Pe­ter Bug­gen­hout

Art Press - - EXPOSITIONS - Ca­the­rine Franc­blin

Ga­le­rie Laurent Go­din / 19 oc­tobre - 23 no­vembre 2013

Pe­ter Bug­gen­hout (1963, Bel­gique) pour­suit une idée cu­rieuse qui pour­rait s’énon­cer sur le mode du voeu émis par Bart­le­by : il pré­fé­re­rait que ses sculp­tures ne res­semblent à rien. Cher­cher le rien n’est pas tout à fait nou­veau en art, mais à l’époque de l’art concep­tuel on l’as­si­mi­lait au vide, on le dé­si­gnait par l’ab­sence de quelque chose. Or, Bug­gen­hout s’em­ploie au contraire à ne rien évo­quer à force d’accumulation, d’agré­ga­tion de dé­chets de toutes sortes qu’il ar­rime avec des liens et en­ferme tant bien que mal dans des fi­lets en de gros bal­lots in­formes d’une sa­le­té re­pous­sante. Son ex­po­si­tion a pour titre Ni chair ni pois­son. Elle com­porte une di­zaine de sculp­tures ins­tal­lées sous au­tant de vi­trines mas­sées dans le pe­tit es­pace de la ga­le­rie. Ce dis­po­si­tif, cen­sé rap­pe­ler ce­lui d’un musée d’his­toire na­tu­relle, donne un as­pect pré­cieux à des as­sem­blages confus dont il faut se rap­pro­cher pour sur­mon­ter le sen­ti­ment de chaos et re­trou­ver la pos­si­bi­li­té de les ca­rac­té­ri­ser plus pré­ci­sé­ment. Cer­tains se com­posent de dé­tri­tus que l’ar­tiste a ra­mas­sés sur le port de Gand où il vit ; on dis­tingue des tiges mé­tal­liques, des plaques de tôle, des mor­ceaux de bois pa­rais­sant avoir été re­je­tés par les flots ou la­bou­rés par un tsu­na­mi et re­cou­verts de pous­sière ou de gou­dron. D’autres mêlent à des dé­bris ma­cu­lés de sang de grandes touffes de crin de che­val. D’autres en­core s’or­ga­nisent au­tour de panses de vaches rem­plies de co­ton qui semblent s’être di­la­tées de fa­çon non contrô­lée. Le sculp­teur dé­signe cha­cun de ces en­sembles d’oeuvres par des titres beau­coup plus raf­fi­nés que ne le sug­gèrent a prio­ri ses amas d’im­mon­dices. Les sculp­tures de pous­sière se nomment, d’après Brue­ghel, The Blind Lea­ding the Blind parce que, de même que les aveugles ne savent pas où ils vont, de telles construc­tions ne peuvent se conce­voir à l’avance ; elles se dé­ve­loppent à l’aveugle, sans des­sin pré­pa­ra­toire ni ma­quette, pro­gres­sant au fur et à me­sure que l’ar­tiste y ajoute des élé­ments dans sa quête ef­fré­née d’un ob­jet to­ta­le­ment abs­trait. Les agré­gats avec crin de che­val, in­ti­tu­lés Gor­go, ren­voient, eux, à la face ter­ri­fiante de la mé­duse dans la my­tho­lo­gie grecque, mais aus­si à la nais­sance de l’art par le biais de la lé­gende de Per­sée qui dé­ca­pi­ta la gor­gone en lui ten­dant son bou­clier po­li comme un mi­roir. En­fin, la sé­rie consti­tuée d’en­trailles d’ani­maux, Mont Ven­toux, fait ré­fé- rence à Pé­trarque qui, sou­hai­tant re­cen­ser tout ce qu’il avait sous les yeux, omet­tait de prendre en compte la mon­tagne sur la­quelle il se te­nait – car, com­mente l’ar­tiste, un mi­ni­mum de re­cul s’im­pose pour dé­crire le monde. Sur le plan for­mel et mé­tho­do­lo­gique, ce travail n’est pas sans rap­pe­ler l’ap­proche nou­veau réa­liste, no­tam­ment celle d’Ar­man (le Plein, les Pou­belles) ; on pense aus­si aux Com­bine Pain­tings. Pour sa part, Bug­gen­hout évoque l’ex­hu­ma­tion d’ob­jets ar­chéo­lo­giques ou la