Sar­kis

Art Press - - EXPOSITIONS - Paul Ar­denne

Ga­le­rie Na­tha­lie Oba­dia / 9 jan­vier - 1er mars 2014

Nour­rie de ré­fé­rences sa­vantes comme po­pu­laires, l’oeuvre de Sar­kis ( Is­tan­bul, 1938) se pré­sente comme un com­po­sé pro­téi­forme. Tra­ver­sée par des hom­mages ré­cur­rents (le re­table d’Is­sen­heim, Ed­vard Munch, Jo­seph Beuys, An­dreï Tar­kovs­ki, John Cage ou en­core Ro­bert Kra­mer), elle est un par­cours de mé­moire abor­dée à tra­vers des sys­tèmes de re­pré­sen­ta­tion – mé­moire courte de l’his­toire ré­cente et de l’âge contem­po­rain ; mé­moire longue, im­mé­mo­riale, des ci­vi­li­sa­tions nous ayant pré­cé­dés. L’uni­vers de Sar­kis est ce­lui de la col­lec­tion : les siennes ( col­lec­tions d’ob­jets et d’images d’ori­gines di­verses, ses « tré­sors de guerre » qu’il re­tra­vaille ou re­com­bine en agen­ce­ments ori­gi­naux) et celles non moins di­verses des mu­sées, conser­va­toires de l’his­toire de l’art où les oeuvres viennent s’échouer. Ces grandes né­cro­poles de l’ère du sym­bo­lique que sont les mu­sées, Sar­kis n’a de cesse de les mettre à l’épreuve, chaque fois qu’il est in­vi­té à y ex­po­ser ses propres tra­vaux. Il en conteste vo­lon­tiers les modes de pré­sen­ta­tion et les taxi­no­mies (ex­po­si­tion Pas­sages, Centre Pom­pi­dou, 2010), en s’au­to­ri­sant à y in­ter­fé­rer, à brouiller les cartes. Toute ex­po­si­tion, pour lui, est une oeuvre en soi. Cette troi­sième ex­po­si­tion chez Na­tha­lie Oba­dia ne dé­roge pas à cette règle. Glis­sant vers l’in­time et la créa­tion à usage pri­vé, elle n’a rien de com­mun avec l’ins­tal­la­tion mas­sive – et ma­jeure – li­vrée ré­cem­ment pour la Trien­nale de Pa­ris, au Pa­lais de To­kyo, ré­flexion sur les signes du néo­co­lo­nia­lisme qui frap­pait par son ca­rac­tère mu­séal et sa puis­sance de sug­ges­tion. La do­mi­nante, cette fois, est le re­cours au blanc (blanc de ti­tane, blanc de zinc), qui ap­pa­raît, comme fré­quem­ment chez Sar­kis, à tra­vers le néon mais aus­si par le biais de la pein­ture à l’huile éva­nes­cente et mé­di­ta­tive. Pein­tures com­bi­nées et sculp­to- pein­tures blan­châtres sus­citent ici un mou­ve­ment op­tique pro­pice à mettre en va­leur l’« au­ra », chère à l’ar­tiste ( plus qu’il ne tire vers le neutre d’Opal­ka). Uti­li­sée comme une ma­tière pâ­teuse, à la ma­nière d’une glaise, la pein­ture ac­quiert ici des pou­voirs sym­bo­liques sur­pre­nants : elle im­mo­bi­lise et va­lo­rise. L’ef­fet au­ra­tique re­cher­ché, qui dit la mé­moire pré­ser­vée de l’ob­jet et sa va­leur d’es­sence, se per­çoit ain­si ma­gis­tra­le­ment dans l’ins­tal­la­tion Af­ter Ice Age (2013), un pré­sen­toir mé­tal­lique où sont in­sé­rées cin­quante huiles sur pa­pier évo­quant sta­tuettes ar­chaïques et pro­fils d’ani­maux. De quoi at­tes­ter de la pré­gnance pré­ser­vée de la pen­sée ma­gique et du cha­ma­nisme au coeur de l’ima­gi­naire contem­po­rain… Le fait que le spec­ta­teur puisse opé­rer une re­cherche et fouiller ce meuble de ran­ge­ment ac­cen­tue la por­tée ar­chéo­lo­gique de l’oeuvre. Le pré­sent n’existe pas, l’his­toire et le mythe sont par­tout. De quoi parle Sar­kis à tra­vers ses réa­li­sa­tions mul­tiples ou ce re­tour au blanc ? De la vie comme tra­ver­sée, ex­pé­rience et dé­ve­lop­pe­ment ha­sar­deux. Ren­contres, confron­ta­tions, épreuves, sym­bo­li­sa­tions… L’homme « sar­ki­sien » ab­sorbe tout, il est de nulle part et de par­tout, de nul temps comme de tous les temps mais tou­jours pa­ré pour l’in­ouï. Le monde de cet homme-là est ou­vert jus­qu’aux li­mites de l’ou­ver­ture même.

