Jo­sé María Si­ci­lia

Art Press - - EXPOSITIONS - Paul Ar­denne

Ga­le­rie Chan­tal Crou­sel / 1er fé­vrier - 5 mars 2014

Lors de la der­nière ex­po­si­tion de Jo­sé María Si­ci­lia à la ga­le­rie Chan­tal Crou­sel, en 2010, Flo­rence Mot­tot écri­vait : « L’in­té­rêt de Jo­sé María Si­ci­lia pour la sym­bo­lique […] trans­pa­raît dans deux pein­tures cer­nant l’es­pace de la ga­le­rie : Sus­pen­di­do de su can­to, trans­crip­tion de chants d’oi­seaux. On peut vi­sua­li­ser à tra­vers cette géo­mé­trie sym­bo­lique d’em­preintes les sons émis par les vo­la­tiles.»

In­ti­tu­lée l’Ins­tant, cette nou­velle ex­po­si­tion des oeuvres ré­centes du peintre ma­dri­lène fait de l’oi­seau son par­te­naire prin­ci­pal. Dans maintes ci­vi­li­sa­tions, l’oi­seau est as­so­cié à l’âme – ce qui peut s’en­vo­ler, échap­per à la ca­ra­pace du corps et flir­ter avec les es­sences. Cette di­men­sion idéa­liste se re­trouve plei­ne­ment dans les dif­fé­rentes oeuvres pré­sen­tées là, d’une na­ture di­verse, des­si­nées comme peintes ou sculp­tées, toutes en lien avec l e chant des oi­seaux. Re­trans­crit par or­di­na­teur se­lon une mo­dé­li­sa­tion pré­cise en 3D, ce der­nier de­vient, une fois reporté sur toile, sur pa­pier, sur da­guer­réo­type, sur marbre ou taillé sous forme de bi­jou, la base d’un ré­per­toire nour­ri – et ori­gi­nal – de formes plas­tiques. Tan­tôt des­si­né en vo­lume, tan­tôt écra­sé en pas­sant de trois à deux di­men­sions, tan­tôt frag­men­té sous l’es­pèce d’une pe­tite pièce de mé­tal pré­cieux, le so­no­gramme ob­te­nu de l’en­re­gis­tre­ment du chant d’un r os­si­gnol ou d’un pi­geon voit « écrite » la pa­role de l’oi­seau en même temps qu’elle en trans­cende la si­gni­fi­ca­tion. Le chant de l’oi­seau ain­si cap­té et es­thé­ti­sé fige dans la forme à contem­pler une ex­pres­sion ou­tre­pas­sant le seul compte ren­du d’un son. En fi­li­grane, du « temps » est consi­gné, in­ter­pré­té et ca­de­nas­sé. Cha­cune des créa­tions pré­sen­tées, au de­meu­rant, s’in­ti­tule de fa­çon égale et sys­té­ma­ti­sée l’Ins­tant, quels que soient sa na­ture, son for­mat, son ma­té­riau. L’oeuvre d’art ? Pour Jo­sé María Si­ci­lia, elle confi­gure sym­bo­li­que­ment, à l ’égal de l ’icône ou du man­da­la des re­li­gions orien­tales, l’es­sence de la na­ture, pré­sence et mys­tère conju­gués. L’ar­tiste, in­ter­prète, enthousiaste, pro­phète, crée pour f ai r e ad­ve­nir cette « science de l’in­té­rieur » à la­quelle in­vite le ilm al-Bâ­tin ara­bo-an­da­lou, forme de mys­ti­cisme à la­quelle l’ar­tiste n’est pas in­sen­sible. En­fant pro­dige du re­tour à la pein­ture sa­cra­li­sé par les an­nées 1980, d’abord adepte de l’ex­pres­sion­nisme pain- ter­ly, Jo­sé María Si­ci­lia a évo­lué vers une concep­tion plus in­té­rio­ri­sée, plus ins­pi­rée de la créa­tion. Ce fai­sant, il ne quitte pas le monde – cette ex­po­si­tion en est la dé­mons­tra­tion – il n’at­tend que de l’ha­bi­ter moins mal et au plus près.

At the time of Jo­sé María Si­ci­lia’s last show at the Chan­tal Crou­sel gal­le­ry i n 2010, Flo­rence Mot­tot wrote, “Jo­sé María Si­ci­lia’s in­ter­est in the sym­bo­lic… is evident in two pain­tings sur­roun­ding the gal­le­ry space cal­led Sus­pen­di­do de su can­to, a trans­crip­tion of bird songs. Through this sym­bo­lic geo­me­try of the im­print of their sounds we can al­most vi­sua­lize their sin­ging.” Birds are at the cen­ter of L’Ins­tant, the new ex­hi­bi­tion of this Ma­drid-ba­sed pain­ter’s recent work. Ma­ny cul­tures as­so­ciate birds with the soul, in its abi­li­ty to fly away, to es­cape the ca­ra­pace of the bo­dy and ap­pre­hend the es­sence of things. This idea­list di- men­sion cha­rac­te­rizes ma­ny of the pieces in this show, des­pite the di­ver­si­ty of me­dia, in­clu­ding dra­wing, pain­ting and sculp­ture, all in one way or ano­ther re­la­ted to bird­songs. Si­ci­lia takes 3D com­pu­ter mo­de­li­za­tions of their songs and ren­ders them on can­vas, pa­per and marble, carves them in je­wels and turns them in­to Da­guer­reo­types. These ori­gi­nal forms ba­sed on so­no­grams of nigh­tin­gales and pi­geons are drawn in three di­men­sions, squa­shed in­to two di­men­sions and frag­men­ted on lit­tle pieces of pre­cious me­tal. They are a form of trans­crip­tion of avian “speech” and at the same time trans­cend its mea­ning. Thus when bird­songs are cap­tu­red and aes­the­ti­ci­zed in a form that can be contem­pla­ted the re­sult has an ex­pres­sive power far sur­pas­sing that of a simple sound re­cor­ding. Im­pli­cit­ly, it is time it­self that is cap­tu­red, sto­red and in­ter­pre­ted. Ini­tial­ly, each of the pieces pre­sen­ted is en­tit­led L’Ins­tant, sys­te­ma­ti­cal­ly and uni­form­ly, no mat­ter what the me­dium, for­mat or kind.

For Si­ci­lia, art­works, like icons and the man­da­las of Eas­tern re­li­gions, are sym­bo­lic confi­gu­ra­tions of the es­sence of na­ture, a com­bi­na­tion of pre­sence and mys­te­ry. As an en­thu­siast, in­ter­pre­ter and pro­phet, he makes art in or­der to re­veal “in­ner know­ledge” as un­ders­tood by the Ara­bo-An­da­lu­cian form of mys­ti­cism known as ilm al-ba­tin that has in­fluen­ced Si­ci­lia. A pro­di­gy of the re­turn to pain­ting of the 1980s, at first an adept of pain­ter­ly ex­pres­sio­nism, Si­ci­lia la­ter adop­ted a more in­ter­io­ri­zed and ins­pi­red concep­tion of art. But he ne­ver left the world be­hind. As this ex­hi­bi­tion pro­found­ly de­mons­trates, he sim­ply seeks to in­ha­bit it a lit­tle bet­ter and more ful­ly.

Trans­la­tion, L-S Tor­goff

Vue de l’ex­po­si­tion « Jo­sé María Si­ci­lia, L’ins­tant ». (Pho­to Florian Klei­nef­fen) Ex­hi­bi­tion view

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