DeWain Va­len­tine ; So­phie Ris­tel­hue­ber

Ga­le­rie Al­mine Rech / 26 avril - 7 juin 2014

Art Press - - ART PRESS 413 - Erik Ve­rha­gen

Pour sa pre­mière ex­po­si­tion pa­ri­sienne, DeWain Va­len­tine a sé­lec­tion­né un en­semble d’oeuvres conçues entre 1966 et 2004. Sont tout par­ti­cu­liè­re­ment mises en avant ses co­lonnes en ré­sine de la fin des an­nées 1960 et des an­nées 1970. Dé­ployées entre autres dans la grande salle de la ga­le­rie, celles-ci té­moignent de la place cen­trale que cet ar­tiste oc­cupe au sein de la mou­vance « light and space » ca­li­for­nienne. On re­trouve dans ses sculp­tures l’une des ca­rac­té­ris­tiques propres à cette ten­dance, à sa­voir une re­cherche ob­ses­sion­nelle de per­fec­tion dans le ren­du de sur­faces po­lies, lisses et lui­santes, tra­dui­sant un large spectre en ma­tière de pos­si­bi­li­tés lu­mi­neuses et chro­ma­tiques, exa­cer­bé par les dé­pla­ce­ments d’un spec­ta­teur in­vi­té à in­ter­agir avec les oeuvres. C’est dans cette sol­li­ci­ta­tion d’un re­gar­deur pla­cé sous le signe d’une ci­né­plas­tique que les ar­tistes de la côte Ouest avaient su se dé­mar­quer de la ri­gi­di­té et de la fron­ta­li­té in­hé­rentes aux oeuvres des mi­ni­ma­listes new-yor­kais. Moins « cé­ré­bral » que ces der­niers, Va­len­tine re­ven­dique en ef­fet, à l’image de ses com­pa­gnons de route, Lar­ry Bell no­tam­ment, une ap­proche beau­coup plus sen­suelle de la sculp­ture, par ailleurs tri­bu­taire de fac­teurs ver­na­cu­laires, n’hé­si­tant pas à ce titre à af­fir­mer que toute so­noeuvre « se rap­porte à la mer et au ciel ». « Si j’avais une scie ma­gique, pour­suit-il, je dé­cou­pe­rais de gros mor­ceaux de l’océan et du ciel et je di­rais : ‘‘Voi­ci”. »

For his first so­lo ou­ting at a Pa­ris gal­le­ry, DeWain Va­len­tine se­lec­ted an en­semble of pieces made bet­ween 1966 and 2004, with par­ti­cu­lar em­pha­sis on his re­sin co­lumns of the late 1960s and 70s. Ins­tal­led among other work in the gal­le­ry’s main room, they argue for this ar­tist’s cen­tral place in the Ca­li­for­nia Light and Space mo­ve­ment. His sculp­tures de­mons­trate one of this trend’s de­fi­ning cha­rac­te­ris­tics, an ob­ses­sive search for per­fec­tion in the ren­de­ring of smooth and shi­ny po­li­shed sur­faces, ex­plo­ring a broad spec­trum of pos­sible chro­ma­tic and light ef­fects in­ten­si­fied by the mo­ve­ments of vie­wers in­vi­ted to in­ter­act with his work. This con­cern for the vie­wer’s in­ter­ven­tion is the kind of ki­ne­plas­tics that de­mar­cates these West Coast ar­tists from the ri­gi­di­ty and di­rect­ness in­herent in the work of the New York Mi­ni­ma­lists. Less ce­re­bral than the lat­ter, Va­len­tine, like other Light and Space ar­tists, no­ta­bly Lar­ry Bell, op­ted for a more sen­sual and ver­na­cu­lar ap­proach to sculp­ture. As he once ex­plai­ned wi­thout he­si­ta­tion, “All the work is about the sea and the sky. I would love to have so­me­how a ma­gic saw, to cut out large chunks of ocean and sky and say, ‘Here it is.’”

Trans­la­tion, L-S Tor­goff

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