Da­vid Douard

Art Press - - EXPOSITIONS - Ber­trand Dom­mergue

Pa­lais de To­kyo / 14 fé­vrier - 12 mai 2014

Pour sa pre­mière mo­no­gra­phie de di­men­sion mu­séale, Da­vid Douard, sor­ti de l’École des beaux-arts de Pa­ris en 2011, pré­sente un très grand nombre d’oeuvres in­édites qui com­posent un par­cours à la fois dé­rou­tant et très co­hé­rent. Cette ex­po­si­tion four­millante, où au­cune pièce ne bé­né­fi­cie d’un car­tel, four­nit néan­moins, grâce à son titre, plu­sieurs en­trées. Mo’Swal­low, par sa forme el­lip­tique et ar­go­tique, re­lève de cette poé­sie pri­maire et cryp­tée que l’ar­tiste pré­lève sur des blogs avant de la dis­sé­mi­ner dans l’es­pace. Mais il énonce aus­si un pro­gramme : le dé­sir d’ab­sorp­tion sans li­mite aus­si bien des mé­diums – sculp­tures, ins­tal­la­tions, vi­déos – que des ma­té­riaux les plus di­vers – plâtre, bois, mé­taux, plas­tiques – au sein d’une hy­per­ins­tal­la­tion à la fois high tech et dé­char­née. Ré­pan­dus un peu par­tout dans l’ex­po­si­tion, té­tines, seins, lait et mots ap­par­te­nant au re­gistre de la ma­la­die – NEED, U MAKE ME SICK – filent l’oxy­more de la conta­mi­na­tion nour­ri­cière. La plu­part des oeuvres ont l’air d’ob­jets fa­mi­liers ( paillas­son, sièges, fon­taines…) trans­for­més en cau­che­mars (oeuvres en­ca­gées, pe­tits hommes gris au visage à hau­teur de poi­trine, etc.), créant un monde fu­tu­riste, au bord de l’en­fer­me­ment. Cette contre-uto­pie d’un réel in­fec­té où mots, ob­jets, corps et ma­chines s’équi­valent pour­rait ins­crire l’uni­vers de Da­vid Douard du cô­té du post-hu­ma­nisme. Mais son es­thé­tique à la fois hy­bride, mas­sive et fur­tive, con­fère à l’ex­po­si­tion une sin­gu­lière vi­ta­li­té. For his first mu­seum so­lo show, Da­vid Douard, a 2011 gra­duate of the Pa­ris École des Beaux-Arts, has put to­ge­ther a great ma­ny pre­vious­ly un­seen works that add up to a si­mul­ta­neous­ly dis­con­cer­ting and high­ly co­herent en­semble. More of a swarm than a stan­dard ex­hi­bi­tion, with not a single piece la­be­led, its el­lip­ti­cal title Mo’Swal­low sug­gests a num­ber of clues to its rea­ding. The phrase is ty­pi­cal of the kind of simple, en­co­ded poe­try this artist samples from blogs and then sprinkles th­rough the ex­hi­bi­tion space. But it al­so conveys a pro­gram: a bound­less de­sire to ab­sorb both dif­ferent me­dia and ve­ry di­verse raw ma­te­rials—plas­ter, wood, me­tals, plas­tics, etc.—in­to ins­tal­la­tions that are equal­ly hi tech and ske­le­tal. The ba­by pa­ci­fiers, breasts, milk and ill­ness-re­la­ted words scat­te­red throu­ghout the show, such as NEED and U MAKE ME SICK, re­fe­rence the oxy­mo­ron of nou­ri­shing conta­mi­na­tion. Most of the pieces look like fa­mi­liar ob­jects (door­mats, chairs, foun­tains, etc.) that have un­der­gone a night­ma­rish trans­for­ma­tion (ca­ged art­works, lit­tle gray men with faces at chest le­vel) pro­du­cing a fu­tu­ris­tic and al­most claus­tro­pho­bic world. This dys­to­pia, a conta­mi­na­ted rea­li­ty where word, ob­jects, bo­dies and ma­chines are in­ter­chan­geable, could sug­gest a post-hu­ma­nist di­men­sion to Douard’s work. At the same time, ho­we­ver, his hy­brid, mas­sive and fur­tive aes­the­tics gives this show an unu­sual vi­ta­li­ty.

Trans­la­tion, L-S Tor­goff

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