Dja­mel Ta­tah

Art Press - - EXPOSITIONS - Catherine Ma­this

Fon­da­tion Maeght/ 14 dé­cembre 2013 - 16 mars 2014

Ici, pas de su­per­flu. Peu­plant des mo­no­chromes aux cou­leurs sa­tu­rées, la fi­gure hu­maine prend dans son épure une di­men­sion uni­ver­selle. Dans ces grands for­mats sou­vent sans titre et as­sem­blés en po­lyp­tyques, le dé­pouille­ment pré­serve d’une lec­ture uni­voque. « C’est grâce à la sous­trac­tion que le monde trouve son in­ten­si­té », écrit Oli­vier Kaep­pe­lin dans le ca­ta­logue de l’ex­po­si­tion. Des per­son­nages ex­sangues, à taille hu­maine, fixent l’ho­ri­zon hors cadre d’un uni­vers à dé­fi­nir. Ar­més de la seule puis­sance de leur di­gni­té, ils semblent vou­loir op­po­ser une ré­sis­tance à une va­cui­té res­tant à ap­pré­hen­der : sé­pa­ra­tion, exil, gé­no­cide. Le champ des réa­li­tés est ou­vert et « je » est cet autre qui de­vient tous les autres car le rêve, la so­li­tude, l’amour, la vie, la mort sont dé­par­tis d’ac­ces­soire. Se­lon Ta­tah, « plus qu’une ré­tros­pec­tive, l’ex­po­si­tion est un en­semble d’oeuvres mon­trant l’es­prit de mon tra­vail. Toutes sont im­por­tantes les unes par rap­port aux autres, leur pro­ces­sus étant pen­sé en amont, la réa­li­sa­tion de­ve­nant une réelle ex­pé­rience de pein­ture. Pho­to­gra­phie, pa­lette gra­phique, ar­chives : les com­po­si­tions naissent de tout un tra­vail de re­cherche ». L’ac­cro­chage d’Oli­vier Kaep­pe­lin et d’Éric de Chas­sey met en exergue le sys­tème opé­rant dans l’oeuvre de Ta­tah entre abs­trac­tion, fi­gu­ra­tion et ré­pé­ti­tion. Il rend pal­pable l’es­sence d’un art qui s’af­firme avec une écla­tante so­brié­té en tant que quête de sens, « de jus­tesse, de ri­gueur », telle une as­cèse et, par-de­là, une dé­marche vi­tale.

No­thing is su­per­fluous in this show. People shown in co­lor-sa­tu­ra­ted mo­no­chromes are dis­til­led to al­most uni­ver­sal di­men­sions. In these large-for­mat pain­tings, of­ten un­tit­led and grou­ped to­ge­ther in po­lyp­tychs, the sim­pli­ci­ty pre­serves am­bi­gui­ty. “It is through sub­trac­tion that the world finds its in­ten­si­ty,” Oli­vier Kaep­pe­lin writes in the ex­hi­bi­tion ca­ta­log. Pale, life-si­zed fi­gures stare at the ho­ri­zon out­side the frame in a world that re­mains to be de­fi­ned. Ar­med with no­thing but the power of their di­gni­ty, they seem to want to wage pas­sive re­sis­tance to an as-yet unap­pre­hen­ded emp­ti­ness: a se­pa­ra­tion, exile, iden­ti­ty va­cuum, ge­no­cide. The field of rea­li­ties is open and the “I” is this Other who be­comes all the others be­cause dreams, so­li­tude, love, life and death have been strip­ped of all that is me­re­ly ac­ces­so­ry. As Ta­tah ex­plains, “Ra­ther than a re­tros­pec­tive, this show is an en­semble of work that conveys the spi­rit of my prac­tice. Each of these pieces is im­por­tant in re­la­tion to the rest be­cause they are all part of a pre­con­cei­ved pro­cess whose rea­li­za­tion be­comes a real-world pain­ting ex­pe­rience. Pho­to­gra­phy, gra­phic pa­lette, ar­chives: the com­po­si­tions flow out of a great deal of pre­pa­ra­tion.” The ex­hi­bi­tion ins­tal­la­tion concei­ved by Oli­vier Kaep­pe­lin and Éric de Chas­sey brings out the ope­ra­ting sys­tem in Ta­tah’s work, in­vol­ving abs­trac­tion, fi­gu­ra­tion and re­pe­ti­tion. He makes pal­pable the es­sence of an art that with an ele­gant so­brie­ty de­clares it­self to be a search for mea­ning, “ac­cu­ra­cy, and ri­gor,” a kind of as­ce­ti­cism, and, beyond that, an es­sen­tial ap­proach.

Trans­la­tion, L-S Tor­goff Ci-des­sus / above: Dja­mel Ta­tah. Sans titre. 2003. Huile et cire sur toile 250 x 600 cm (3 pan­neaux). (Coll. B. Mas­si­ni ; Ph. K. Mau­co­tel / pa­ris-mu­sées © D. Ta­tah) Un­tit­led. Oil and wax on can­vas Ci-contre / op­po­site: Ju­nya Ishi­ga­mi. Vue de l’ex­po­si­tion à Bor­deaux. (© J. Ishi­ga­mi). Ex­hi­bi­tion view

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