Get Hold of This Space ; Carl Andre cor­res­pon­dance

Art Press - - EXPOSITIONS - Ré­mi Par­col­let

Centre cultu­rel ca­na­dien / 7 fé­vrier - 25 avril 2014 ; Ga­le­rie Ar­naud Le­febvre / 13 fé­vrier - 15 mars 2014

Deux ex­po­si­tions pré­sentent de ma­nières dif­fé­rentes des oeuvres concep­tuelles. Elles peuvent conduire sur­tout à s’in­ter­ro­ger sur la ma­nière de « ré­ac­cro­cher » l’art concep­tuel au­jourd’hui, étant don­né la ré­flexion qu’a tou­jours im­po­sée cette dé­marche ar­tis­tique tant au ni­veau de sa mise en forme que de sa mons­tra­tion. Get Hold of This Space, pre­mière par­tie d’une ex­po­si­tion re­pre­nant le titre d’une oeuvre de l’ar­tiste ca­na­dien Gor­don Le­bredt n’est-elle qu’une ver­sion « centre cultu­rel » de l’ex­po­si­tion Tra­fic : l’art concep­tuel au Canada, 1965-1980 (1) qui a cir­cu­lé, exclusivement dans ce pays, entre 2010 et 2013 ? Le pro­pos s’ins­crit dans un ter­ri­toire, mais ne se li­mite pas à un « concep­tua­lisme ca­na­dien ». Le sous-titre est sin­gu­liè­re­ment pré­cieux pour com­prendre cette réu­nion d’oeuvres et de do­cu­ments d’ar­chives : la Carte de l’art concep­tuel au Canada… de l’ex­trême Est à l’ex­trême Ouest en passant par le cercle arc­tique. L’ex­po­si­tion porte sur la cri­tique de l’ins­ti­tu­tion et la mise en place de ré­seaux, on y re­trouve plu­sieurs col­lec­tifs comme Ge­ne­ral Idea. La sé­rie Cul­tu­ral Si­gns des ar­tistes ac­ti­vistes Ca­role Con­dé et Karl Be­ve­ridge est ha­bi­le­ment pré­sen­tée en trois temps, au dé­but de l’ex­po­si­tion. Ce­pen­dant, au­cun par­ti pris dans l’ac­cro­chage n’ap­pa­raît. La mise en es­pace de ces oeuvres, né­ces­sai­re­ment ré­ac­tua­li­sée étant don­né leur pro­pos, n’a semble-t-il pas été une pré­oc­cu­pa­tion. Ces oeuvres évo­luent en chan­geant de lieu ; pour­tant, sur les treize vi­suels pro­po­sés à la presse, il n’y a qu’une vue de l’ex­po­si­tion. Au même mo­ment, la ga­le­rie Ar­naud Le­febvre pré­sente un pro­jet où la mise en es­pace de l’oeuvre concep­tuelle et donc son in­ter­pré­ta­tion est da­van­tage as­su­mée. Il s’agit d’ex­po­ser la cor­res­pon­dance entre Carl Andre et le ga­le­riste, entre le 10 mai 1991 et le 9 avril 1996. Les cinq ex­po­si­tions de Carl Andre dans cette ga­le­rie sont le pro­duit de cette cor­res­pon­dance. Nous sommes confron­tés à l’his­toire d’un lieu d’ex­po­si­tion. Les ob­jets pré­sen­tés sont ma­jo­ri­tai­re­ment des cartes pos­tales agen­cées de ma­nière li­néaire, sous verre, dans un ordre chro­no­lo­gique for­mant une trame sur la­quelle se greffent des lettres et des fax pho­to­co­piés. Pour mon­trer le recto des cartes pos­tales, celles-ci ont été du­pli­quées, le texte est ori­gi­nal, l’image re­pro­duite. Ces images sont par­fois des vues d’oeuvres de Carl Andre en si­tua­tion d’ex­po­si­tion, mais il y a aus­si deux re­pro­duc­tions de ta­bleaux de Gus­tave Caille­botte. Un jeu de vingt-sept ti­rages pho­to­gra­phiques pris par l’ar­tiste et Ri­ta Sar­to­rius sy­mé­trise et rythme cette mise en vue du verbe. Une ex­po­si­tion à lire. Cette forme de mail art fait pen­ser aux échanges sur In­ter­net ; d’ailleurs Carl Andre si­gnait dé­jà de­puis long­temps ses mes­sages par une @.

Carl Andre n’a pas vu cet ac­cro­chage et il n’a pas sou­hai­té qu’il soit do­cu­men­té par la pho­to­gra­phie. Ré­ac­tion en­thou­siaste d’une vi­si­teuse : «C’est une très belle ex­po­si­tion!», ré­ponse per­plexe d’Ar­naud Le­febvre : «Vi­suel­le­ment, oui». L’es­thé­tique vi­suelle d’un art concep­tuel souvent consi­dé­ré comme ico­no­phobe est peut-être au­jourd’hui à re­con­si­dé­rer.

