Pa­trick Grain­ville

Bi­son

Art Press - - LIVRES - Marc Emile Ba­ron­heid

Seuil

Dans les an­nées 1830, trois peintres ont vi­si­té les ré­gions du Mis­sis­sip­pi et du Mis­sou­ri, à la ren­contre des tri­bus in­diennes. Pa­trick Grain­ville a mis ses pas dans ceux du seul George Cat­lin. Pour son amour dé­me­su­ré des In­diens. Par­ti avec seule­ment un in­ter­prète, sans ex­pé­rience ni con­seils, Cat­lin vou­dra sau­ver de l’ou­bli une culture à l’es­thé­tique in­com­pa­rable, ex­cep­tion­nelle de bra­voure, fa­bu­leuse dans sa di­men­sion quo­ti­dienne. Un fas­tueux pro­gramme s’est des­si­né dans sa tête hal­lu­ci­née, loin de Phi­la­del­phie, de son épouse, de sa confor­table condi­tion so­ciale. Cat­lin pas­se­ra huit ans par­mi ceux qui de­vien­dront ses frères. Du­rant le seul été 1832, il pein­dra cent trente-cinq ta­bleaux. À la vo­lée. Tou­jours sur le qui-vive. C’est sa plume si fou­gueuse qui tient lieu de pin­ceau à Grain­ville. De­ve­nu Cat­lin, il ac­cu­mule les preuves de la grande vie des Sioux avant l’ar­ri­vée des Blancs mé­pri­sables, de l’eau-de-feu, du fil de fer bar­be­lé, de la va­riole. Il in­vite aux fêtes, aux deuils, aux em­bus­cades, à l’in­ti­mi­té chaude du wig­wam, au coeur de la verte prai­rie, cri­blée au prin­temps de fleurs et d’ar­bou­siers. Les mots fusent, giclent, dé­boulent, chargent. Son ré­cit est une ruée fu­rieuse, cha­mar­rée et ju­bi­la­toire, une épi­pha­nie tor­ren­tielle. Il pé­nètre le mag­ma co­los­sal des trou­peaux de bi­sons. Le sang dé­gou­line, l’ago­nie est spec­ta­cu­laire, Louve Blanche la re­belle est d’une vé­nu­sienne beau­té, magnifique de nu­di­té et de pu­deur. Une com­po­si­tion hyp­no­tique. L’en­voû­te­ment est contagieux. Si l’on n’avait un long com­merce avec la phrase écar­quillée de Grain­ville, l’hy­po­thèse se­rait ten­tante d’une pro­pa­ga­tion des ful­gu­rances in­diennes. Cat­lin re­cueille­ra quan­ti­té d’ob­jets de­ve­nus plus tard un mu­sée qui fas­ci­ne­ra George Sand et Bau­de­laire.

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