dé­cou­verte de quelques roches ra­me­nées de la lune. Pe­ter Bug­gen­hout (born 1963, Bel­gium) pur­sues a cu­rious idea that could be for­mu­la­ted like Bart­le­by’s fa­mous phrase: he would pre­fer that his sculp­tures not look like any­thing. The search for no­thing isn’t exact­ly so­me­thing new in art, but du­ring the high tide of con­cep­tual art, no­thing was thought to be a void, de­si­gna­ted by the ab­sence of so­me­thing. Bug­gen­hout, ho­we­ver, seeks to evoke no­thing by means of the accumulation and ag­gre­ga­tion of all sorts of waste ma­te­rials that he ties to­ge­ther and en­closes as best as he can in nets, for­ming big, sha­pe­less, dirty and slight­ly re­pul­sive bundles. His ex­hi­bi­tion is en­tit­led Ni chair ni pois­son (Nei­ther fish nor fowl). It com­prises some ten sculp­tures each ins­tal­led in a show­case, all mas­sed to­ge­ther in the small gal­le­ry. This layout, meant to re­semble a na­tu­ral his­to­ry mu­seum, gives these confu­sing as­sem­blages the air of so­me­thing pre­cious. We have to get close to them to over­come the fee­ling of chaos and fi­gure out how to more pre­ci­se­ly cha­rac­te­rize them. Some are made of flot­sam and jet­sam the artist ga­the­red at the port of Ghent where he lives. We can make out re­bar, sheets of can­vas and pieces of wood ap­pa­rent­ly left be­hind by the tide or a tsu­na­mi, co­ve­red with dust or tar. Others are amix­ture of blood­stai­ned de­bris and large tufts of hor­se­hair. Some are or­ga­ni­zed around cow bel­lies stuf­fed with cot­ton that have in­fla­ted un­con­trol­la­bly. This artist gives these en­sembles a title far more re­fi­ned than one might think a dis­gus­ting heap might me­rit. The dust sculp­tures take their name from Brue­ghel, The Blind Lea­ding the Blind, be­cause the blind don’t know where they are going and such struc­tures can­not be plan­ned out in ad­vance. They are pro­du­ced blind­ly, with no pre­pa­ra­to­ry dra­wings or mo­del, gro­wing bit by bit as the artist adds ele­ments in an un­brid­led quest for a to­tal­ly abs­tract ob­ject. The ag­gre­gates with hor­se­hair are cal­led Gor­go, re­fer­ring to Me­du­sa, the gor­gon with a ter­ri­fying face in Greek my­tho­lo­gy, and al­so to the birth of art as re­coun­ted in the le­gend of Per­seus, who suc­ceed in de­ca­pi­ta­ting the gor­gon by sho­wing it its own re­flec­tion in his po­li­shed shield. Fi­nal­ly, a se­ries of ani­mal en­trails cal­led Mont Ven­toux references Pe­trarch, who, in his ef­forts to clas­si­fy eve­ry­thing he saw, for­got about the moun­tain he was stan­ding on. As Bug­gen­hout says, you need to stand back a lit­tle to des­cribe the world. Me­tho­do­lo­gi­cal­ly and for­mal­ly spea­king, his work is si­mi­lar to that of the Nou­veau Réa­liste mo­ve­ment, es­pe­cial­ly Ar­man ( Le Plein, Les Pou­belles). The Com­bine Pain­tings al­so come to mind. Bug­gen­hout pre­fers to com­pare it to the dig­ging up of ar­cheo­lo­gi­cal ob­jects or a few rocks brought back from the moon.

Trans­la­tion, L-S Tor­goff

Ci-des­sus/ above: « The Blind Lea­ding the Blind #58 ». 2013. Pous­sière, tech­nique mixte. 76 x 158 x 93 cm Ci-des­sous/ be­low: Vue de l’ex­po­si­tion « Ni chair, ni pois­son ». 2013.

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