Le centre du monde

Art Press - - EXPOSITIONS - Ray­mond Ba­lau

Frac Bre­tagne / 22 mars - 11 mai 2014

Er­wan Ma­héo a été le ca­ta­ly­seur d’une ré­si­dence d’ar­tistes non ins­ti­tu­tion­nelle dont les traces – oeuvres et do­cu­ments – viennent d’in­té­grer la col­lec­tion du Frac Bre­tagne. Vingt­trois per­son­na­li­tés de di­vers ho­ri­zons et na­tio­na­li­tés, entre arts plas­tiques et mu­sique, cho­ré­gra­phie et pho­to­gra­phie, com­mis­sa­riat d’ex­po­si­tion ou écri­ture, ont ain­si pris part, de 2003 à 2011, au pro­jet in­ti­tu­lé le Centre du monde. Sans dos­siers ni ju­rys, sans pa­pe­rasses ni obli­ga­tions de ré­sul­tat, juste pour une pause d’un mois hors sai­son, se sont ain­si suc­cé­dé de ma­nière aléa­toire, dans une pe­tite mai­son de Ker­vi­la­houen (Ban­gor), à deux pas du phare de Fres­nel, à Belle-Îleen-Mer : Isa­belle Ar­thuis, Ra­chel Ba­con, Bo­ris Beau­carne, Al­lard Bud­ding, Da­vid Co­lo­si, Da­mien De­le­pe­leire, Mar­cel Di­na­het, Ma­rie Du­prat, Lio­nel Es­tève, Da­vid Evrard, Yves-Noël Ge­nod, Geert Goi­ris, Pa­trice Jo­ly, Caroline Lamarche, Dees Lin­ders, Er­wan Ma­héo, T. Kelly Ma­son, Joâo Mo­dé, N.G., Xa­vier Noi­ret-Tho­mé, Sé­bas­tien Reu­zé, Q. S Se­ra­fi­jn, Mar­ko Sta­men­ko­vic’, Paul Van Der Eer­den. Ces com­plices d’Er­wan Ma­héo ne se connais­saient pas for­cé­ment. In­vi­tés à éprou­ver cet es­pace-temps de li­ber­té en proie aux charmes et aux dé­mons de la pla­te­forme in­su­laire, tan­tôt pri­son tan­tôt re­fuge, pro­pice au res­sour­ce­ment comme à la mise en crise, re­set ou jet­lag, ou au contraire sé­quence de ré­pa­ra­tion de bases de don­nées, ils avaient comme points com­muns une pe­tite somme pour l’achat de livres, et l’in­vite à en lais­ser sur place, ain­si qu’une trace du travail réa­li­sé là ou à par­tir de là, se­lon cha­cun(e). La bi­coque où les ré­si­dents ont ha­bi­té a ain­si été la ré­fé­rence d’une ex­pé­rience plu­rielle au cours de la­quelle, se­lon Erik Thys ( 1), les pro­ta­go­nistes es­seu­lés se sont trou­vés « sur l ’île de [ l eur] propre psy­chisme », avec « de nou­veaux points de vue sur d’an­ciens pro­blèmes », in­vi­tés à une cir­cum­na­vi­ga­tion du Centre du monde: leur propre tête. L’ex­po­si­tion du Frac Bre­tagne cor­res­pond non à une pe­tite col­lec­tion, mais à une seule et même en­ti­té faite de bouts de tout et de rien, le plus souvent d’oeuvres à part en­tière pro­cé­dant d’une gé­né­ro­si­té à la me­sure des sen­sa­tions qui ont ac­com­pa­gné les mo­ments de re­cherche. L’as­sem­blage est ar­ti­cu­lé par quelques in­ter­ven­tions d’Er­wan Ma­héo, comme une échelle de meu­nier ser­vant de bi­blio­thèque, un cube or­né du mo­tif la­by­rin­thique du plan­cher de la chambre là-bas, ou une bro­de­rie car­to­gra­phique faite d’un lexique de mots re­pré­sen­ta­tifs des états de conscience d’une telle ex­pé­rience, pla­cés en ar­chi­pel se­lon les lo­ca­li­tés de l’île, abs­trac­tion faite de la côte. Une mé­ta­phore de l’en­semble du pro­jet, qui se trou­ve­ra in fine consi­gné dans un livre, à pa­raître, écrit par Er­wan Ma­héo comme le ré­cit d’un per­son­nage ima­gi­naire qui dé­cou­vri­rait sans a prio­ri ce qui s’est pas­sé dans cette mai­son, ses li­mites s’éten­dant dé­sor­mais à celles des ima­gi­naires qui s’y sont croi­sés.

(1) Erik Thys, Le Centre du monde d’Er­wan Ma­héo. Géo­gra­phie d’un état d’es­prit, in Jour­nal du Centre du monde, As­so­cia­tion R1, Éd. Her­man Byrd (Bruxelles) et Frac Bre­tagne (Rennes), 2014.

