Die­ter Roth

Art Press - - EXPOSITIONS - Jean-Marc Hui­to­rel

Frac Bre­tagne / 14 dé­cembre 2013 - 9 mars 2014

De­puis celle de Mar­seille ( Mac, 1997), on n’avait pas vu d’ex­po­si­tion consé­quente de Die­ter Roth (19301998) en France. Aus­si convient-il, dans une ac­tua­li­té in­ter­na­tio­nale ré­cente (New York, Mi­lan), de sa­luer celle du Frac Bre­tagne (dont la col­lec­tion com­prend de nom­breuses oeuvres de l’ar­tiste) qui, sous le titre Pro­ces­sing the World (com­mis­sa­riat de Ma­rion Da­niel), pro­pose un vaste en­semble à la fois ré­tros­pec­tif et thé­ma­tique, for­cé­ment bio­gra­phique. On y rend jus­tice à ce que Die­ter Roth a tou­jours consi­dé­ré comme le coeur de son bouillant pro­cess : le livre et ses mul­tiples im­pli­ca­tions (édi­tions, gra­vures ain­si qu’un vaste choix de sous- main). Trois salles, trois en­trées : « Construire une pen­sée vi­suelle », où sont, entre autres, mon­trées les pre­mières oeuvres des an­nées 1950, entre construc­ti­visme et op art, ses pre­miers films et ses pre­miers livres ; « Épui­ser les sys­tèmes, épui­ser les mo­dèles », où se voit, par exemple, le port­fo­lio ac­com­pa­gnant des livres de la sé­rie Scheisse ain­si que les Pic­ca­dillies (1969), va­ria­tions pic­tu­rales sur pho­to­gra­phies ; en­fin « L’oeuvre comme pro­ces­sus et en­re­gis­tre­ment du temps » com­pre­nant, outre les sous­main, les oeuvres in­cluant leur pro­ces­sus de dé­gra­da­tion (sculp­tures ou gra­vures consti­tuées d’élé­ments or­ga­niques, ali­men­taires…). Cette grande salle montre aus­si la pro­jec­tion Sey­disf­jör­dur Slides (1988-95) réa­li­sée en col­la­bo­ra­tion avec son fils Björn, ja­mais ex­po­sée, in­ven­taire ex­haus­tif des mai­sons de ce vil­lage is­lan­dais pho­to­gra­phiées en été puis en hi­ver, pe­tite soeur de la mo­nu­men­tale Reyk­ja­vik Slides.

Outre l’épui­se­ment (au sens per­ec­quien comme du point de vue bio­lo­gique), l’un des axes struc­tu­rants du tra­vail de Die­ter Roth est sa re­la­tion au clas­si­cisme. Cette lec­ture est ren­due plus évi­dente en­core par l’ac­cro­chage mu­séal de l’ex­po­si­tion de Rennes. Ain­si, mal­gré les trans­gres­sions aux­quelles il sou­met l’art, mal­gré ses dé­né­ga­tions et son tro­pisme da­daïste, Roth reste un ar­tiste clas­sique, par sa vir­tuo­si­té et son sens ai­gu de la forme vi­suelle. Un se­cond axe, clas­sique lui aus­si, est ce­lui de la va­ni­té. Fon­da­men­ta­le­ment pes­si­miste, l’oeuvre de Roth est os­ten­si­ble­ment sou­mise, pour nombre de pièces, à la pers­pec­tive de sa propre dis­pa­ri­tion ; mais plus que de na­tures mortes et de vie tran­quille, il s’agit ici de na­ture vi­vante et de mort crue ; des ques­tions qui en dé­coulent quant à la conser­va­tion et au… mar­ché. En­fin, on no­te­ra le par­cours d’un ar­tiste qui, for­mé au construc­ti­visme, s’est af­fir­mé par l’ex­pé­rience et la re­pré­sen­ta­tion de l’or­ga­nique le plus vif et se­crè­te­ment le plus ri­gou­reux. Ain­si, par l’iden­tique re­cours à la fi­gure du can­ni­bale, Die­ter Roth par­tage-t-il les évo­lu­tions des Bré­si­liens Hé­lio Oi­ti­ci­ca et Ly­gia Clark, tous ar­tistes ma­jeurs du 20e siècle.

Un ca­ta­logue, seule pu­bli­ca­tion sur Die­ter Roth dis­po­nible en fran­çais, est édi­té aux Presses du Réel. Pa­ral­lè­le­ment, le Ca­bi­net du livre d’ar­tiste ( uni­ver­si­té Rennes 2) consacre une ex­po­si­tion à l’oeuvre col­la­bo­ra­tive de Die­ter Roth par le biais des im­pri­més et de la mu­sique (20 jan­vier-20 mars). Par ailleurs, les édi­tions In­cer­tain Sens ré­éditent l’unique nu­mé­ro de Die Ka­kau­se­ner Ge­meine (1968).

