Ad Rein­hardt

Art Press - - EXPOSITIONS - Elea­nor Heart­ney Tra­duit par Va­ni­na Gé­ré Elea­nor Heart­ney

Ga­le­rie David Zwir­ner / 7 no­vembre - 18 dé­cembre 2014

Cette ex­po­si­tion, or­ga­ni­sée par Ro­bert Storr à l’oc­ca­sion du cen­te­naire d’Ad Rein­hardt, ex­plore l’oeuvre d’un ar­tiste qui n’est ja­mais vrai­ment ren­tré dans les cases des ré­cits conven­tion­nels de l’his­toire se rap­por­tant à l’art mo­derne. L’ex­po­si­tion en sug­gère la rai­son. Rein­hardt, né en 1913 et dé­cé­dé en 1966 à l’âge de cin­quante-trois ans, fut un in­con­tour­nable du monde de l’art new-yor­kais d’après-guerre. Proche des ex­pres­sion­nistes abs­traits sans ja­mais vrai­ment ap­par­te­nir à ce cercle, il exer­çait ses ac­ti­vi­tés en tant qu’écri­vain, sa­ti­riste, en­sei­gnant, peintre ; qua­li­tés aux­quelles il ajou­tait celle d’agi­ta­teur, en­clin à as­sé­ner des dé­cla­ra­tions gno­miques telles que « L’art est trop sé­rieux pour qu’on le prenne au sé­rieux ».

L’ex­po­si­tion ré­vèle le Rein­hardt qui était à la fois un po­pu­liste et un es­thète au ju­ge­ment très sûr, un membre à part en­tière du monde de l’art qui tan­çait ses contem­po­rains en ap­por­tant un point de vue dis­tan­cié, et un critique qui ai­mait tel­le­ment l’art qu’il ne sup­por­tait guère les per­sonnes et les ins­ti­tu­tions à son ser­vice. Fi­dèle à ces contra­dic­tions ma­ni­festes, Storr pré­sente trois cor­pus si dis­tincts qu’ils pour­raient presque avoir été pro­duits par trois ar­tistes dif­fé­rents. La pre­mière salle com­prend une sé­lec­tion des col­lages sa­ti­riques et des des­sins de presse po­li­tiques de Rein­hardt. Ces der­niers furent réa­li­sés à des­ti­na­tion de PM, quo­ti­dien d’avant-garde de gauche ; on voit de pe­tits des­sins tour­nant en dé­ri­sion au­tant les ac­tua­li­tés d’alors que le ca­pi­ta­lisme et le fas­cisme, ain­si qu’une sé­rie de col­lages de grand for­mat. Ces der­niers sont l’ob­jet d’un ou­vrage pu­blié en pa­ral­lèle, avec une in­tro­duc­tion de Storr. Créés comme des cours fon­da­men­taux et hu­mo­ris­tiques sur l’art et l’his­toire de l’art pour le grand pu­blic, ils ex­plorent des su­jets comme « Re­gar­der l’ico­no­gra­phie », « Re­gar­der l’es­pace », et tout sim­ple­ment « Re­gar­der ». Com­bi­nant ce que l’on ap­pel­le­rait au­jourd’hui du « clip art » avec des textes hu­mo­ris­tiques, des ci­ta­tions et les propres des­sins de Rein­hardt, les col­lages prêchent les opi­nions ex­trê­me­ment idio­syn­cra­siques de l’ar­tiste sur l’his­toire de l’art, le mo­der­nisme et l’abs­trac­tion. Ils s’en prennent éga­le­ment aux « gros bon­nets » du monde de l’art de l’époque, surtout les cri­tiques, les di­rec­teurs de mu­sée et les col­lec­tion­neurs. La se­conde com­po­sante de l’ex­po­si­tion com­prend une fas­ci­nante pro­jec­tion de dia­po­si­tives mon­trant des dé­tails d’oeuvres d’art et d’ar­chi­tec­tures is­sus des voyages de l’ar­tiste à l’étran­ger. Ces images, qu’il pré­sen­tait comme des confé­rences sans pa­roles, sont la conti­nua­tion des le­çons es­quis­sées dans la sé­rie de des­sins in­ti­tu­lée « Re­gar­der ». En­voû­tantes, elles in­citent l e re­gar­deur à éta­blir des con­nexions vi­suelles entre des poses sculp­tu­rales, des tours, des fe­nêtres et des arches is­sues de cul­tures et de pé­riodes his­to­riques étran­gères les unes aux autres. L’ex­po­si­tion se ter­mine par une sé­lec­tion des « pein­tures noires » de Rein­hardt. En dé­pit de leur taille et de leur for­mat iden­tiques, elles sont toutes sub­ti­le­ment dif­fé­rentes. Des traces de cou­leur se fondent en un noir ve­lou­té, créant des sur­faces mo­no­chromes qui ab­sorbent la lu­mière tout en l’ir­ra­diant. Ces oeuvres ré­vèlent l’autre fa­cette du des­si­na­teur de presse vir­tuose, pour­fen­deur de la bê­tise en art comme en po­li­tique. En re­trait du tu­multe de la vie quo­ti­dienne, Rein­hardt créa un « art pur » tel­le­ment aus­tère qu’il fut une énigme même pour ses pairs avant-gar­distes. Ces oeuvres pré­sentent un pa­ra­doxe : Rein­hardt le critique tem­pê­tait contre l’ap­pel à l’émo­tion et à l’an­goisse ca­rac­té­ris­tiques de l’ex­pres­sion­nisme abs­trait ; mais si l’on se sou­vient au­jourd’hui de Rein­hardt peintre, c’est surtout pour le si­lence poi­gnant et la spi­ri­tua­li­té in­ter­na­li­sée de ses « pein­tures noires ». Ces trois cor­pus sont im­pré­gnés de l’es­prit, de la sin­cé­ri­té, de la pas­sion et de la mo­des­tie propres à Rein­hardt. Cette ex­po­si­tion a per­mis de ré­af­fir­mer la per­ti­nence de cette oeuvre à un mo­ment où l’art contem­po­rain en manque cruel­le­ment.

