Man­fred Per­nice

Art Press - - EXPOSITIONS - Ca­ro­line Cros

Ins­ti­tut d’art contem­po­rain / 6 dé­cembre 2013 - 23 fé­vrier 2014

Conçue par Na­tha­lie Er­gi­no, avec la com­pli­ci­té d’Alexan­der Schrö­der de la Neu Ga­le­rie à Ber­lin, et ami de l'ar­tiste de­puis l'ado­les­cence, cette re­mar­quable ré­tros­pec­tive, offre à l’al­le­mand Man­fred Per­nice une vi­si­bi­li­té sans équi­valent en France.

In­ti­tu­lée fiat(lux) – double al­lu­sion au Lin­got­to, usine Fiat ou­verte à Tu­rin en 1923 avec un toit cir­cuit pour ex­pé­ri­men­ter les nou­veaux mo­dèles, et plus sym­bo­li­que­ment à la Ge­nèse – l'ex­po­si­tion dé­roule une sorte de nar­ra­tion qui s’ap­puie sur des es­paces pu­blics (mo­bi­lier ur­bain, kiosque, co­lonne publicitaire, bancs…), le mu­sée Ma­ri­no Ma­ri­ni à Mi­lan, des ga­rages à vé­los, des bacs à fleurs bé­ton­nés et fen­dus, l'uni­vers d'un étu­diant en art tché­co­slo­vaque dis­pa­ru ou fic­tif, jus­qu'au clip­ping vi­déo mon­trant les sources d'ins­pi­ra­tion de l'ar­tiste. De larges aplats mo­no­chromes har­mo­nisent par­fois ces uni­vers low-tech, op­pres­sants par leur des­tin fa­ta­le­ment en­tro­pique, leur ba­na­li­té né­gli­gée et in­ache­vée. Ces aplats co­lo­rés contrastent avec le ca­rac­tère désuet et poé­tique des ob­jets po­sés ici et là – un jouet, un faux bou­quet de fleurs kitsch, une prise élec­trique, une ca­nette de bière. Ils rac­crochent l’ob­ses­sion­nel tra­vail de mé­moire de Man­fred Per­nice à l’his­toire de l'abs­trac­tion, celle de la mo­der­ni­té des an­nées 1920, avec par exemple le Ca­bi­net des abs­traits de El Lis­sitz­ky, ou les dia­go­nales pré­co­ni­sées par Théo van Does­burg, jus­qu'aux pre­miers dis­po­si­tifs ar­chi­tec­to­niques d’Imi Knoe­bel – au­tant d’ex­pres­sions plas­tiques qui se­raient croi­sées avec les cou­loirs du mé­tro de Ber­lin et sa my­thique sta­tion Alexan­der­platz, car­re­lée aux cou­leurs de la mo­der­ni­té. C'est aus­si du côte du Merz­bau de Kurt Sch­wit­ters qu'il fau­drait cher­cher la fi­lia­tion, no­tam­ment avec la magnifique sé­rie des dix-neuf Cas­set­ten (2013), boîtes-vi­trines mu­rales dans les­quelles l'ar­tiste en­ferme, sans les fixer, toutes sortes d'ob­jets mi­nia­tures et de do­cu­ments, lais­sant au ha­sard le soin de ca­cher ou de mon­trer tel ou tel dé­tail (une fac­ture de res­tau­rant, un pa­pier qua­drillé, un plan de ville). Si l’ex­po­si­tion s'ex­pé­ri­mente d’abord comme une dé­rive à tra­vers notre monde contem­po­rain de plus en plus stan­dar­di­sé, on ne cesse de s’ar­rê­ter, dans un deuxième temps, sur la pré­sence énig­ma­tique de dé­tails qui per­turbent les em­pi­le­ments, les co­lonnes, le sol. Au centre du par­cours, dans une salle noire, est dif­fu­sée en boucle la vi­déo Clip se­lec­tion (2013) qui montre des ar­chi­tec­tures, des en­seignes com­mer­ciales et des au­to­routes, cap­tées par la ca­mé­ra de Per­nice ou pré­le­vées dans des ar­chives té­lé­vi­suelles. Ces images sont l’équi­valent de notes que l’ar­tiste ab­sorbe, di­gère et re­verse dans ses sculp­tures. S’il s’ins­crit en faux contre l’in­fluence crois­sante de la tech­no­lo­gie dans notre en­vi­ron­ne­ment, comme re­mède à un monde de plus en plus nor­mé et fra­gile, c’est en vue de bri­ser nos condi­tion­ne­ments (les al­lu­sions à la psy­cha­na­lyse sont nom­breuses) et de nous in­vi­ter à nous ré­ap­pro­prier la réa­li­té et ses im­per­fec­tions pour se ré­con­ci­lier (no­tam­ment avec un clin d'oeil iro­nique à Bert Hel­lin­ger, in­ven­teur des thé­ra­pies fa­mi­liales grâce aux jeux de rôle) avec un pas­sé, certes im­par­fait, mais à l’image de notre hu­ma­ni­té.

