Al­bert Oeh­len

Ga­le­rie Max Hetz­ler / 17 mai - 25 juin 2014

Art Press - - ART PRESS 413 - Paul Ar­denne

Voi­ci cinq ans, Al­bert Oeh­len (Al­le­magne, 1954) bé­né­fi­ciait au mu­sée d’art mo­derne de la Ville de Pa­ris d’une ex­po­si­tion très per­son­nelle, in­ti­tu­lée par ses soins Réa­li­té abs­traite. Or­don­na­teur de cette pré­sen­ta­tion pro do­mo, le peintre y confron­tait sa créa­tion du mo­ment à di­vers tra­vaux de sa main da­tés des an­nées 1980 et 1990. Glis­se­ment de la fi­gu­ra­tion brouillonne et vio­lente, ex­pres­sion­niste et d’es­prit punk, à une abs­trac­tion in­ven­tive et com­plexe, struc­tu­rée au­tour de gestes libres et d’une pa­ra­doxale ri­gueur hé­ri­tée de la fi­lia­tion en­tre­te­nue par l’ar­tiste avec ces maîtres que sont pour lui Ge­rhard Rich­ter ou, plus en­core, Sig­mar Polke. Cette nou­velle ex­po­si­tion, qui inau­gure rue du Temple l’es­pace fran­çais de la Max Hetz­ler Gal­le­ry de Ber­lin, ap­pa­raît comme la conti­nua­tion de cette mise en scène pa­ri­sienne de l’hi­ver 2009. En une di­zaine de toiles abs­traites de moyen for­mat, d’une fac­ture ho­mo­gène et ré­pé­ti­tive, Al­bert Oeh­len nous si­gni­fie qu’il tient son cap, ce­lui d’une pra­tique ges­tuelle qui en­gage le corps pour le dé­cris­per, et qui fait de l’es­pace de la toile, se­lon les termes ca­no­niques d’Ha­rold Ro­sen­berg à pro­pos de Pol­lock, une « arène ». Cha­cune des toiles pré­sen­tées, sans titre, peinte à l’huile, l’est tan­tôt au pin­ceau, et tan­tôt avec les doigts, se­lon la tech­nique de la Fin­ger­ma­le­rei dans la­quelle ex­celle Oeh­len. Gestes stricts et conte­nus, gestes amples et je­tés. S’y ac­cu­mulent deux ma­nières de faire et, par­tant, deux re­gistres de sens se su­per­po­sant et se com­bi­nant. Cu­rieuse im­pres­sion con­tra­dic­toire de construc­tion et de dé­gra­da­tion – l’ordre et le chaos, la vo­lon­té de faire et celle de dé­faire mises sur un même plan. L’ob­ses­sion d’Al­bert Oeh­len, hau­te­ment per­cep­tible dans l’offre plas­tique même de ses oeuvres, consiste bien à pro­mou­voir un art où l’ac­tion contraint et flé­chit la mé­di­ta­tion. Re­gar­dez d’abord et surtout, nous in­time l’ar­tiste. « Pas de ma­gie, pas de science, pas d’ex­cuses, je veux un art où vous voyez comment c’est fait, pas ce que l’ar­tiste a vou­lu dire mais les traces de la pro­duc­tion. » Cette ex­po­si­tion pa­ri­sienne est l’oc­ca­sion en­core, pour la Max Hetz­ler Gal­le­ry, de faire le point sur son propre par­cours, après qua­rante an­nées d’ac­ti­vi­tés : à Stutt­gart d’abord, à comp­ter de 1974, puis à Co­logne, à Ber­lin en­fin de­puis 1994, dans la fou­lée de la réuni­fi­ca­tion al­le­mande, sous la forme d’une pu­bli­ca­tion, Re­mem­ber Eve­ry­thing: 40 Years Ga­le­rie Max Hetz­ler (édi­tions Holz­warth). Re­pre­nant titre et conte­nus d’une ex­po­si­tion com­mé­mo­ra­tive pré­sen­tée à Ber­lin l’au­tomne der­nier, cet ou­vrage ré­ca­pi­tu­la­tif montre une ac­ti­vi­té pour le moins sou­te­nue. D’abord pros­pec­tive et ra­di­cale (Mar­tin Kip­pen­ber­ger, Mo­na Ha­toum, Ri­neke Dijks­tra…), celle-ci de­vient plus in­ter­na­tio­na­liste, voire « pre­mium » (Jeff Koons, Ch­ris­to­pher Wool, Ri­chard Phil­lips, Dar­ren Al­mond). Le signe d’une in­té­gra­tion réus­sie au sys­tème glo­bal de l’art et à son évo­lu­tion.