This ex­hi­bi­tion, or­ga­ni­zed by Ro­bert Storr on the oc­ca­sion of Ad Rein­hardt’s cen­te­na­ry, ex­plores an ar­tist who has ne­ver real­ly fit in­to stan­dard his­to­ries of mo­dern art. This show sug­gests why. Rein­hardt, who was born in 1913 and died in 1966 at the age of 53, was an im­por­tant fix­ture in the post­war New York art world. Rub­bing shoul­ders with the Abs­tract Ex­pres­sio­nists while ne­ver real­ly

be­lon­ging to their clique, he ope­ra­ted as a wri­ter, sa­ti­rist, tea­cher, pain­ter and ge­ne­ral gad­fly who was gi­ven to gno­mic pro­noun­ce­ments like “Art is too se­rious to be ta­ken se­rious­ly.” As seen here, Rein­hardt emerges as at once a po­pu­list who was a dis­cri­mi­na­ting es­thete, an art world in­si­der who was cons­tant­ly he­ck­ling his contem­po­ra­ries from the si­de­lines, and a cri­tic who lo­ved art so much that he could ba­re­ly coun­te­nance the people and ins­ti­tu­tions that sup­por­ted it. In kee­ping with these ap­pa­rent contra­dic­tions, Storr pre­sents three bo­dies of work so dis­tinc­tive that they could al­most be the crea­tions of three dif­ferent ar­tists. The first room fea­tures a se­lec­tion of Rein­hardt’s sa­ti­ri­cal col­lages and po­li­ti­cal car­toons. These were crea­ted for the van­guard lef­tist news­pa­per PM and fea­ture lit­tle dra­wings that poke fun at such to­pi­cal sub­jects as ca­pi­ta­lism and fas­cism along with a se­ries of large-scale col­lages. These lat­ter are the sub­ject of a concur­rent­ly pu­bli­shed book with an in­tro­duc­tion by Storr. They were crea­ted as hu­mo­rous pri­mers on art and art his­to­ry for the ge­ne­ral pu­blic, and ex­plore such to­pics as “How to Look at Ico­no­gra­phy,” “How to Look at Space” and sim­ply “How to Look.” Com­bi­ning what to­day would be cal­led clip art with amu­sing texts, quotes and Rein­hardt’s own dra­wings, they pro­se­ly­tize for the ar­tist’s high­ly idio­syn­cra­tic opi­nions on art his­to­ry, mo­der­nism and abs­trac­tion. They al­so take swipes at the power bro­kers of his day, es­pe­cial­ly cri­tics, mu­seum di­rec­tors and col­lec­tors.

Be­hind a cur­tain to one side is the show’s se­cond com­ponent: a mes­me­ri­zing slide show of art and ar­chi­tec­tu­ral de­tails drawn from Rein­hardt’s in­ter­na­tio­nal tra­vels. These images, which the ar­tist used to present as word­less lec­tures, fur­ther the les­sons out­li­ned in the car­toons about “how to look.” They be­guile the vie­wer with visual con­nec­tions bet­ween sculp­tu­ral poses, to­wers, win­dows and arches from wild­ly dis­pa­rate cul­tures and his­to­ri­cal mo­ments. Roun­ding out the show is a se­lec­tion of Rein­hardt’s “black pain­tings.” Though iden­ti­cal in size and for­mat, each is subt­ly dif­ferent. Traces of other co­lors are mixed in­to a vel­ve­ty black, crea­ting mo­no­chrome sur­faces that si­mul­ta­neous­ly ab­sorb and ra­diate light. These works re­veal the other side of the brilliant car­too­nist who ske­we­red the fol­lies of art and politics. Re­mo­ving him­self from the tu­mult of dai­ly life, Rein­hardt crea­ted “pure art” so aus­tere that it sty­mied even ma­ny of his fel­low avant-gar­dists. These works present a pa­ra­dox. While Rein­hardt the cri­tic rai­led against Abs­tract Ex­pres­sio­nism’s ap­peal to emo­tion and ang­st, Rein­hardt the pain­ter is best re­mem­be­red to­day for the haun­ting si­lence and in­ter­na­li­zed spi­ri­tua­li­ty of his “black pain­tings.” All three bo­dies of work are suf­fu­sed with Rein­hardt’s wit, sin­ce­ri­ty, pas­sion and mo­des­ty. This ti­me­ly show re­veals the ar­tist’s conti­nuing re­le­vance for a con­tem­po­ra­ry art world in which these qua­li­ties are too of­ten in short sup­ply. En haut, à droite/ top, right: Sha­ron Ya'ari. « Ra­shi Street, Tel Aviv ». 2008. 158 x 194cm Page de gauche/ page left: Ad Rein­hardt. Vue de l’ex­po­si­tion / ins­tal­la­tion view (© 2013 Es­tate of Ad Rein­hardt/ARS Ph. T. Nighs­wan­der /Ima­ging4Art) Ci-des­sous/ be­low: Ad Rein­hardt. « How to Look at a Spi­ral ». 1946. Encre, crayon, col­lage sur car­ton. 40 x 31 x 0.3 cm. (Whit­ney Mu­seum of American Art, New York © 2013 Es­tate of Ad Rein­hardt/ARS, New York Court. David Zwir­ner, NewYork/Londres). Ink, pen­cil, cor­rec­tion fluid, and col­lage on board

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