Pa­pa­raz­zi ! Pho­to­graphes, stars et ar­tistes

Art Press - - EXPOSITIONS - Étienne Hatt

Centre Pom­pi­dou-Metz / 26 fé­vrier - 9 juin 2014

Dans notre nu­mé­ro 408, Clé­ment Ché­roux avan­çait qu’élar­gir le champ de la pho­to­gra­phie à des pra­tiques se­con­daires éclai­rait l’art mo­derne et contem­po­rain. Pa­pa­raz­zi !, dont il est l’un des com­mis­saires, en fait la dé­mons­tra­tion. La pho­to­gra­phie pa­pa­raz­zi, ce sous­genre de la pho­to­gra­phie de presse, est en­vi­sa­gée sous ses as­pects his­to­rique, so­cio­lo­gique, cultu­rel et es­thé­tique. C’est le pre­mier in­té­rêt de l’ex­po­si­tion. Le se­cond ré­side dans l’ana­lyse de son in­fluence. À la suite de Ri­chard Ave­don qui, dès 1962, réa­li­sa une fausse pa­pa­raz­zade pour une sé­rie de mode, les ar­tistes s’en ap­pro­prièrent moins les images, même à l’époque du pop, que l’ « es­thé­tique in­vo­lon­taire » pro­duite par le flash et le té­lé­ob­jec­tif et mar­quée par un grain im­por­tant et des ca­drages obs­trués. Les plus in­té­res­sants sont ceux qui dé­cons­truisent le phé­no­mène pour faire la cri­tique des mé­dias, du voyeu­risme et de la sta­ri­fi­ca­tion. Pic­tures of a Fa­mi­ly (1996) d’Ulf Lun­din montre comment le style pa­pa­raz­zi condi­tionne notre re­gard : dans son té­lé­ob­jec­tif, la vie quo­ti­dienne d’une ba­nale fa­mille prend un tour in­quié­tant. Ali­son Jack­son uti­lise, quant à elle, des so­sies pour as­sou­vir nos dé­si­rs voyeu­ristes. L’hy­bri­da­tion des images s’étend aux pra­tiques : cer­tains de­viennent chas­seurs, d’autres pré­fèrent être chas­sés. Ma­lin Ar­nes­son se re­pent d’avoir vé­cu d’images vo­lées. Ka­thrin Gün­ter joue aus­si à la vic­time, mais achève de sta­ri­fier la fi­gure de l’ar­tiste en pu­bliant des ma­ga­zines people dont elle est l’unique cé­lé­bri­té. In art­press 408, Clé­ment Ché­roux ar­gued that a broa­der vi­sion of pho­to­gra­phy ta­king in se­con­da­ry prac­tices could shed in­ter­es­ting light on mo­dern and contem­po­ra­ry art. Pa­pa­raz­zi !, which he co-cu­ra­ted, makes the point perfectly. For while this show about this ce­le­bri­ty-dri­ven form of press pho­to­gra­phy cer­tain­ly gives the phe­no­me­non a tho­rough his­to­ri­cal, so­cio­lo­gi­cal, cul­tu­ral and aes­the­tic groun­ding, it al­so re­veals its in­fluence, star­ting as ear­ly as 1962, when Ri­chard Ave­don pro­du­ced a faux-pa­pa­raz­zo take for a fa­shion shoot. Even in the Pop era, what ar­tists took from the pa­pa­raz­zi was not so much the sub­ject of their images as their “in­vo­lun­ta­ry aes­the­tic,” re­sul­ting from the use of the flash and te­le­pho­to lens, and cha­rac­te­ri­zed by pro­minent grain and awk­ward, ac­ci­den­tal angles. The most in­ter­es­ting res­ponses are those that de­cons­truct the phe­no­me­non and shift it to­wards a cri­tique of the me­dia, voyeu­rism and ce­le­bri­ty culture. Pic­tures of a Fa­mi­ly (1996) by Ulf Lun­din shows how the pa­pa­raz­zi style has condi­tio­ned our gaze. Th­rough his te­le­pho­to lens, the eve­ry­day life of an or­di­na­ry fa­mi­ly takes on a si­nis­ter tone. Ali­son Jack­son uses doubles to sa­tis­fy our voyeu­ris­tic urges. But it’s not just the images that be­come hy­bri­di­zed here. Some of the ar­tists be­come ac­tual hunters—or act the hun­ted. Ma­lin Ar­nes­son re­pents for ha­ving made a li­ving from sto­len images. Ka­thrin Gün­ter plays the vic­tim but ends up sta­ri­fying the fi­gure of the artist by pu­bli­shing ce­le­bri­ty ma­ga­zines in which she is the on­ly sub­ject.

Trans­la­tion, C. Pen­war­den

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