Jean-Luc Nan­cy

L’Autre Portrait

Art Press - - LIVRES - Léa Bis­muth

Ga­li­lée

C’est en 2000 que Jean-Luc Nan­cy pu­bliait le Re­gard du portrait. Il pour­suit ici ses re­cherches sur le portrait dans l’his­toire de l’art, la di­men­sion fi­gu­ra­tive et fi­gu­rale de ce genre pic­tu­ral met­tant en jeu la ques­tion on­to­lo­gique de la pré­sence. Le portrait est avant tout une ex­pé­rience, un champ ou­vert sur les pos­sibles d’un visage, une al­té­ri­té sai­sie dans une dis­tance, ré­vé­la­trice d’une in­évi­table fic­tion. Si le portrait est aus­si re­trait – l’au­teur joue sur la sé­man­tique de l’ita­lien ri­trat­to vou­lant dire portrait – c’est qu’il est dis­tance en­vers le su­jet à peindre, mais aus­si, se­lon une sa­vante com­plexi­té, per­cep­tion abys­sale d’un « re­gard [re­ve­nant] vers lui-même ». Jean-Luc Nan­cy tra­verse alors l’his­toire de l’image oc­ci­den­tale, de l’ima­go à la mi­me­sis, du Fayoum aux icônes or­tho­doxes, pour en ve­nir à la Re­nais­sance ou à l’art contem­po­rain. Car le portrait est avant tout confron­ta­tion au su­jet hu­main, su­jet en-soi et pour-soi, dé­fiant toute au­to­ri­té di­vine : « dieu est mort avant la lettre […] le mys­tère est dé­sor­mais dans l’homme […] c’est sous ce signe que s’en­gage l’aven­ture si sin­gu­lière de l’art oc­ci­den­tal. » Mais ce mys­tère ne cesse d’évo­luer et de trans­for­mer les don­nées du pro­blème : « les dé­chi­que­tages, dé­com­po­si­tions, dé­cons­truc­tions, dé­fi­gu­ra­tions de la fi­gure hu­maine et donc du portrait se pour­sui­vront comme on le sait à tra­vers l’his­toire du 20e siècle. » L’au­teur en arrive ain­si aux in­cer­ti­tudes du portrait contem­po­rain dans l’éva­nouis­se­ment d’une fi­gure dif­frac­tée. Il se­rait in­juste et faux de ré­duire le portrait à une re­pré­sen­ta­tion, et c’est même pré­ci­sé­ment le contraire dont il est ques­tion, puisque le « visage est un jeu mo­bile de re­flets et d’as­pects, une es­sen­tielle in­sta­bi­li­té tou­jours en train de s’ef­fa­cer et de se trans­for­mer ».

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