Five years ago Ger­man ar­tist Al­bert Oeh­len (b. 1954) had a ve­ry per­so­nal so­lo show at the Pa­ris mu­ni­ci­pal mo­dern art mu­seum, which he tit­led Réa­li­té abs­traite, and in which he jux­ta­po­sed his la­test works with others from the 1980s and 90s, de­mons­tra­ting how he had mo­ved from a violent, de­li­be­ra­te­ly ap­proxi­mate fi­gu­ra­tion in a punk, ex­pres­sio­nist mode to an in­ven­tive and com­plex abs­trac­tion struc­tu­red by the pa­ra­doxi­cal com­bi­na­tion of free, ges­tu­ral pain­ting with a ri­gor he took from his mas­ters Ge­rhard Rich­ter and, es­pe­cial­ly, Sig­mar Polke. This show inau­gu­ra­ting the new Pa­ri­sian out­post of Ber­lin-ba­sed Max Hetz­ler Gal­le­ry reads as a conti­nua­tion of that ear­lier pre­sen­ta­tion. In some ten me­dium-for­mat abs­tract works, their hand­ling ho­mo­ge­nous and re­pe­ti­tive, Oeh­len de­mons­trates the consis­ten­cy of his ges­tu­ral prac­tice of en­ga­ging and freeing the bo­dy, and ma­king the can­vas what Ha­rold Ro­sen­berg, re­fer­ring to Jack­son Pol­lock, fa­mous­ly cal­led an “are­na.” The oil paint on these can­vases is ap­plied ei­ther by brush or with the fin­gers—Oeh­len ex­cels at Finger- ma­le­rei. From the al­ter­na­tion of two man­ners, with strict, contai­ned ges­tures and loose, swee­ping mo­ve­ments, stem two re­gis­ters of mea­ning which are jux­ta­po­sed and com­bi­ned in a cu­rious and contra­dic­to­ry im­pres­sion of construc­tion and de­te­rio­ra­tion: or­der and chaos, the will to form and form­less­ness co­exist on the same le­vel. Oeh­len’s ob­ses­sion, clear­ly vi­sible in the visual form of his work, is to create a form of art in which ac­tion constrains and in­flects me­di­ta­tion. He is tel­ling us to look. Seeing is the key. “There’s no ma­gic, no science, no ex­cuses. I want to make art in which you can see how it was done. Not what the ar­tist wan­ted, but the traces of pro­duc­tion.” As well as the Pa­ri­sian ven­ture, Hetz­ler is al­so ce­le­bra­ting for­ty years of ac­ti­vi­ty that have seen the gal­le­ry, foun­ded in Stutt­gart in 1974, move first to Co­logne and then to post-reu­ni­fi­ca­tion Ber­lin in 1994. These de­cades are sur­veyed in a new book whose title, Re­mem­ber Eve­ry­thing: 40 Years Ga­le­rie Max Hetz­ler (Holz­warth), and al­so its contents, are ta­ken from a gal­le­ry re­tros­pect put on in Ber­lin last fall. As the contents show, Hetz­ler has gone from a pros­pec­tive, ra­di­cal po­si­tion (Mar­tin Kip­pen­ber­ger, Mo­na Ha­toum, Ri­neke Dijks­tra) to a more in­ter­na­tio­na­list, “blue chip” one (Jeff Koons, Ch­ris­to­pher Wool, Ri­chard Phil­lips, Dar­ren Al­mond), re­flec­ting the evo­lu­tion of the art world and the gal­le­ry’s suc­cess­ful in­te­gra­tion in­to the glo­bal sys­tem.

Trans­la­tion, C. Pen­war­den

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