Lee Bul

Art Press - - EXPOSITIONS - Ra­phael Cuir

Ga­le­rie Thaddaeus Ropac/ 7 sep­tembre - 12 oc­tobre 2013 et Mu­dam / 5 oc­tobre 2013 - 9 juin 2014

L’ex­po­si­tion de Lee Bul à la ga­le­rie Thaddaeus Ropac l’au­tomne der­nier pré­sen­tait un en­semble de des­sins, de sculp­tures, et une ins­tal­la­tion, Ci­vi­tas So­lis, qui plon­geait le spec­ta­teur dans l’at­ti­tude contem­pla­tive du Voya­geur au-des­sus de la mer de nuages de Cas­par David Frie­drich (1817-18), tan­dis que l’oeuvre el­le­même évo­quait plu­tôt sa Mer de glace (1823-24), ver­sion pay­sage ur­bain fan­tas­tique. Avec son jeu de mi­roirs, les flammes de ses nom­breuses bou­gies, ses plans de ville en acry­lique comme au­tant de flaques ré­flé­chis­santes, l’oeuvre ex­prime à mer­veille le tech­no-ro­man­tisme de Lee Bul. Mais, qu’elle évoque l’au­teur de la Ci­té du so­leil, Tom­ma­so Cam­pa­nel­la (1602), le dic­ta­teur co­réen Park Chung-hee, ou le créa­teur du pa­villon de verre de l’ex­po­si­tion du Deut­scher Werk­bund en 1914, Bru­no Taut, sa ré­flexion sur l’ar­chi­tec­ture est so­cio­po­li­tique. De­puis quelques an­nées, elle se si­tue entre uto­pie et dys­to­pie, ex­pri­mant la mé­lan­co­lie d’une hu­ma­ni­té contem­plant ses réa­li­sa­tions, ses dé­sirs in­as­sou­vis, ses échecs. Mais c’est une mé­lan­co­lie qui n’est pas triste, un entre-deux comme la sau­dade, « un mal qui fait du bien, un bien qui fait du mal » (Luis de Camões, 1572). Dans l’ex­po­si­tion pré­sen­tée au Mu­dam, on éprouve la sen­sa­tion de pé­né­trer dans les cou­lisses d’un pla­teau de ci­né­ma avant le tour­nage d’une nou­velle ver­sion de Me­tro­po­lis. Et comme dans le chef-d’oeuvre de Fritz Lang, les oeuvres de Lee Bul in­tègrent plu­sieurs tem­po­ra­li­tés. Sus­pen­dus dans le hall du mu­sée, ses cy­borgs le sont aus­si dans le temps, entre le sou­ve­nir des sculp­tures an­tiques frag­men­taires et l’an­ti­ci­pa­tion du fu­tur. Un fu­tur qui, éloi­gné en hau­teur dans l’es­pace, reste comme hors d’at­teinte de­puis le sol conçu par l’ar­tiste avec de mul­tiples ni­veaux qui dé­sta­bi­lisent la dé­am­bu­la­tion. Cette ar­ti­cu­la­tion entre es­pace et temps, nous la re­trou­vons avec les ma­quettes d’ar­chi­tec­tures po­sées sur des mi­roirs qui se pro­jettent dans un ef­fet d’in­fi­ni, Un­tit­led (2008), éga­le­ment pré­sent dans cer­taines com­po­si­tions en mi­roir comme Sou­ter­rain et Via Ne­ga­ti­va (2012). Lee Bul or­chestre un jeu de ci­ta­tions d’une oeuvre à l’autre au­quel nous in­tro­duit l’es­pace dit du « stu­dio » : le pro­jet des­si­né et à l’état de ma­quette, ou en­core réa­li­sé gran­deur na­ture. Elle joue des contrastes, entre les échelles, entre les ma­té­riaux, as­so­ciant les che­veux, le plâtre, l’in­ox, le mi­roir, la ré­sine, les perles. Sa sculp­ture-ar­chi­tec­ture Af­ter Bru­no Taut, Be­ware the Sweet­ness of Things (2007) évoque la ma­quette d’un vais­seau spa­tial qu’on au­rait uti­li­sé pour le tour­nage d’un film de science-fic­tion. Mais le sous-titre pré­vient en pre­nant ses dis­tances avec le tech­no-ro­man­tisme : « At­ten­tion à la dou­ceur des choses ». Il sug­gère que bien des projets d’ar­chi­tec­ture nour­ris de bonnes in­ten­tions se sont avé­rés des dé­sastres pour les hu­mains. Com­bi­nant des oeuvres in­édites et d’autres dé­jà pré­sen­tées à la Fon­da­tion Car­tier en 2007, l’ex­po­si­tion du Mu­dam pro­pose une toute nou­velle ex­pé­rience d’une oeuvre qui té­moigne à la fois de sa pro­fon­deur et d’une re­mar­quable maî­trise du rap­port à l’es­pace.

