Ou­ver­ture du Museo Ju­mex

Art Press - - EXPOSITIONS - Fré­dé­ric Bon­net

16 no­vembre 2013

En inau­gu­rant en plein coeur de Mexi­co, dans le quar­tier de Po­lan­co, un édi­fice dé­vo­lu à la Fon­da­tion Ju­mex pour l’art contem­po­rain, Eu­ge­nio Ló­pez Alon­so (hé­ri­tier de l’em­pire du jus de fruit Ju­mex) a in­dé­nia­ble­ment contri­bué à ins­crire une em­preinte du­rable dans le pay­sage ar­tis­tique mexi­cain. Non que ce­lui-ci res­semble à une morne plaine – la scène cultu­relle lo­cale est même plu­tôt très ac­tive, avec de nom­breux ar­tistes dy­na­miques et dé­sor­mais re­con­nus sur la scène in­ter­na­tio­nale qu’ac­com­pagne un dense ré­seau d’ins­ti­tu­tions et de ga­le­ries. Avec une col­lec­tion forte de 2 700 oeuvres, com­po­sée pour en­vi­ron un tiers d’ar­tistes mexi­cains et donc lar­ge­ment ou­verte sur l’étran­ger, Eu­ge­nio Ló­pez Alon­so fait par­tie du cercle de ceux que l’on qua­li­fie de « mé­ga col­lec­tion­neurs ». Or, jus­qu’à l’ou­ver­ture du Museo Ju­mex, voir les ex­po­si­tions de la col­lec­tion obli­geait le cu­rieux à un long tra­jet jus­qu’à Eca­te­pec, loin dans la ban­lieue nord. Là, dans la vaste usine fa­mi­liale, a été amé­na­gée, il y a une di­zaine d’an­nées, une ga­le­rie, qui conti­nue­ra de pro­po­ser des ac­ti­vi­tés. L’édi­fice conçu par l’ar­chi­tecte bri­tan­nique David Chip­per­field im­pose une élé­gance dis­crète. Dé­ployant trois ni­veaux au-des­sus du sol – dont les deux su­pé­rieurs to­ta­lisent une sur­face de 1 600 mètres car­rés dé­vo­lus aux ex­po­si­tions, tan­dis que le pre­mier, po­ly­va­lent, est lar­ge­ment ou­vert sur l’ex­té­rieur – avec ses fa­çades re­cou­vertes de tra­ver­tin de Ve­ra­cruz, à la to­na­li­té brun do­ré, et ses vo­lumes dé­nués de for­mu­la­tions em­pha­tiques. Si, pour l’ou­ver­ture, était at­ten­due une pré­sen­ta­tion un peu au­da­cieuse de la col­lec­tion, un pa­no­ra­ma de ce qu’elle re­pré­sente en termes de po­si­tion­ne­ment et de centres d’in­té­rêt, rien de tout ce­la n’a été mis en oeuvre. Au der­nier ni­veau, A Place in Two Di­men­sions, ac­cro­chage d’un flo­ri­lège d’une cin­quan­taine d’oeuvres conçues par Pa­trick Char­pe­nel, le di­rec­teur de la fon­da­tion, fait as­sez pâle fi­gure. Certes, y sont vi­sibles quelques très belles oeuvres – un magnifique évier de Ro­bert Go­ber, un non moins re­mar­quable Do­nald Judd ou en­core des pièces de Ga­briel Ku­ri, Ga­briel Oroz­co, Francis Alÿs ou Tatiana Trou­vé –, mais dont l’ac­cro­chage très res­ser­ré man­quait de co­hé­rence. L’ad­jonc­tion de sept pièces de Fred Sand­back, cen­sées y ajou­ter une ré­flexion sur la co­exis­tence pos­sible de plu­sieurs es­paces et échelles dans un même lieu, n’y change rien. C’est fi­na­le­ment au sous-sol, dans une par­tie du par­king, qu’il fal­lait se rendre pour être plus sur­pris. Pa­tri­cia Mar­shall, l’une des conseillères d’Eu­ge­nio Ló­pez Alon­so, y a ima­gi­né Confu­sion in the Vault, un ac­cro­chage abrupt, ré­vé­lant un uni­vers étrange, entre réel et rê­ve­rie, no­tam­ment lors­qu’au dé­bou­ché d’un cor­ri­dor de lu­mière d’Iña­ki Bo­nillas ap­pa­raît une voiture sombre ima­gi­née par To­bias Reh­ber­ger. En­fin, James Lee Byars fait l’ob­jet d’un ac­cro­chage sur un pla­teau en­tier. Ce qui laisse en­tre­voir la vo­lon­té d’ac­cueillir des ex­po­si­tions am­bi­tieuses de noms confir­més, voire ré­vé­rés. Cy Twombly y est an­non­cé pour dans quelques mois.

