La Vie est un col­lage

Art Press - - EXPOSITIONS - Do­mi­nique Paï­ni

Ga­le­rie Anne Bar­rault / 11 jan­vier - 22 fé­vrier 2014

C’est en pre­mier lieu le car­ton d’in­for­ma­tion et d’in­vi­ta­tion au ver­nis­sage de cette ex­po­si­tion qui ex­cite et émeut. Phi­lippe Du­cat, au­quel Anne Bar­rault a de­man­dé un choix d’oeuvres contem­po­raines (avec une do­mi­nante de des­sins sur pa­pier), s’est li­vré à un jeu de re­la­tions entre des noms qu’il a re­liés par des traits co­lo­rés, à la ma­nière des his­to­riens d’art qui, de Aby War­burg à Al­fred Barr Jr, ont ten­té de gé­néa­lo­gi­ser et de dé­mon­trer ty­po­gra­phi­que­ment les in­fluences ou les em­prunts. L’ini­tia­tive est heu­reuse, même si elle laisse dans l’en­semble per­plexe. C’est un vé­ri­table plai­sir que tra­duit cet ac­cro­chage et qui se trans­met au vi­si­teur. Du­cat a jus­ti­fié ces as­so­cia­tions entre plas­ti­ci­té contem­po­raine et littérature plus an­cienne par de courtes no­tices. Il est conseillé néan­moins de dif­fé­rer leur lec­ture et de se lais­ser al­ler aux re­la­tions dont au­cune n’échappe à l’énigme. La pa­tience du re­gard dé­gage d’in­cer­taines ren­contres. Peu­têtre sont-ce des proxi­mi­tés que le vi­si­teur se force à ima­gi­ner tant le des­sin du car­ton d’in­vi­ta­tion les sug­gère. Il est pour­tant sa­vou­reux de com­pa­rer les fic­tions au­to­bio­gra­phiques d’Oli­vier Blan­ckart avec les impostures d’Erich von Stro­heim ou en­core les mé­ta­mor­phoses d’ob­jets ou de pay­sage que Ben­ja­min Swaim réa­lise, et qui s’ac­couplent avec l es trans­for­ma­tions bri­co­lées de Filliou. Le pay­sage « àla-Van Gogh » de De­nis La­get s’as­so­cie au dé­fi du so­leil que ten­ta le lé­gen­daire Phae­ton re­pré­sen­té dans une gra­vure par Man­te­gna. La fi- gu­ra­tion im­po­sante d’un corps par Marc Des­gran­champs rime avec l’hé­ri­tage de Pie­ro del­la Fran­ces­ca chez Pa­so­li­ni dont Du­cat pré­sente les Dia­logues en pu­blic dans l’édi­tion pu­bliée en fran­çais dans les an­nées 1980. Les col­lages pré­cieux de Phi­lippe Fa­vier (qu’on ai­me­rait re­voir plus sou­vent à Pa­ris après son re­tour à la Mai­son eu­ro­péenne de la pho­to­gra­phie l’an­née der­nière) s’ins­crivent dans la tra­di­tion dé­li­cate des es­tampes de Fé­lix Val­lot­ton. Bref, le vi­si­teur est in­con­tes­ta­ble­ment contraint de trou­ver de la lé­gi­ti­mi­té entre ce qui fi­gure sur les ci­maises et ce qui s’em­pile dans les vi­trines. C’est agréable et sti­mu­lant d’être en si­tua­tion d’exer­cer son ima­gi­na­tion tout au­tant que for­cé d’ac­cep­ter ces « re­cherches in­sen­sées » gé­né­ra­trices de « dé­cou­vertes im­pré­vues » se­lon des prin­cipes de Paul Va­lé­ry dont Du­cat se ré­clame. Fi­na­le­ment l’ex­po­si­tion rap­pelle cette fa­meuse re­marque de Pierre Re­ver­dy : « L’image est une créa­tion pure de l’es­prit, elle ne peut naître d’une com­pa­rai­son, mais du rap­pro­che­ment de deux réa­li­tés éloi­gnées. Plus les rap­ports des deux réa­li­tés se­ront loin­tains et justes, plus l’image se­ra forte. Deux réa­li­tés qui n’ont au­cun rap­port ne peuvent se rap­pro­cher uti­le­ment […]. Une image n’est pas forte parce qu’elle est bru­tale et fan­tas­tique, mais parce que l’as­so­cia­tion des idées est loin­taine et juste » ( le Gant de crin, 1927). Es­pé­rons que d’autres ga­le­ries sti­mulent plus sou­vent ain­si l’ap­pé­tit des ama­teurs et des col­lec­tion­neurs en les fai­sant pen­ser plu­tôt que d’es­sayer de les sé­duire en ré­pé­tant les pa­res­seuses et la­men­tables pos­tures des mar­chands d’art contem­po­rain.