The Lee Bul show at the Thaddaeus Ropac gal­le­ry last fall pre­sen­ted an en­semble of dra­wings and sculp­tures and an ins­tal­la­tion, Ci­vi­tas So­lis, that plun­ged vi­si­tors in­to the contem­pla­tive at­ti­tude of the Wan­de­rer Above the Sea of Clouds by Cas­par David Frie­drich (1817-18), while the piece it­self was more like an ur­ban fan­ta­sy ver­sion of his Sea of Ice (1823–24). With its in­ter­play of mir­rors, the flames of nu­me­rous candles and its acry­lic ci­ty layouts that look like re­flec­ting puddles, it is a per­fect example of Bul’s tech­no­ro­man­ti­cism. But whe­ther evo­king the wri­ter Tom­ma­so Cam­pa­nel­la (1602) and his The Ci­ty of Sun, the South Ko­rean dic­ta­tor Park Chun­ghee or Bru­no Taut, de­si­gner of the glass pa­vi­lion for the 1914 Deut­scher Werk­bund ex­po­si­tion, her thin­king about ar­chi­tec­ture is so­cial and po­li­ti­cal. Over the last se­ve­ral years she has po­si­tio­ned her­self bet­ween uto­pia­nism and dys­to­pia, ex­pres­sing the melancholy of hu­ma­ni­ty contem­pla­ting its works, its un­ful­filled de­sires and its fai­lures. But this melancholy is not of the sad kind. It is more like the blues or sau­dade, “a fee­ling bad that feels good and a good fee­ling that hurts” (Luis de Camões, 1572). In this ex­hi­bi­tion at the Mu­dam, vi­si­tors have the sense of going be­hind the scenes in a film stu­dio be­fore the shoo­ting of a new ver­sion of Me­tro­po­lis. And like Fritz Lang’s mas­ter­piece, Bul’s work com­prises va­rious tem­po­ra­li­ties. Her cy­borgs sus­pen­ded in the mu­seum lob­by are al­so sus­pen­ded in time, bet­ween the me­mo­ry of frag­men­ted sculp­tures from An­ti­qui­ty and a vi­sion of the fu­ture. This fu­ture is so high and far away in space that it re­mains al­ways out of reach from the floor, which Bul de­si­gned using va­rious le­vels to make wal­king around confu­sing. This ar­ti­cu­la­tion bet­ween space and time is al­so a fea­ture in the ar­chi­tec­tu­ral mock-ups sit­ting on mir­rors so that they seem to ex­tend in­to in­fi­ni­ty in her Un­tit­led (2008), as well as other mir­ror pieces such Sou­ter­rain and Via Ne­ga­ti­va (2012). Bul or­ches­trates a host of ci­ta­tions from one piece to the next, pre­sen­ted in what she calls the “stu­dio” space, plans still in the dra­wing and mo­del stage, or life-size. She plays with contrasts bet­ween scales and bet­ween ma­te­rials, com­bi­ning hair, plas­ter, stain­less steel, mir­rors, re­sin and pearls. Her ar­chi­tec­ture-sculp­ture Af­ter Bru­no Taut, Be­ware of the Sweet­ness of Things (2007) is like a mo­del space ves­sel used in the ma­king of a science fic­tion mo­vie. But with its war­ning the sub­title dis­tances the piece from tech­no-ro­man­ti­cism. This sug­gests that ma­ny well-in­ten­tio­ned ar­chi­tec­tu­ral pro­jects have pro­ved to be di­sas­trous for hu­man beings. Brin­ging to­ge­ther ne­ver-be­fo­reex­hi­bi­ted pieces and others seen at the Fon­da­tion Car­tier in 2007, the Mu­dam ex­hi­bi­tion of­fers a new way to ex­pe­rience a prac­tice si­mul­ta­neous­ly mar­ked by its pro­fun­di­ty and a re­mar­kable mas­te­ry of re­la­tion­ships with space.

Trans­la­tion, L-S Tor­goff

« Ci­vi­tas So­lis ». 2013. Po­ly­car­bo­nate, mir­poir acry­lique, lu­mière LED, câble, alu­mi­nium, acier. 64 x 400 x 800 cm 2 murs de 300 cm x 200 cm cha­cun. Po­ly­car­bo­nate sheet, acry­lic mir­ror, LED ligh­ting, elec­tro­nic wi­ring, stain­lesss­teel, alu­mi­num and steel base, with two walls, 300 x 200 cm each

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