Scènes rou­maines

Art Press - - EXPOSITIONS - Ri­chard Ley­dier

Es­pace cultu­rel Louis Vuit­ton / 11 oc­tobre 2013 - 12 jan­vier 2014

De­puis sa créa­tion en 2006, l’Es­pace cultu­rel Louis Vuit­ton consacre chaque an­née au moins une ex­po­si­tion à une scène na­tio­nale. Il y eut l’Inde, la Corée, le Chi­li ou en­core l’In­do­né­sie. C’est dé­sor­mais au tour de la Rou­ma­nie. Scènes rou­maines est en qua­si-to­ta­li­té pic­tu­rale. « Il ne s’agit pas d’un par­ti pris, mais plu­tôt d’un constat de ce qui nous a pa­ru re­pré­sen­ter la scène rou­maine au­jourd’hui », tient à pré­ci­ser dans le ca­ta­logue Her­véMi­kae­loff, com­mis­saire de l’ex­po­si­tion. Hor­mis quelques cas iso­lés, la scène ar­tis­tique rou­maine n’est vrai­ment ap­pa­rue en pleine lu­mière qu’au cours des an­nées 2000, avec ce qu’on appelle l’école de Cluj (1). Celle-ci re­groupe des ar­tistes ori­gi­naires de Tran­syl­va­nie (Adrian Ghe­nie, Vic­tor Man, Ser­ban Sa­vu, etc.) qui fondent dans la ville de Cluj-Na­po­ca un lieu de vie et de créa­tion dé­sor­mais my­thique, la Fa­bri­ca de Pen­sule (ins­tal­lée dans une an­cienne fa­brique de pin­ceaux). Cette gé­né­ra­tion née vers la fin des an­nées 1970 s’est employée à ré­ha­bi­li­ter le travail de quelques an­ciens pas­sé sous si­lence par l’étouf­foir com­mu­niste, no­tam­ment Ion Gri­go­res­cu (né en 1945), Ge­ta Bra­tes­cu (1926) et Ioa­na Ba­tra­nu (1960), qui sont les doyens de cette ex­po­si­tion pa­ri­sienne. Les ta­bleaux de Ba­tra­nu, peints sur une toile de jute à la trame épaisse et dans un style qui pour­rait rap­pe­ler le Bri­tan­nique Leon Kos­soff, montrent des in­té­rieurs de pa­lais ou d’ap­par­te­ments bour­geois vides. En eux ré­sonnent les échos d’un autre temps, avant que le com­mu­nisme n’éteigne la lu­mière des ors et des ve­lours rouges. Des plus jeunes gé­né­ra­tions, on re­tien­dra les des­sins au crayon de Dan Beu­dean (1980) pour leur étran­ge­té : un oi­seau en­ca­pu­chon­né évoque les raf­fi­ne­ments des cours d’Eu­rope cen­trale à la Re­nais­sance, tan­dis qu’un homme ar­mé d’un fu­sil ap­pa­raît en­tou­ré d’une nuée de chats qui rap­pellent les pho­to­gra­phies réa­li­sées par Phi­lippe Halsman avec Sal­va­dor Dalí. Oa­na Far­cas (1981) s’at­tache à si­gni­fier la phos­pho­res­cence de la lu­mière dans ses toiles, par exemple dans Obli­vion, où l’aube dif­fuse une pâle lueur à tra­vers la fo­rêt. Ser­giu To­ma (1987) contra­rie ses fa­ci­li­tés hy­per­réa­listes en éla­bo­rant de sombres com­po­si­tions, pleines d’élé­ments dis­cor­dants : une créa­ture ve­lue, à mi-che­min entre l’homme des bois et l’ours, fait ir­rup­tion dans le sa­lon familial (l’ar­tiste évoque ici une an­cienne tra­di­tion consis­tant à conju­rer le mau­vais sort). Mais à mon sens, le plus in­té­res­sant de ces peintres rou­mains est Adrian Ghe­nie (1977), dont cette ex­po­si­tion ne­montre mal­heu­reu­se­ment qu’un ta­bleau de for­mat moyen. Son Dr Jo­sef por­trai­ture le mé­de­cin na­zi Men­gele, mais dé­fi­gu­ré, écor­ché, comme si ses vic­times avaient sou­mis le bour­reau à ses propres ex­pé­riences. Ici, les