AR­THUR DANTO

Art Press - - IN MEMORIAM - Ca­the­rine Millet

Ar­thur Danto dé­cé­dé le 25 oc­tobre der­nier, art­press re­grette avec tris­tesse un ami et peut aus­si, non sans or­gueil, pré­tendre avoir per­du un col­la­bo­ra­teur. Car c’est tou­jours avec sim­pli­ci­té que le grand phi­lo­sophe avait ré­pon­du à nos sol­li­ci­ta­tions. Lui, le brillant in­ter­prète de la Brillo Box de Wa­rhol nous avait confié un re­mar­quable ar­ticle sur l’abs­trac­tion de Da­vid Reed, et il avait ac­cep­té de se faire « simple in­ter­vie­weur » pour ren­con­trer Cin­dy Sher­man au mo­ment de l’ex­po­si­tion de celle-ci au Jeu de Paume en 2006. Bien sûr, dès que les édi­tions du Seuil ont en­tre­pris de pu­blier ses ou­vrages dans les tra­duc­tions de Claude Ha­ryS­chaef­fer, nous avons tou­jours sui­vi l’évo­lu­tion de sa pen­sée en ren­dant compte de la fa­meuse Trans­fi­gu­ra­tion du ba­nal en 1989, de l’As­su­jet­tis­se­ment phi­lo­so­phique de l’art en 1993, de la Ma­done du fu­tur en 2003. Ses chro­niques pour The Na­tion étaient des mo­dèles de pé­da­go­gie et d’hu­mour. Pour ceux qui avaient tra­ver­sé l’ex­pé­rience de l’art concep­tuel et du « art af­ter philosophy » de Jo­seph Ko­suth, la théo­rie de Danto, se­lon la­quelle « l’in­ter­pré­ta­tion est consti­tuante » de l’oeuvre d’art, ren­con­trait for­cé­ment beau­coup d’échos. Était-ce parce qu’il avait étu­dié à la Sor­bonne au­près de Mer­leauPon­ty ? Ses dia­logues im­pli­cites avec la pen­sée eu­ro­péenne étaient per­ma­nents et d’une grande ri­chesse, et il se re­trou­vait aux cô­tés de Hans Bel­ting pour pré­ci­ser ce qu’il fal­lait en­tendre exac­te­ment par « la fin de l’his­toire de l’art ». Dans un en­tre­tien avec Elea­nor Heart­ney que nous avions pu­blié, lui pour qui une par­tie du travail consis­tait à « ten­ter d’ex­pul­ser l’idée de beau­té » de la dé­fi­ni­tion de l’art, n’en pre­nait pas moins en compte le livre d’Hu­bert Da­misch sur le Ju­ge­ment de Pâ­ris. Mais par sa culture et sa sen­si­bi­li­té, la pen­sée d’Ar­thur Danto ne peut être ré­duite à une théo­rie sur l’art. Sa par­ti­ci­pa­tion à l’un de nos art­press2 consa­cré aux chefs-d’oeuvre du Louvre, et pour le­quel il avait choi­si l’Em­bar­que­ment pour Cy­thère de Wat­teau, s’ou­vrait, plu­tôt que se concluait, sur une ré­flexion pro­fonde à pro­pos de l’amour. Ar­thur Danto, who died on Oc­to­ber 25, was a friend and, we can say with some pride, a col­la­bo­ra­tor. This great phi­lo­so­pher al­ways re­spon­ded to our re­quests with real sim­pli­ci­ty. This brilliant exe­gete of Wa­rhol’s Brillo Box gave us a re­mar­kable ar­ticle on the abs­tract pain­ting of Da­vid Reed and agreed to be a “simple in­ter­vie­wer” when Cin­dy Sher­man had her ex­hi­bi­tion at the Jeu de Paume in 2006. In France, Danto’s works were trans­la­ted by Claude Ha­ry-Schaef­fer and pu­bli­shed by Seuil, so we have been able to fol­low the de­ve­lop­ment of his thought from The Trans­fi­gu­ra­tion of the Com­mon­place, and The Phi­lo­so­phi­cal Di­sen­fran­chi­se­ment of Art to The Ma­don­na of the Fu­ture. His ch­ro­nicles for The Na­tion we­re­mo­dels of di­dac­ti­cism and hu­mor. For those who had li­ved th­rough the age of con­cep­tual art and “art af­ter philosophy” (Jo­seph Ko­suth), Danto’s theo­ry, ac­cor­ding to which “in­ter­pre­ta­tion is consti­tu­tive” of the art­work, was bound to re­so­nate. Was it be­cause he stu­died at the Sor­bonne with Mer­leauPon­ty? In any case, his im­pli­cit dia­logues with Eu­ro­pean thought were a constant, and ex­tre­me­ly rich. Along with Hans Bel­ting, he tried to de­fine what exact­ly could be meant by “the end of art his­to­ry.” In an interview with Elea­nor Heart­ney, which we pu­bli­shed, this thin­ker whose work consis­ted par­tial­ly in the ef­fort to “ex­pel the idea of beauty” from the de­fi­ni­tion of art, still ma­na­ged to take in­to ac­count Hu­bert Da­misch’s book on that my­tho­lo­gi­cal beauty contest, the Judgment of Pa­ris. But then the culture and sen­si­bi­li­ty in­for­ming Danto’s thought car­ry it well beyond the sphere of art theo­ry. His con­tri­bu­tion to an is­sue of art­press2 about mas­ter­pieces at the Louvre, for which he chose Wat­teau’s Pil­gri­mage to Cy­the­ra, ope­ned, ra­ther than conclu­ded, with a pro­found re­flec­tion on love.

Trans­la­tion, C. Pen­war­den

Ar­thur Danto

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