Er­wan Ma­héo was the ca­ta­lyst for a non-tra­di­tio­nal ar­tists’ re­si­dence whose traces—art­works and do­cu­ments—have been ac­qui­red by the FRAC Bre­tagne (Brit­ta­ny re­gio­nal art cen­ter). From 2003 to 2011, 23 people from di­verse prac­tices, in­clu­ding the fine arts, mu­sic, cho­reo­gra­phy and pho­to­gra­phy, cu­ra­tion and wri­ting, took part in a pro­ject cal­led Le Centre du monde. There were no ap­pli­ca­tions, pa­per­work, ju­ries or obli­ga­to­ry re­sults—just a month-long, off-sea­son ocean­side break in a small house in Ker­vi­la­houen (Ban­gor), near the Fres­nel ligh­thouse, on Belle-Île-en­Mer, that hos­ted, suc­ces­si­ve­ly (but not in al­pha­be­ti­cal or­der), Isa­belle Ar­thuis, Ra­chel Ba­con, Bo­ris Beau­carne, Al­lard Bud­ding, Da­vid Co­lo­si, Da­mien De­le­pe­leire, Mar­cel Di­na­het, Ma­rie Du­prat, Lio­nel Es­tève, Da­vid Evrard, YvesNoël Ge­nod, Geert Goi­ris, Pa­trice Jo­ly, Caroline Lamarche, Dees Lin­ders, Ma­héo, T. Kelly Ma­son, Joâo Mo­dé, N.G., Xa­vier Noi­retT­ho­mé, Sé­bas­tien Reu­zé, Q. S Se­ra­fi­jn, Mar­ko Sta­men­ko­vic’ and Paul Van Der Eer­den. They all knew Ma­héo but not ne­ces­sa­ri­ly each other. In­vi­ted to ex­pe­rience this spa­ce­time slot of free­dom ex­po­sed to the charms and demons of its is­land lo­ca­tion, equal­ly a re­fuge and a pri­son, just right for re­char­ging one’s bat­te­ries or en­du­ring a cri­sis, a re­set af­ter jet­lag or, on the contra­ry, a hard disc clean-up ses­sion, each guest was gi­ven a small al­lo­wance to buy books and re­ques­ted to leave some for the next oc­cu­pant along with a trace of work done there or ins­pi­red by ha­ving been there, de­pen­ding on in­di­vi­dual cir­cum­stances. Thus this house be­came a re­fe­rence for mul­tiple ex­pe­riences that Erik Thys des­cri­bed as lo­ne­ly cha­rac­ters fin­ding them­selves “on the is­land of their own psyche,” af­for­ding “new view­points on old pro­blems” as they cir­cum­na­vi­ga­ted the Cen­ter of the World: their own head.(1) The ob­ject of this FRAC Bre­tagne ex­hi­bi­tion is not a small col­lec­tion but a single en­ti­ty made of bits and pieces of eve­ry­thing and no­thing, most­ly ac­tual art­works do­na­ted with a ge­ne­ro­si­ty pro­por­tio­nal to the sen­sa­tions that ac­com­pa­nied the month of ex­pe­ri­men­ta­tion. Ma­héo tur­ned the whole thing in­to an as­sem­blage, tying it to­ge­ther with a few in­ter­ven­tions of his own such a crafts­man’s lad­der to serve as book­shelves, a cube or­na­men­ted with the la­by­rin­thine mo­tif from the be­droom’s floo­ring and an em­broi­de­red map made of a glos­sa­ry of terms des­cri­bing the states of mind ge­ne­ra­ted by such an ex­pe­rience as­sem­bled in­to an ar­chi­pe­la­go in­di­ca­ting the is­land’s lo­ca­li­ties (ex­cept for the coast). This me­ta­phor for the pro­ject as a whole will end up in a soon-to-be­pu­bli­shed book writ­ten by Ma­héo in the form of a nar­ra­tive by an ima­gi­na­ry cha­rac­ter who dis­co­vers, with no pre­con­cep­tions, what went on in this house, his ima­gi­na­tion be­co­ming congruent with those of the other in­ha­bi­tants who left pieces of their own pi­led up be­hind.

Trans­la­tion, L-S Tor­goff

(1) Erik Thys, “Le Centre du monde d’Er­wan Ma­héo. Géo­gra­phie d’un état d’es­prit,” in Jour­nal du Centre du monde, As­so­cia­tion R1, Her­man Byrd pu­bli­shers (Brus­sels) and the FRAC Bre­tagne (Rennes), 2014.

Vue de l’ex­po­si­tion « Le centre du monde ». (© Isa­belle Ar­thuis). Ex­hi­bi­tion view

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