The work of Sar­kis ( Is­tan­bul, 1938), equal­ly full of high­brow and low­brow re­fe­rences, is a pro­tean blend. Mar­ked by re­cur­rent ho­mages (to the Isen­heim al­tar­piece, Ed­vard Munch, Jo­seph Beuys, An­drei Tar­kovs­ky, John Cage and Ro­bert Kra­mer), it is a stroll down me­mo­ry lane by way of dif­ferent sys­tems of representation. The me­mo­ries are of the short-term va­rie­ty that cha­rac­te­rizes recent his­to­ry and the con­tem­po­ra­ry age, and the long­term me­mo­ry of pre­ce­ding ci­vi­li­za­tions stret­ching back to time im­me­mo­rial. Sar­kis’s world is made up of two kinds of col­lec­tions, his own (col­lec­tions of obj ects and i mages of di­verse ori­gins, his “war boo­ty,” that he re­works or com­bines in­to ori­gi­nal com­po­si­tions) and the equal­ly di­verse col­lec­tions in the mu­seums where art­works end up and are sto­red—the mega-ne­cro­po­lises of the sym­bo­lic era. Sar­kis has gi­ven such mu­seums trouble eve­ry time he has been in­vi­ted to show his own work in them. He open­ly chal­lenges their modes of pre­sen­ta­tion and taxo­no­mies (his 2010 show Pas­sages at the Pom­pi­dou Cen­ter, for example), ta­king the li­ber­ty to in­ter­fere and upend eve­ry­thing. In his eyes eve­ry ex­hi­bi­tion is an art­work in and of it­self. His third time at the Na­tha­lie Oba­dia gal­le­ry is no ex­cep­tion to this rule. In a shift to­ward a pri­vate art for per­so­nal use, it has lit­tle in com­mon with the mas­sive, ma­jor ins­tal­la­tion re­cent­ly seen in the Pa­ris Trien­nale at the Pa­lais de To­kyo, a mu­sing on the signs of neo­co­lo­nia­lism that was stri­king for its mu­seum-like cha­rac- ter and sug­ges­tive power. In this la­test show white is the do­mi­nant note (the white of ti­ta­nium and zinc), a co­lor that fre­quent­ly ap­pears in Sar­kis’s work, es­pe­cial­ly in his neons as well as his eva­nes­cent and me­di­ta­tive oil pain­tings. Here his com­bi­ned pain­tings and whi­tish sculp­tu­re­pain­tings pro­duce the kind of au­ra­tic op­ti­cal ef­fect this Fran­coAr­me­nian ar­tist is so fond of (ra­ther than lean to­wards neu­tra­li­ty, as in Opal­ka). The paint, a clay-like im­pas­to, ac­quires sur­pri­sing sym­bo­lic po­wers. It im­mo­bi­lizes and en­hances. The sought-for au­ra­tic ef­fect, tes­ta­ment to the pre­ser­ved me­mo­ry of the ob­ject and its es­sen­tial va­lue, is ma­gis­te­rial­ly ma­ni­fes­ted in the ins­tal­la­tion Af­ter Ice Age ( 2013), a me­tal­lic dis­play case contai­ning fif­ty oils on pa­per of ar­chaic sta­tuettes and ani­mal pro­files de­mons­tra­ting the power that ma­gi­cal thought and sha­ma­nism still re­tain for the con­tem­po­ra­ry i ma­gi­na­tion.The ar­cheo­lo­gi­cal di­men­sion of this piece is ma­gni­fied by the fact that vi­si­tors can rum­mage through this conser­va­tion case. The present does not exist; his­to­ry and myth are eve­ryw­here. What is Sar­kis saying with his mul­tiple pro­duc­tions and his move back to white? He is tal­king about life as a cros­sing, about the un­cer­tain­ties of ex­pe­rience and de­ve­lop­ment. En­coun­ters, confron­ta­tions, trials and sym­bo­li­za­tion. Ho­mo Sar­kis ab­sorbs eve­ry­thing. He is eve­ryw­here and now­here, ne­ver and al­ways, but al­ways pre­pa­red for the un­thin­kable. His world is open, all the way to the li­mits of ope­ning it­self.

Trans­la­tion, L-S Tor­goff

Vues de l’ex­po­si­tion « Sar­kis. Au com­men­ce­ment, le blanc ». 2013. Ex­hi­bi­tion views

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