Jean Clair

Les Der­niers Jours

Art Press - - LIVRES - Ri­chard Ley­dier

Gal­li­mard

L’au­teur nous aver­tit dès les pre­mières lignes, les Der­niers Jours est une au­to­bio­gra­phie qu’il convient d’en­vi­sa­ger à l’en­vers : « Ce n’est pas le ré­cit d’une construc­tion, mais d’une dé­cons­truc­tion, d’une dis­so­lu­tion peut-être, un re­tour à l’état pre­mier, quand il n’y avait rien. » Revenir à l’en­fance, à Pan­tin, dans une fa­mille mo­deste d’ori­gine pay­sanne, caste à la dis­pa­ri­tion de la­quelle il consacre de beaux pas­sages. Jus­qu’à ces pre­miers et mys­té­rieux ins­tants de vie, lire, re­lire et re­lier. Car cette plon­gée dans le 20e siècle et au-de­là tra­verse les strates denses de cette éru­di­tion qui ca­rac­té­rise Jean Clair. Chaque phé­no­mène y est dis­sé­qué par un re­gard in­time, nour­ri d’his­toire de l’art, de phi­lo­so­phie, de culture re­li­gieuse et d’éty­mo­lo­gie. L’au­teur re­vient ain­si sur quelques grands thèmes qui l’ont oc­cu­pé au cours de ces der­nières dé­cen­nies – le re­gard de Mé­duse, les re­tours à l’ordre, le pa­ral­lèle (sans doute un peu for­cé) entre la nais­sance des avant-gardes et celle des to­ta­li­ta­rismes. Mais les plus beaux pas­sages sont ceux où il évoque son en­fance, sa mère, l’école ré­pu­bli­caine dont il est un pur pro­duit. Émou­vant aus­si est le cha­pitre très court et sobre sur la co­lère éprou­vée au­jourd’hui pour la tra­hi­son des élites, qui ont se­lon lui dé­voyé en cirque mé­dia­ti­co-mer­can­tile ce qu’on nomme « l’art », « la culture ». Avec ce livre émi­nem­ment nos­tal­gique, Jean Clair nous en­joint à me­su­rer ce que nous avons per­du. Sa des­crip­tion du monde ac­tuel est par­ti­cu­liè­re­ment pes­si­miste. Il est par­ve­nu à un âge où l’on ne prend plus de pin­cettes – d’ailleurs, pour­quoi le de­vrait-il, lui qui n’a ja­mais fait de conces­sions? Ain­si, la lec­ture de cet ou­vrage est par­fois dou­lou­reuse. Nous qui res­tons de­vrons ap­prendre à vivre dans ce monde dé­li­ques­cent.

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