ra­cle­ments suc­ces­sifs de la ma­tière sur la toile s’ap­pa­rentent à une vo­lon­té de creu­ser dans les couches stra­ti­fiées du temps qui en­glou­tit tout, afin que nous n’ou­blions pas l’hor­reur. Ever since its crea­tion in 2006 the Es­pace Cultu­rel Louis Vuit­ton has de­vo­ted at least one ex­hi­bi­tion a year to a na­tio­nal scene. Af­ter In­dia, Ko­rea, Chile and In­do­ne­sia, it is now Ro­ma­nia’s turn. Scènes rou­maines is al­most 100% pain­ting. “This is not a point of view, more a mat­ter of re­gis­te­ring what see­med to us to re­present today’s Ro­ma­nian scene” says cu­ra­tor Her­vé Mi­kae­loff in the ca­ta­logue. One or two iso­la­ted cases aside, the Ro­ma­nian scene on­ly came un­der the spot­light in the 2000s, with what is known as the School of Cluj. It was in the town of Cluj-Na­po­ca that a band of ar­tists from Tran­syl­va­nia (Adrian Ghe­nie, Vic­tor Man, Ser­ban Sa­vu, etc.) foun­ded a now le­gen­da­ry crea­tive hub, the Fa­bri­ca de Pen­sule (hou­sed in a for­mer brush fac­to­ry). This ge­ne­ra­tion born to­wards the end of the 1970s set out to re­ha­bi­li­tate the work of a few ol­der ar­tists ba­ni­shed to obs­cu- ri­ty by the com­mu­nist regime, no­ta­bly Ion Gri­go­res­cu (born 1945), Ge­ta Bra­tes­cu (1926) and Ioa­na Ba­tra­nu (1960), who are the doyens of this Pa­ri­sian show. Ba­tra­na’s pain­tings, done on dense jute can­vas in a style re­mi­nis­cent of Bri­tish artist Leon Kos­soff show in­ter­iors of emp­ty man­sions or bour­geois apart­ments. They re­so­nate with echoes of the old days, be­fore com­mu­nism smo­the­red the gloss and dazzle of gold and red vel­vet. Among the youn­ger ge­ne­ra­tion, the pen­cil dra­wings by Dan Beu­dean (1980) are no­te­wor­thy for their stran­ge­ness: a hoo­ded bird evokes the re­fi­ne­ment of Cen­tral Eu­ro­pean courts du­ring the Re­nais­sance, while aman with a gun is sur­roun­ded by a host of cats re- cal­ling the pho­to­graphs of Sal­va­dor Dalí ta­ken by Phi­lippe Halsman. In his can­vases, Oa­na Far­cas (1981) concen­trates on the phos­pho­res­cence of light, for example in Obli­vion, where the dawn sends its pale light th­rough the fo­rest. Ser­giu To­ma (1987) holds his pho­to­rea­list pro­cli­vi­ties in check by put­ting to­ge­ther dark com­po­si­tions full of dis­cor­dant ele­ments: a hai­ry crea­ture, half­way bet­ween the man of the woods and the bear, bursts in­to the fa­mi­ly li­ving room (here the artist is evo­king an old tra­di­tion all about aver­ting bad luck). For me, though, the most in­ter­es­ting of these Ro­ma­nian pain­ters is Adrian Ghe­nie (1977), who sad­ly has on­ly one me­dium-si­zed pain­ting in this show. His Dr Jo­sef is a portrait of the Na­zi doc­tor Men­gele, but dis­fi­gu­red and flayed, as if his vic­tims had sub­jec­ted the killer to his own ex­pe­ri­ments. Here, the suc­ces­sive scra­pings of the paint mat­ter on the can­vas sug­gest a de­ter­mi­na­tion to dig in­to the stra­ta of time which co­vers eve­ry­thing, so as not to for­get the hor­ror.

Trans­la­tion, C. Pen­war­den

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