé­gé­tal par­mi les im­meubles et les es­paces com­mer­ciaux. Guy Tillim ac­cen­tue le ca­rac­tère anar­chique de la ville en pré­sen­tant des ré­seaux de câbles élec­triques, la pro­li­fé­ra­tion des bâ­ti­ments, la mul­ti­pli­ca­tion des si­gnaux (pan­neaux, en­seignes, feux, di­rec­tions) et les élé­ments vé­gé­taux qui s’in­sèrent entre le bé­ton, le verre et le bi­tume. En Po­ly­né­sie et à São Pau­lo, il mène une même ap­proche de la cou­leur. Ses com­po­si­tions sont ponc­tuées de touches aux to­na­li­tés écla­tantes qui at­tirent notre at­ten­tion : des fleurs, une bâche en plas­tique prise dans un arbre, un vêtement, une pe­luche ou en­core un élé­ment ar­chi­tec­tu­ral. Le pho­to­graphe met en lu­mière un rap­port mo­nu­men­tal entre la na­ture et l’homme, et la ville et l’homme. À tra­vers son ob­jec­tif, il ap­pré­hende et as­so­cie deux ter­ri­toires ap­pa­rem­ment dif­fé­rents. L’ou­til nu­mé­rique lui per­met de sai­sir une théâ­tra­li­té du quo­ti­dien, une spon­ta­néi­té des mou­ve­ments, des gestes et des élé­ments. Il va au-de­là des ap­pa­rences et des sté­réo­types, pour éta­blir des points de cor­res­pon­dances et une re­la­tion aux pay­sages ré­ci­proque. Guy Tillim (1962, Jo­han­nes­burg) uses pho­to­gra­phy to bear wit­ness and re­cord the trau­ma­tic events of recent his­to­ry: the last years of Apar­theid in South Afri­ca and ci­vil wars (vic­tims and com­ba­tants) in Bu­run­di, Ma­la­wi, the De­mo­cra­tic Re­pu­blic of Con­go and An­go­la. He tra­vels and pro­duces images of events that are usual­ly hu­shed up. Since 2008 he has been pho­to­gra­phing ur­ban and ru­ral land­scapes that were the scene of sin­gu­lar events. His new se­ries, Se­cond Na­ture, af­ter which this show at the CPIF is tit­led, ve­ry much re­flects these concerns. In 2010 Tillim bought a boat and set sail from Mia­mi, tra­ve­ling all the way to Polynesia. With his mind on the voyages of James Cook, his aim was to show those Polynesian land­scapes th­rough the eyes of a dis­co­ve­rer. He was al­so aware that others, people like Gau­guin, had been there be­fore him. Once there, he ob­ser­ved the land­scape “as what is real­ly is, a space whose as­pect changes with the gaze or be­fore the ghost of a thought.” The pa­ra­di­sal views lose the exo­ti­cism at­tri­bu­ted to them and are re­vea­led as tho­rough­ly eve­ry­day. The hu­man fi­gure and traces of its pas­sage are al­most af­ter­thoughts here. Hu­mans seem to be over­sha­do­wed by the gran­deur of na­ture: the in­fi­nite sea, the lo­we­ring sky, the suc­ces­sion of moun­tain peaks and great fo­rests. Tillim em­pha­sizes the un­boun­ded and un­ta­mable cha­rac­ter of elu­sive na­ture. In the same way, when ex­plo­ring the streets of São Pau­lo, he views the ci­ty as a wild land­scape. The com­pa­ri­son of­fe­red here is ve­ry ger­mane. In spite of the un­de­niable and im­po­sing im­print of mo­der­nism, the views of the Bra­zi­lian me­ga­ci­ty in­di­cate the pro­mi­nence of trees and plants around the houses and malls. Tillim heigh­tens the ci­ty’s anar­chic cha­rac­ter by fo­cu­sing on the webs of elec­tric cables, the pro­li­fe­ra­tion of buil­dings, the mul­ti­pli­ca­tion of si­gnals (hoar­dings, si­gns, traf­fic lights, di­rec­tions) and the plants that grow up bet­ween the concrete, glass and as­phalt. ` His approach to co­lor is the same whe­ther in Polynesia or São Pau­lo. His com­po­si­tions are punc­tua­ted by dazz­ling touches that draw in our at­ten­tion: flo­wers, a tar­pau­lin caught in a tree, a garment, a soft toy or an ar­chi­tec­tu­ral de­tail. The pho­to­gra­pher shows a mo­nu­men­tal re­la­tion bet­ween na­ture and man, and bet­ween the ci­ty and man. His lens cap­tures and conjoins two see­min­gly dif­ferent ter­ri­to­ries. The di­gi­tal tool en­ables him to grasp the thea­tri­ca­li­ty of the eve­ry­day, spon­ta­nei­ty of mo­ve­ment and ac­tions. He goes beyond ap­pea­rances and ste­reo­types to es­ta­blish connec­tions and re­la­tions bet­ween two sets of land­scapes.

Trans­la­tion, C. Pen­war­den

Guy Tillim. « Ha­naia­pa, Hi­va Oa ». 2011. (© G. Tillim. Court. Ste­ven­son, Cape Town et Jo­han­nes­burg)

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