(1) Grant Ar­nold, Ka­ren Hen­ry, Tra­fic : l’art concep­tuel au Canada, 1965-1980, Art Gal­le­ry of Al­ber­ta, Ha­li­fax INK, Jus­ti­na M. Bar­nick Gal­le­ry (Hart House, Uni­ver­si­ty of To­ron­to), Ga­le­rie Leo­nard & Bi­na El­len (Uni­ver­si­té Concordia), Van­cou­ver Art Gal­le­ry, 2012.

These two shows present dif­ferent takes on con­cep­tual art, and bring fresh grist to the mill of re­flec­tion on how to present this kind of work, in which thought is al­ways such a pro­minent part both of its ma­king and its dis­play. Get Hold of This Space— the title is ta­ken from a work by Ca­na­dian artist Gor­don Le­bredt—could be ta­ken for a “cul­tu­ral cen­ter for­mat” re­tread of Traf­fic: Con­cep­tual Art in Canada, 1965- 1980,( 1) shown in Canada bet­ween 2010 and 2013. While geo­gra­phi­cal­ly cir­cum­scri­bed, the style of art here is not li­mi­ted to some kind of “Ca­na­dian con­cep­tua­lism.” As the ex­hi­bi­tion sub­title in­di­cates, this “map” of con­cep­tual art shows works and ar­chive do­cu­ments co­ve­ring the ter­ri­to­ry from East to West and up to the Arc­tic Circle. Fo­re­groun­ding ins­ti­tu­tio­nal cri­tique and ar­tis­tic net­works, the show na­tu­ral­ly in­cludes col­lec­tives such as Ge­ne­ral Idea. The Cul­tu­ral Si­gns se­ries by ac­ti­vist ar­tists Ca­role Con­dé and Karl Be­ve­ridge is cle­ver­ly pre­sen­ted in th­ree phases at the be­gin­ning of the show. There is, ho­we­ver, no dis­cer­nible in­tel­lec­tual orien­ta­tion, nor, it seems, has there been any real ef­fort to up­date the pre­sen­ta­tion of these works, which their content ne­ces­sa­ri­ly calls for. These pieces change when their set­ting changes, but odd­ly enough, out of the thir­teen vi­suals for press use, on­ly one is an ex­hi­bi­tion view. The show at Ar­naud Le­febvre does grapple with this ques­tion of pre­sen­ta­tion in space. Its sub­ject is the ex­change of let­ters bet­ween Carl Andre and the gal­le­rist bet­ween May 10, 1991 and April 9, 1996, which form the back­ground to the artist’s five shows at the space. What we have, then, is part of the his­to­ry of an ex­hi­bi­tion space. Post­cards form the vi­sual back­bone of this dis­play, their linear, chro­no­lo­gi­cal struc­ture being in­ter­lar­ded with let­ters and pho­to­co­pies of faxes. Du­pli­ca­tions re­pro­duce the front of the post­cards while vie­wers get to see the ori­gi­nal writ­ten sides. The images are so­me­times views of Andre’s works in an ex­hi­bi­tion set­ting, but there are al­so two re­pro­duc­tions of pain­tings by Gus­tave Caille­botte. Twen­ty-se­ven pho­tos ta­ken by artist Ri­ta Sar­to­rius bes­tows sym­me­try and rhythm on this dis­play of words. An ex­hi­bi­tion to be read. This form of mail art na­tu­ral­ly brings to mind email, and it so hap­pens that Andre star­ted si­gning his mis­sives with an @ long be­fore we all went on­line. Andre has not seen the han­ging and did not want there to be any pho­to­gra­phic do­cu­men­ta­tion. When one vi­si­tor en­thu­sed about the “ve­ry hand­some show,” Le­febvre was a tad puzz­led: “Vi­sual­ly, er, yes.” Maybe it’s time to re­con­si­der the vi­sual aes­the­tics of con­cep­tual art, which was long vie­wed as ico­no­pho­bic.

Trans­la­tion, C. Pen­war­den

(1) Grant Ar­nold, Ka­ren Hen­ry, Traf­fic Con­cep­tual Art in Canada, 19651980, Art Gal­le­ry of Al­ber­ta, Ha­li­fax INK, Jus­ti­na M. Bar­nick Gal­le­ry (Hart House, Uni­ver­si­ty of To­ron­to), Ga­le­rie Leo­nard & Bi­na El­len (Concordia Uni­ver­si­ty), Van­cou­ver Art Gal­le­ry, 2012.

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