With the es­ta­blish­ment in the heart of Mexi­co Ci­ty, in Nue­vo Po­lan­co, of a de­di­ca­ted buil­ding to dis­play the Ju­mex Foun­da­tion’s con­tem­po­ra­ry art col­lec­tion, Eu­ge­nio Ló­pez Alon­so has un­de­nia­bly hel­ped send a si­gnal and at the same time in­de­li­bly mar­ked Mexi­co’s art land­scape. Not that this scene has la­cked sparkle—it has been in a state of cons­tant ac­ti­vi­ty, with ma­ny dy­na­mic lo­cal ar­tists who have achie­ved in­ter­na­tio­nal break­throughs and a jam-pa­cked net­work of mu­seums and gal­le­ries. Ló­pez Alon­so, the scion of a fruit juice em­pire, is one of La­tin Ame­ri­ca’s main pur­cha­sers of con­tem­po­ra­ry art at a time when the continent is ex­pe­rien­cing mo­dest but real economic growth and an i ncrea­sin­gly no­table cul­tu­ral de­ve­lop­ment, es­pe­cial­ly in Mexi­co and Bra­zil. With his col­lec­tion of 2,700 pieces, on­ly about a third of them made by Mexi­can ar­tists and thus quite in­ter­na­tio­nal­ly orien­ted, Ló­pez Alon­so is a mem­ber of the small circle of what has been cal­led “me­ga­col­lec­tors” whose ma­ny ac­qui­si­tions are clo­se­ly scru­ti­ni­zed by trade pro­fes­sio­nals. But un­til the ope­ning of the Museo Ju­mex, any vi­sit to sho­wings of these hol­dings was bound to be so­me­thing of an ad­ven­ture, al­though not wi­thout a cer­tain charm, obli­ging those cu­rious and mo­ti­va­ted enough to un­der­take the jour­ney to Eca­te­pec, a dis­tant sub­urb north of the ca­pi­tal. A de­cade ago an en­or­mous fa­mi­ly- ow­ned factory there was trans­for­med in­to a gal­le­ry, which is to re­main open and ac­tive. The new mu­seum will be far ea­sier to vi­sit, and it will em­pha­size Mexi­co’s po­si­tion and re­cog­ni­tion as a ma­jor player on the pla­ne­ta­ry chess­board of con­tem­po­ra­ry art and culture.

De­si­gned by the Bri­tish ar­chi­tect David Chip­per­field, the ele­gant buil­ding is both im­po­sing and dis­creet. It is has three le­vels above ground. There are 1,600 square me­ters of ex­hi­bi­tion space on the up­per two sto­ries, while the mul­ti­pur­pose first floor is main­ly open to the ex­te­rior. The fa­cades are co­ve­red with a gol­den brown Ve­ra­cruz tra­ver­tine, and the in­side and out­side vo­lumes are any­thing but bom­bas­tic. Some people ho­ped that the inau­gu­ral show would be a so­mew­hat da­ring pre­sen­ta­tion of the col­lec­tion, an over­view of what it re­pre­sents in terms of stance and fo­cus, or pe­rhaps a consi­de­ra­tion of what it means to cham­pion La­tin American art in a glo­ba­li­zed era. That, ho­we­ver, didn’t hap­pen. A Place in Two Di­men­sions on the top floor, an as­sort­ment of fif­ty pieces cu­ra­ted by the foun­da­tion’s di­rec­tor Pa­trick Char­pe­nel, was fair­ly te­pid. Of course it in­clu­ded some outs­tan­ding work, such as a ma­gni­ficent sink by Ro­bert Go­ber, a no less re­mar­kable piece by Do­nald Judd and others by Ga­briel Ku­ri, Ga­briel Oroz­co, Francis Alÿs and Tatiana Trou­vé, but the consti­pa­ted dis­play la­cked co­he­rence. This pro­blem was not sol­ved by the ad­di­tion of se­ven pieces by Fred Sand­back that were sup­po­sed to re­present a re­flec­tion on the pos­sible co­exis­tence of se­ve­ral di­men­sions and spaces in the same place, but tur­ned out to be in­com­pre­hen­sible. Vi­si­tors had to go to the ba­se­ment and en­ter a part of the par­king ga­rage if they wan­ted any real sur­prises. There Pa­tri­cia Mar­shall, one of Ló­pez Alon­so’s consul­tants, or­ga­ni­zed Confu­sion in the Vault, a ra­ther abrupt show in this context, which ne­ver­the­less suc­cee­ded in evo­king a strange world lo­ca­ted so­mew­here bet­ween rea­li­ty and dreams. Es­pe­cial­ly ef­fec­tive was the mo­ment when vi­si­tors exi­ting from a light cor­ri­dor concei­ved by Iña­ki Bo­nillas were sud­den­ly confron­ted with a som­ber car by To­bias Reh­ber­ger. An en­tire area was de­vo­ted to an ex­hi­bi­tion of work by James Lee Byars. All this pro­vi­ded a glimpse of a de­sire to stage am­bi­tious ex­hi­bi­tions of work by well-known and re­ve­red ar­tists. A Cy Twombly show is coming up in a few months.

Trans­la­tion, L-S Tor­goff

Thomas Glass­ford « As­ter 140 ». 2001. Néons et mé­tal chro­mé. Diam 140 cm. (Ph. F. Ko­chen) Neons and chro­mium on me­tal

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