Louis-Fer­di­nand Cé­line

Lettres à Hen­ri Mon­dor

Art Press - - LIVRES - Vincent Roy

Gal­li­mard

D’abord, le contexte : dé­but 1950, Cé­line est exi­lé à Co­pen­hague, « avec la meute au cul nom de Dieu! ». Il en­rage, pré­pare son « pro­cès Drey­fus à l’en­vers ». Il envisage bien­tôt sa ré­ins­tal­la­tion en France, son re­tour à la pra­tique de la mé­de­cine – plus tard, il s’em­ploie­ra à construire sa lé­gende (Pléiade). Il a, pour tout ce­la, be­soin d’ap­puis dans le mi­lieu. Et le chi­rur­gien-aca­dé­mi­cien, le « man­da­rin » Hen­ri Mon­dor, qui fut pour­tant membre du Co­mi­té na­tio­nal des écri­vains, écrit au pré­sident de la Cour de jus­tice ; fas­ci­né par l’oeuvre de Cé­line, il adresse un plai­doyer pru­dent, certes, mais un plai­doyer tout de même. L’au­teur de Mort à cré­dit, peu de temps avant ce cour­rier de sou­tien, confie à Mik­kel­sen, son avo­cat danois: « Je viens de faire une nou­velle recrue – un dé­fen­seur très ardent – le chi­rur­gien juif fran­çais illustre Mon­dor – de l’Aca­dé­mie fran­çaise. » Mon­dor n’est pas juif, mais qu’im­porte, il de­vient pour Cé­line, qui le lui écrit, « Le Grand Sa­vant, cou­vert de Gloire, re­pê­chant du gi­bet le mi­nable pus­tu­leux poë­tas­seux confrère ». Cé­line en fait trop (ly­risme tra­gi­co­mique, flat­te­ries, com­plai­sances), mais il n’a pas le choix, il se sert du chi­rur­gien qui peut lui rendre bien des ser­vices, et qui les lui ren­dra. C’est ce « Grand Sa­vant » qu’il har­cè­le­ra pour ob­te­nir une pré­face (cau­tion mo­rale, au­to­ri­té) à sa Pléiade – et en hâ­ter la pa­ru­tion au­près de « Gal­li­moche ». Mais Cé­line, en stra­tège, va plus loin, il veut orien­ter le conte­nu de cette pré­face pour la pos­té­ri­té, et, par­tant, va de­voir s’expliquer sur son art. Voi­là, au pre­mier chef, l’in­té­rêt de ces Lettres à Hen­ri Mon­dor. Écou­tons l’ar­tiste : « Je sais faire tour­ner les tables […] je veux dire sor­tir du style go­mi­né qui tient la plume fran­çaise […] cas­ser ce sa­lon de coif­fure. »

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