Ves­tige

Art Press - - EXPOSITIONS - Étienne Hatt

Fon­da­tion Fran­cès / 7 fé­vrier - 17 mai 2014

L’homme et ses ex­cès, tel est le fil rouge de la col­lec­tion qui, com­po­sée de­puis huit ans par Es­telle et Hervé Fran­cès, compte au­jourd’hui 500 oeuvres, sou­vent des coups de poing ou des an­ti­dotes à l’in­dif­fé­rence. Cons­ti­tuée très li­bre­ment, sans conseiller et hors de toute cha­pelle, elle as­sume un éclec­tisme qui réunit par­fois des ar­tistes que tout op­pose, comme l’hu­ma­ni­taire Se­bas­tião Sal­ga­do et le désen­chan­té Gilles Saus­sier qui in­carnent deux éthiques pho­to­gra­phiques aux an­ti­podes. En­vi­sa­gée comme un sou­tien à la créa­tion, par­fois la plus ré­cente (une des der­nières ac­qui­si­tions est la vi­déo Jo de Jus­tine Plu­vi­nage ré­com­pen­sée à Mon­trouge en 2013), cette col­lec­tion est aus­si af­faire de fi­dé­li­té. Il est rare, si­non mau­vais signe, qu’un ar­tiste ne compte qu’une oeuvre quand d’autres, comme Andres Ser­ra­no, en ont une quin­zaine, dont une ver­sion très spé­ciale du Piss Ch­rist dans un cadre fa­çon ta­bleau d’au­tel conçu par l’ar­tiste. Le Mu­seum Dr. Guis­lain de Gand, lieu consa­cré à l’art brut, a ac­cueilli en 2013 la pre­mière ré­tros­pec­tive de la col­lec­tion. Elle ne com­prend au­cune oeuvre de cette na­ture, mais l’ob­ses­sion pour les trau­mas et la re­mise en cause de la norme qui l’animent ren­dait sa pré­sence lé­gi­time. Une pro­chaine pré­sen­ta­tion gé­né­rale de la col­lec­tion est at­ten­due à Londres en 2015.

D’ici-là, il fau­dra se rendre à Sen­lis, ville très po­li­cée, pour la voir par frag­ments, dans des ex­po­si­tions qui la font dia­lo­guer, au­tour d’un thème, avec un ar­tiste dé­jà col­lec­tion­né mais in­vi­té à mon­trer plus lar­ge­ment son tra­vail. Le thème ac­tuel est ce­lui des ré­si­dus et l’in­vi­té est Ga­vin Turk. L’ex­po­si­tion veut in­ter­ro­ger la va­leur des êtres et des choses et traite de re­prise, de re­cy­clage et de mise au re­but. Elle suit les grandes lignes de l’oeuvre du Young Bri­tish Ar­tist dont les si­mu­lacres ponc­tuent le par­cours : re­prise des icônes de l’his­toire de l’art avec ses va­ria­tions iro­ni­co-ad­mi­ra­tives au­tour de Pol­lock ou celle, cruelle, de Florian Süss­mayr d’après la Biche morte de Cour­bet ; tra­vail sur l’ob­jet, entre bien de consom­ma­tion, dé­chet et oeuvre, avec un go­be­let usa­gé en bronze peint de Turk et une ac­cu­mu­la­tion d’us­ten­siles de Su­bodh Gup­ta. Deux salles se dis­tinguent. La pre­mière re­vi­site ad­mi­ra­ble­ment le genre his­to­rique du por­trait. Il prend un tour in­quié­tant avec la pein­ture à la fac­ture clas­sique de So­phie Kuij­ken qui re­com­pose à par­tir de frag­ments un vi­sage trou­blant. Il de­vient lu­gubre quand les Chap­man re­touchent une pein­ture an­cienne et Turk de­mande au vi­si­teur de mal­me­ner ses au­to­por­traits. En fai­sant le grand écart entre les pho­to­gra­phies do­cu­men­taires de Jean Ré­vil­lard et les sculp­tures de Turk, la der­nière salle de l’ex­po­si­tion pour­rait peut-être faire sen­tir quelque chose de la du­re­té des cam­pe­ments de for­tune des re­fou­lés de nos so­cié­tés. Mais la force sourde de ce dia­logue ori­gi­nal est per­tur­bée par la bru­ta­li­té trop ex­pli­cite des oeuvres voi­sines de Ro­ger Bal­len et Guillaume Bres­son. C’est que la me­sure peut pa­ra­doxa­le­ment être la meilleure al­liée de l’ex­cès.