The ex­ci­te­ment and emo­tion be­gins to build when you get the in­vi­ta­tion/in­fo sheet for this ex­hi­bi­tion’s ope­ning night. Gal­le­rist Anne Bar­rault as­ked Phi­lippe Du­cat to cu­rate a se­lec­tion of con­tem­po­ra­ry work (es­pe­cial­ly dra­wings), and he came through in fine style with a con­nect-the­dots game, dra­wing co­lo­red lines bet­ween mar­quee names in the fa­shion of art his­to­rians who from Aby War­burg to Al­fred Barr Jr. have drawn up ge­nea­lo­gies and charts to de­mons­trate the flow of in­fluences. It’s a nice idea, even if the re­sults are a lit­tle confu­sing ove­rall. The ma­king of the se­lec­tion was ob­vious­ly a plea­sure and that’s in­fec­tious for vi­si­tors. Du­cat wrote short texts to ex­plain the as­so­cia­tions he brings out bet­ween con­tem­po­ra­ry visual art and ol­der li­te­ra­ture. Ne­ver­the­less, it’s ad­vi­sable to put off rea­ding them and just let the re­la­tion­ships ap­pear to you by them­selves. There’s no real mys­te­ry. If you look pa­tient­ly, ini­tial­ly un­clear li­neages be­come clear. Pe­rhaps the in­vi­ta­tion’s power of sug­ges­tion forces vi­si­tors to ima­gine the si­mi­la­ri­ties. But it’s de­li­cious to com­pare the au­to­bio­gra­phi­cal fic­tion of Oli­vier Blan­ckart with Erich Von Stro­heim’s imi­ta­tions, or Ben­ja­min Swaim’s me­ta­mor­pho­sed ob­jects and land­scapes and Filliou’s jer­ry-rig­ged trans­for­ma­tions. De­nis La­get’s Van Gogh-ish land­scape bonds with the Greek le­gend of Phae­ton dri­ving the so­lar cha­riot as de­pic­ted by Man­te­gna. An im­pres­sive representation of a bo­dy by Marc Des­gran­champs hooks up with the he­ri­tage of Pie­ro del­la Fran­ces­ca as fil­te­red through Pa­so­li­ni— Du­cat dis­plays the 1980 French an­tho­lo­gy of his work en­tit­led Dia­logues en pu­blic. The pre­cious col­lages of Phi­lippe Fa­vier (we’d like to see him more of­ten in Pa­ris, af­ter his re­turn show at the Mai­son Eu­ro­péenne de la Pho­to­gra­phie last year) are ins­cri­bed in the tra­di­tion of Fé­lix Val­lot­ton’s de­li­cate prints. In short, vi­si­tors have no choice but to find the le­gi­ti­ma­tion bet­ween the art on the walls and the ob­jects in vi­trines. It’s plea­sant and sti­mu­la­ting to be able to exer­cise your own ima­gi­na­tion even while for­ced to ac­cept this “in­sane hunt” that pro­duces “ex­pec­ted dis­co­ve­ries,” fol­lo­wing the mo­del es­ta­bli­shed by Paul Va­lé­ry, whom Du­cat ad­mires. In the end this ex­hi­bi­tion brings to mind a ce­le­bra­ted re­mark by Pierre Re­ver­dy: “The image is a pure crea­tion of mind; it can­not be born of a com­pa­ri­son but on­ly the coming to­ge­ther of two rea­li­ties that are remote from one ano­ther. The big­ger the stretch and the more ac­cu­rate the connec­ting of two rea­li­ties, the stron­ger the image. Two en­ti­re­ly un­re­la­ted rea­li­ties can­not be brought to­ge­ther ef­fec­ti­ve­ly… What makes an image strong is not its stark­ness and fan­ci­ful­ness, but the fact that the as­so­cia­tion of ideas is both a stretch and ac­cu­rate.” ( Le Gant de crin, 1968). Let’s hope that other gal­le­ries de­cide to sti­mu­late the ap­pe­tite of art lo­vers and col­lec­tors more of­ten, ra­ther than trying to se­duce them by the re­pea­ting la­zy and la­men­table pos­tu­ring of con­tem­po­ra­ry art dea­lers.

Trans­la­tion, L-S Tor­goff

En haut, à gauche/ top, left: Phi­lippe Du­cat. Rec­to du car­ton d’in­vi­ta­tion au ver­nis­sage de l’ex­po­si­tion. Back of the ex­hi­bi­tion in­vi­ta­tion Ci-des­sous/ be­low: Vue de l’ex­po­si­tion. Ex­hi­bi­tion view

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