Alain Tes­tart

L’Ama­zone et la Cui­si­nière

Art Press - - LIVRES - Laurent Pe­rez

Gal­li­mard

La di­vi­sion sexuelle du travail et la su­bor­di­na­tion des femmes aux hommes ne sont ni na­tu­relles ni ra­tion­nelles mais ce phé­no­mène – cultu­rel donc – est com­mun à toutes les cultures humaines. Telle est la conclu­sion de ce brillant es­sai-tes­tament de l’an­thro­po­logue Alain Tes­tart, qui de­vrait exas­pé­rer équi­ta­ble­ment les idéo­logues fé­mi­nistes et les tra­di­tio­na­listes les plus ob­tus. Le prin­cipe se­lon le­quel « il convient d’évi­ter la con­jonc­tion du même avec le même », à l’ori­gine de la pro­hi­bi­tion de l’in­ceste, com­mande en ef­fet de te­nir les femmes à l’écart des ac­ti­vi­tés pou­vant être as­so­ciées au sang mens­truel ou à la par­tu­ri­tion. En font par­tie les tâches qui sup­posent une ef­fu­sion de sang (chasse ar­mée, bou­che­rie), qui rap­pellent la ges­ta­tion (fon­de­rie) ou la conca­vi­té de la ma­trice (mines et ex­ca­va­tions en gé­né­ral), mais aus­si celles qui mo­bi­lisent des sub­stances sym­bo­li­que­ment as­so­ciées au sang comme le sel ou le vin – d’où l’in­ter­dic­tion de la prê­trise aux femmes dans le ca­tho­li­cisme où le vin de l’eu­cha­ris­tie ne re­pré­sente pas, mais est réel­le­ment, le sang du Ch­rist. Cette « idéo­lo­gie », d’ori­gine vrai­sem­bla­ble­ment pré­his­to­rique, a tra­ver­sé les évo­lu­tions tech­niques et cultu­relles : cer­tains mé­tiers et cer­tains en­vi­ron­ne­ments pro­fes­sion­nels res­tent in­ter­dits, par­fois ju­ri­di­que­ment, aux femmes, sans qu’au­cune explication ra­tion­nelle ne puisse être avan­cée. L’au­teur mo­bi­lise des connaissances éten­dues à tous les conti­nents et à toutes les époques, mê­lant les in­ter­dits bi­bliques à des su­per­sti­tions ap­pa­rem­ment aus­si fu­tiles que celle qui veut qu’une femme in­dis­po­sée fasse né­ces­sai­re­ment tour­ner une mayon­naise. Il par­vient ain­si à dé­ga­ger un ma­té­riau an­thro­po­lo­gique de fond qui com­mande jus­qu’à nos jours la dé­fi­ni­tion des « genres ».

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