Hu­man beings and their ex­cesses, that’s the ove­rar­ching theme in the col­lec­tion that Es­telle and Hervé Fran­cès have put to­ge­ther over the last eight years, now to­ta­ling some 500 art­works, ma­ny of them a punch in the face as­sai­ling to­day’s in­dif­fe­rence. They col­lec­ted free­style, with no consul­tants or loyal­ty to any school of art, with a de­li­be­rate eclec­ti­cism that so­me­times brings to­ge­ther ar­tists see­min­gly in to­tal op­po­si- tion to one ano­ther, like the hu­ma­ni­ta­rian Se­bas­tião Sal­ga­do and the di­sen­chan­ted Gilles Saus­sier, who re­present two dia­me­tri­cal­ly op­po­site ethi­cal sys­tems in pho­to­gra­phy. The col­lec­tors aim to sup­port li­ving ar­tists, so­me­times ve­ry young (one of their la­test ac­qui­si­tions is the vi­deo Jo by Jus­tine Plu­vi­nage, win­ner of the Mon­trouge award in 2013), and at the same time, they are fai­th­ful. It is rare, and a bad si­gn, for them to ac­quire on­ly one piece by a par­ti­cu­lar ar­tist, whe­reas they hold more than a do­zen by others, such as Andres Ser­ra­no, in­clu­ding a ve­ry spe­cial ver­sion of his Piss Ch­rist in an al­tar­pie­ce­like frame he de­si­gned. The Dr. Guis­lain Mu­seum in Ghent, spe­cia­li­zing in Art Brut, was the site of the col­lec­tion’s first sur­vey show, in 2013. In fact, there seems to be no out­si­der art at all in this col­lec­tion, yet its pre­sen­ta­tion in that ve­nue was jus­ti­fied by its ob­ses­sion with trau­ma and its spi­rit of chal­len­ging norms. A pre­sen­ta­tion of the col­lec­tion as a whole is sla­ted for 2015 in London.

In the mean­time, the on­ly way to see it is to vi­sit Sen­lis, a ci­vi­li­zed town if ever there was one, where it is on view in pieces, frag­men­ta­ry the­ma­tic ex­hi­bi­tions that are es­sen­tial­ly a dia­logue with the whole, where ar­tists al­rea­dy re­pre­sen­ted in the col­lec­tion are in­vi­ted to pro­vide a broa­der view of their work. The cur­rent theme is re­si­due, and the guest ar­tist is Ga­vin Turk. His show seeks to in­ter­ro­gate the va­lue of people and things—what can be re­co­ve­red and re­cy­cled or dis­car­ded. It gives an over­view of the work of this young Bri­tish ar­tist known for his si­mu­la­cra such as an iro­nic and yet ad­mi­ring take on Pol­lock, and the crue­ler faux-Florian Süss­mayer af­ter Cour­bet’s Dead Doe. He al­so works with ob­jects— consu­mer goods, trash and art­works—such as his bronze pain­ted used Dixie cup and a Su­bodh Gup­ta ac­cu­mu­la­tion of uten­sils. Two rooms are no­te­wor­thy. The first is an ad­mi­rable re­vi­si­ting of the genre of his­to­ry pain­ting that takes a si­nis­ter turn with a pain­ting done in the clas­si­cal style by So­phie Kuij­ken that re­cons­tructs the frag­ments of a dis­tur­bing face. It be­comes lu­gu­brious when the Chap­man bro­thers re­touch an old pain­ting and Turk in­vites asks vi­si­tors to abuse his self-por­traits. The last room, where the do­cu­men­ta­ry pho­tos of Jean Ré­vil­lard shar­ply contrast with sculp­tures by Turk, may convey a fee­ling for the hard­ships of the shan­ty en­camp­ments in­ha­bi­ted by our so­cie­ty’s re­jects. But the subtle strength of this dia­logue is un­der­mi­ned by the over­ly ex­pli­cit cha­rac­ter of the neigh­bo­ring work by Ro­ger Bal­len and Guillaume Bres­son. Odd­ly enough, mo­de­ra­tion may be ex­cess’s best bud­dy.

Trans­la­tion, L-S Tor­goff

Ga­vin Turk. « Turk Lea­ning and Pain­ting ». 2009. Pho­to­gra­phie. 23 x 33 cm (© Ga­vin Turk & Ae­ro­plas­tics con­tem­po­ra­ry, Bruxelles)

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