Hé­lène Tres­peuch

La Crise de l’art abs­trait ?

Art Press - - LIVRES - Gui­te­mie Maldonado

Presses uni­ver­si­taires de Rennes

Le champ as­si­gné à cette étude est à la fois cir­cons­crit – à l’his­toire de l’art abs­trait telle qu’elle s’est écrite entre 1977 et 1990, en France et aux ÉtatsU­nis – et sans li­mite, tant il im­plique de croi­ser de don­nées. Hé­lène Tres­peuch ana­lyse ain­si avec pré­ci­sion dif­fé­rents types de pu­bli­ca­tions (ma­nuels d’his­toire de l’art, ca­ta­logues d’ex­po­si­tions, re­vues dont art­press) et y in­ter­prète la ter­mi­no­lo­gie en vi­gueur ; elle ex­pose les par­cours des prin­ci­paux com­men­ta­teurs, leurs ré­fé­rences ain­si que leurs prises de po­si­tion ; elle aborde la ques­tion des ins­ti­tu­tions, du mar­ché, ain­si que des chan­ge­ments po­li­tiques sur­ve­nus au cours de la dé­cen­nie. Le su­jet est d’au­tant plus in­té­res­sant que si la pein­ture est alors re­ve­nue sur le de­vant de la scène, c’est prin­ci­pa­le­ment dans sa veine fi­gu­ra­tive : le jeu de contre­pied est aus­si bien­ve­nu qu’éclai­rant. Le su­jet est d’au­tant plus com­plexe que l’art abs­trait n’en est plus à l’eu­pho­rie et à la cer­ti­tude des com­men­ce­ments mais af­fronte la dif­fi­cul­té de du­rer: comme si la lon­gé­vi­té était plus dif­fi­cile d’ac­cès à qui a fer­me­ment mar­qué son ori­gine. Deux cha­pitres sont consa­crés à la « ré­écri­ture », dans le cou­rant des an­nées 1980, des dé­buts de l’art abs­trait et de ses dé­ve­lop­pe­ments dans les an­nées 1950. Y ap­pa­raît la stra­ti­fi­ca­tion opé­rée de­puis les pre­mières dé­cen­nies du 20 siècle. La su­per­po­si­tion d’écrans aus­si : théo­riques et idéo­lo­giques, l’art abs­trait étant lié à la mo­der­ni­té, aux avant-gardes et au mo­der­nisme green­ber­gien dont les gé­né­ra­tions sui­vantes ont contes­té l’hé­gé­mo­nie ; éco­no­miques et po­li­tiques, l’art abs­trait étant au coeur de la ri­va­li­té entre Pa­ris et New York qui a sui­vi la Se­conde Guerre mon­diale. Les pistes de ré­flexion sont nom­breuses. Reste un re­gret, qui tient à l’his­to­rio­gra­phie elle-même : la dis­tance d’avec les oeuvres.

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