Concei­ved by Na­tha­lie Er­gi­no with a lit­tle help from Alexan­der Schrö­der at Ber­lin’s Neu Ga­le­rie, a friend of the ar­tist since their tee­nage years, this re­mar­kable re­tros­pec­tive is Man­fred Per­nice’s most im­por­tant show in France so far, by a long shot. Tit­led fiat(lux) in an al­lu­sion both to Fiat’s Lin­got­to plant, ope­ned in Tu­rin in 1923, which had a roof­top track for tes­ting new mo­dels, and, more re­so­nant­ly pe­rhaps, to the ope­ning verses of Ge­ne­sis, the ex­hi­bi­tion un­folds a kind of nar­ra­tive which makes use of pu­blic spaces (street fur­ni­ture, kiosks, Mor­ris co­lumn, benches, etc.), the Ma­ri­no Ma­ri­ni mu­seum in Mi­lan, bike par­king lots, split con­crete flo­wer boxes, the world of a de­cea­sed or in­ven­ted Czech art student, and even a vi­deo clip sho­wing the ar­tist’s ins­pi­ra­tions. Broad flat zones of co­lor so­me­times har­mo­nize these lo-tech at­mos­pheres which are op­pres­sive in their in­evi­table en­tro­py, their ne­glec­ted and un­fi­ni­shed ba­na­li­ty. The swatches of co­lor contrast with the old­fa­shio­ned, poe­tic cha­rac­ter of the ob­jects pla­ced here and there—a toy, a kitsch bou­quet of plas­tic flo­wers, an elec­tri­ci­ty so­cket, a can of beer. They con­nect Per­nice’s ob­ses­sive work on me­mo­ry with the his­to­ry of abs­trac­tion and the mo­der­nism of the 1920s—with El Lis­sitz­ky’s Abs­tract Ca­bi­net, for example, or the dia­go­nals of Theo van Does­burg—and from there up to the ar­chi­tec­to­nic se­tups of Imi Knoe­bel. It is as if this tranche of art his­to­ry had been confla­ted with the cor­ri­dors of the Ber­lin U-Bahn, and in par­ti­cu­lar with the le­gen­da­ry sta­tion Alexan­der­platz, ti­led in the co­lors of mo­der­nism. Ano­ther ob­vious le­ga­cy here is Kurt Sch­wit­ters and his Merz­bau, par­ti­cu­lar­ly in the ma­gni­ficent se­ries of ni­ne­teen Cas­set­ten (2013), a col­lec­tion of mu­ral vi­trines in which the ar­tist piles up all kinds of mi­nia­ture ob­jects and do­cu­ments, let­ting chance de­cide what can be seen and what can­not, so that our eyes rest, say, on a res­tau­rant check, squa­red pa­per, a ci­ty map, or wha­te­ver.

The ex­hi­bi­tion is ex­pe­rien­ced at first as a drift through our in­crea­sin­gly stan­dar­di­zed world, but af­ter a while at­ten­tion latches on­to enig­ma­tic de­tails that stand out in these ac­cu­mu­la­tions, on the co­lumns or on the floor. In a dark room mid­way through the se­quence the vi­deo Clip Se­lec­tion (2013) shows buil­dings, shop signs and free­ways, ei­ther fil­med by Per­nice him­self or sam­pled from TV ar­chives. They are like visual notes, ma­te­rial that the ar­tist reuses in his sculp­tures. It all sug­gests a wa­ri­ness of our in­crea­sin­gly tech­no­do­mi­na­ted culture, a sense that we must break out of condi­tio­ning (there are plen­ty of al­lu­sions to psy­cho­ana­ly­sis, and, with a touch of iro­ny, to Bert Hel­lin­ger’s pio­nee­ring fa­mi­ly the­ra­py ba­sed on role playing) so as to reap­pro­priate rea­li­ty and all its ana­logue im­per­fec­tions, the bet­ter to re­con­cile our­selves with a past that, warts and all, is a true image of our hu­ma­ni­ty.

Trans­la­tion, C. Pen­war­den

« Ri­no 3 ». 2011, avec Mar­tin Stä­de­li Vue de l’ex­po­si­tion « fiat(lux) » (© Blaise Adi­lon). Ex­hi­bi­tion view

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