France had not seen a ma­jor Die­ter Roth ex­hi­bi­tion since 1997 at the MAC in Mar­seille. Gi­ven the cur­rent en­thu­siasm for this ar­tist (1930-1998), with cur­rent shows in New York and Mi­lan, Pro­ces­sing the World cu­ra­ted by Ma­rion Da­niel is es­pe­cial­ly wel­come. Held at the FRAC Bre­tagne, a re­gio­nal art cen­ter whose col­lec­tion al­rea­dy holds ma­ny of his works, this large-scale ex­hi­bi­tion is si­mul­ta­neous­ly re­tros­pec­tive and the­ma­tic, and conse­quent­ly bio­gra­phi­cal. It does jus­tice to what Roth al­ways consi­de­red the core of his ef­fer­ves­cent pro­cess: books and their ma­ny as­so­cia­ted ob­jects, from prin­ted books and en­gra­vings to a broad range of desk blot­ters. Each of the three gal­le­ries consti­tutes a par­ti­cu­lar take on his work. The first, “Cons­truc­ting a Visual Way of Thin­king,” fea­tures, among other things, his ear­ly out­put of the 1950s, in a style so­mew­here bet­ween Cons­truc­ti­vism and Op Art, and his ini­tial films and books. The se­cond, “Ex­haust the Sys­tems, Ex­haust the Mo­dels,” of­fers, for example, the port­fo­lio ac­com­pa­nying the books in the Scheisse se­ries and the Pic­ca­dillies (1969), pic­to­rial va­ria­tions on pho­tos. The third, “The Art­work as a ¨Pro­cess and a Re­cor­ding of Time,” is com­pri­sed of the blot­ters and works that in­cor­po­rate their own pro­cess of de­cay, such as sculp­tures and en­gra­vings made of food and other or­ga­nic ma­te­rials. The lat­ter, a large hall, is al­so the ve­nue for the world pre­mier of the Sey­disf­jör­dur Slides (1988-95) made with Roth’s son Björn. This com­pre­hen­sive in­ven­to­ry of all the homes in this Ice­lan­dic vil­lage shows each one twice, once in sum­mer and once in win­ter. It could be consi­de­red a pre­lude to the mo­nu­men­tal Reyk­ja­vik Slides. Aside from ex­haus­tion in the sense used by Georges Pe­rec as well as the bio­lo­gi­cal sense, one of the main or­ga­ni­za­tio­nal prin­ciples of Roth’s work is its re­la­tion­ship with clas­si­cism. This rea­ding is made even more ob­vious by the ex­hi­bi­tion layout at the Rennes mu­seum. Des­pite his ar­tis­tic trans­gres­sions, de­nials and pen­chant for Sur­rea­lism, in ma­ny ways Roth re­mai­ned a clas­si­cal ar­tist be­cause of his vir­tuo­si­ty and acute sense of visual form. A se­cond and equal­ly clas­si­cal cha­rac­te­ris­tic of Roth’s work was his ob­ses­sion with va­ni­ty. Roth was fun­da­men­tal­ly a pes­si­mist, and his work, as can be seen in ma­ny pieces, is pro­found­ly mar­ked by a sense of his own mor­ta­li­ty. But ins­tead of ma­king still lifes and scenes of tran­qui­li­ty, his work was concer­ned with li­ving na­ture and unal­loyed death. This di­men­sion raises se­rious ques­tions about the mar­ket-friend­li­ness and conser­va­tion of his work.

Al­though trai­ned as a Cons­truc­ti­vist, Roth was concer­ned with our ex­pe­rience of the or­ga­nic world, and its representation, which he did vi­vid­ly and, des­pite his de­nials, with great ri­gor. The fi­gure of the can­ni­bal fas­ci­na­ted him, just as it did the Bra­zi­lians Hé­lio Oi­ti­ci­ca and Ly­gia Clark, two of the twen­tieth cen­tu­ry’s grea­test ar­tists, and his ar­tis­tic evo­lu­tion pa­ral­le­led theirs in some ways.

Trans­la­tion, L-S Tor­goff

The ex­hi­bi­tion ca­ta­logue is the on­ly French-lan­guage pu­bli­ca­tion concer­ning Roth’s work (Les Presses du Réel). In pa­ral­lel with this show, the Ca­bi­net du Livre d’Ar­tiste (Uni­ver­si­té Rennes2) is hol­ding a pre­sen­ta­tion of pu­bli­ca­tions and music as­so­cia­ted with Roth’s col­la­bo­ra­tive work with other ar­tists (Ja­nua­ry 20March 20, 2014). The pu­bli­shing house In­cer­tain Sens will re­print the on­ly is­sue of Die Ka­kau­se­ner Ge­meine (1968).

Ci-des­sus / above: « Fe­nêtre aux épices ». 1971 (Coll. Frac Bre­tagne ; Ph. A. Le Nouail) “Spice Win­dow” Ci-des­sous / be­low: « Pic­ca­dilly ». 1969-70. Ma­trice d’es­tampes. (Coll. Al­do Frei, Ph. D.R. © Die­ter Roth Es­tate). Print block

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