Ivan Ar­gote

Art Press - - EXPOSITIONS - Paul Ar­denne

Ga­le­rie Em­ma­nuel Per­ro­tin / 18 jan­vier - 1er mars 2014

Ivan Ar­gote (Co­lom­bie, 1983) dé­ve­loppe une créa­tion plu­tôt in­so­lite re­cou­rant à de nom­breux mé­dias : vi­déo, pho­to­gra­phie, sculp­ture, mais aus­si ins­tal­la­tion, outre l’ap­pel à la par­ti­ci­pa­tion du pu­blic. Jouer avec le sys­tème de l’art ? Il semble, à en croire cette ex­po­si­tion, qu’Ivan Ar­gote se soit amen­dé de ce pé­ché de jeu­nesse. On ne s’en plain­dra pas. In­ti­tu­lée Strengh­less­ness, néo­lo­gisme conno­tant l’idée d’im­puis­sance, cel­le­ci pré­sente un en­semble très hé­té­ro­clite d’en­trées plas­tiques dont le mot-clé pour­rait être le pou­voir, power, ou en­core, par proxi­mi­té pho­nique, pa­wer, terme dé­si­gnant nombre d’oeuvres mon­trées pour l’oc­ca­sion et dont le sens an­glo-saxon est s’agi­ter sans ef­fet. Un énorme obé­lisque de bé­ton, à la pointe do­rée à la feuille d’or et in­ti­tu­lé Han­go­ver and Ex­ta­sy, a été tor­du comme une nouille chaude afin de pou­voir ren­trer dans la ga­le­rie : cette forme évoque sym­bo­li­que­ment la dé­ban­dade. Blind Kit­tens, vi­déo d’ani­ma­tion trou­blante montre trois sculp­tures de lions sai­sis par le mou­ve­ment et jouant à la ba­balle, à l’ins­tar de gen­tils cha­tons avec une pe­lote de laine. Simple al­lu­sion lé­gère à la perte de puis­sance, ou à une forme de dé­gé­né­res­cence ? Ces trois lions aveugles, don­nant l’im­pres­sion d’agir sans conscience, comme au bow­ling, ar­borent tou­te­fois les traits al­lé­go­riques des lions sym­bo­li­sant la Chine, les États-Unis d’Amé­rique et l’Eu­rope. Re­gar­dée à l’aune de la géo­po­li­tique, la balle de­ve­nant le globe ter­restre, l’oeuvre évoque alors tout autre chose : les ri­va­li­tés éco­no­miques du monde contem­po­rain, li­vré au jeu des hy­per­puis­sances et à leurs am­bi­tions.

Ivan Ar­gote (Co­lom­bia, 1983) uses vi­deo, pho­to­gra­phy, sculp­ture and ins­tal­la­tion, plus the odd spot of pu­blic par­ti­ci­pa­tion, to make his ra­ther sur­pri­sing works. In 2010 he and Pau­line Bas­tard crea­ted two vi­deo rooms in the mu­seum, one like a giant home ci­ne­ma, the other in sau­na style, in­clu­ding a heat­ma­ker. In Los An­geles last year they or­ga­ni­zed a com­pe­ti­tion, Born to Cu­rate, in which four teams of cu­ra­tors were gi­ven two mi­nutes to come up with an ex­hi­bi­tion idea on the ba­sis of a theme pi­cked from a hat. Win­ners were cho­sen on the strength of their ap­plause me­ter ra­tings. Jud­ging by this show, neo­lo­gis­ti­cal­ly tit­led Strength­less­ness, Ar­gote may have put the you­th­ful pec­ca­dillo of mo­cking the art sys­tem be­hind him. That’s a good thing. The key words for this ve­ry mixed se­lec­tion of works could be power, or even “pa­wer,” which merges the idea of power with that of pa­wing so­me­thing, like a lion or a clum­sy fond­ler. A big con­crete obe­lisk, its tip co­ve­red in gold leaf, tit­led Han­go­ver and Ex­ta­sy, is twis­ted like a noo­dle so it could be fit­ted in­to the gal­le­ry. Its form sug­gests col­lapse, de-rec­tion. Blind Kit­tens, a dis­quie­ting cgi film, brings to life three lion sculp­tures that paw at a ball like harm­less kit­tens with wool. Are we tal­king loss of power, or de­ge­ne­ra­tion? For while these three lions have the ca­sual­ness of a bow­ling par­ty, their fea­tures re­call the ani­mals sym­bo­li­zing Chi­na, the Uni­ted States and Eu­rope. With that in mind, the ball play be­comes a power play, as ruth­less economic ri­val­ry bet­ween su­per­po­wers paws our world this way and that.

Trans­la­tion, C. Pen­war­den

De gauche à droite / from left: « Mo­ving Ashes ». 2014. Vi­déo, 5’ 55” « Ex­cerpt - As Seen in Mom­pox, Mag­da­le­na: Here We're Hap­py With All Of Our Pro­blems, And Ti­red of All Of Your So­lu­tions ». 2014 Bé­ton, po­ly­uré­thane, acier, pein­ture. 179 x 102 x 25 cm. (Ph. C. Dorn). Steel, Con­crete, po­ly­ure­thane, paint

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