Mi­chel Ned­jar

Ga­le­rie Ch­ris­tian Berst / 29 mai - 12 juillet 2014

Art Press - - ART PRESS 413 - Claire Mar­gat

Fon­da­teur avec Claire Tel­ler et Ma­de­leine Lom­mel de l’Ara­cine pour qui il a col­lec­té des oeuvres d’art brut, dont un grand nombre de Ju­dith Scott, Mi­chel Ned­jar est un ar­tiste tous azi­muts. La ré­tros­pec­tive que la ga­le­rie Ch­ris­tian Berst lui consacre ré­vèle toutes les strates d’une oeuvre dé­cou­verte par Jean Du­buf­fet en 1980, et que Da­niel Cor­dier fit en­suite en­trer au Centre Pom­pi­dou. Le jeune Ned­jar n’a ja­mais vou­lu oc­cu­per la place qui lui était as­si­gnée. Avec les ou­tils de tailleur de son père il a as­sem­blé les fripes ( shmat­tès) que sa grand-mère ma­ter­nelle ven­dait aux Puces de Saint-Ouen pour en faire des Pou­pées – se­lon ce qu’il nomme une « tech­nique mixte ash­ke­na­ze­sé­fa­rade » de son in­ven­tion. Ses im­pres­sion­nantes Pou­pées évoquent pri­mi­ti­ve­ment les pages noires d’une his­toire in­di­vi­duelle et col­lec­tive tour­men­tée. La com­mu­nau­té que ces pra­tiques ras­semblent est celle des voya­geurs so­li­taires ou des ar­tistes qu’Imre Ker­tèz ap­pe­lait des « êtres sans des­tin ». Pro­fon­dé­ment trou­blé par le texte ré­di­gé par le critique Ro­ger Car­di­nal lors de l’en­trée de ses oeuvres dans la col­lec­tion de l’Art Brut, Mi­chel Ned­jar s’est sen­ti du­rant plu­sieurs an­nées vi­dé, in­ca­pable, comme si un re­gard trop pers­pi­cace avait ta­ri la source vive de ses créa­tions. Il a conti­nué à des­si­ner, il s’est es­sayé à d’autres tech­niques comme le ci­né­ma ex­pé­ri­men­tal. Plus tard, il est pas­sé du si­lence vo­ci­fé­rant des Pou­pées de sa pé­riode sombre à la danse co­lo­rée de ses Pou­pées-Pou­rim qui furent ex­po­sées au mu­sée d’Art et d’his­toire du Ju­daïsme en 2008. Ch­ris­tian Berst in­ter­roge l’im­per­ma­nence d’une oeuvre qu’il ne montre pas seule­ment comme un work in pro­gress car elle a tou­jours été ou­verte, pro­li­fé­rante, gé­né­reuse comme son au­teur. On y dé­couvre tout à tour des re­li­quaires, Pa­quets d’ob­jets ar­rê­tés ; des images cou­sues, Cou­drages; des des­sins sa­tu­rés de foules com­pactes ; des fi­gures ano­nymes d’où se dé­gagent des masques, par­fois, des Vi­sages convo­qués ; de nom­breux ani­maux to­té­miques. Se­lon Mi­chel Thé­voz, « la ma­gie noire fait re­tour dans ses dé­fi­gu­ra­tions, comme l’in­cons­cient ou le re­fou­lé de l’es­thé­tique oc­ci­den­tale ». Re­fou­lé ou re­nou­veau? On peut aus­si les voir comme des ex­pé­ri­men­ta­tions ex­trê­me­ment contem­po­raines. Où se si­tue en­core la fi­gure hu­maine? Pour­quoi, comment s’ef­face-t-elle ? Que de­vons-nous en (re)gar­der ? Les pra­tiques ani­mistes de Mi­chel Ned­jar sont au­tant d’exor­cismes qui montrent qu’on peut sor­tir d’épreuves ac­ca­blantes. Elles cap­turent des forces plus qu’elles ne construisent des formes. In­las­sa­ble­ment, elles partent du chaos pour al­ler à la struc­ture. Face au ca­rac­tère dé­cou­su de la vie, à tout ce qui nous échappe, elles font tenir en­semble ce qui est ir­ré­mé­dia­ble­ment mor­ce­lé.

Foun­der with Claire Tel­ler and Ma­de­leine Lom­mel of L’Ara­cine, for which he col­lec­ted works of art brut, in­clu­ding ma­ny pieces by Ju­dith Scott, Mi­chel Ned­jar is an ar­tist on eve­ry le­vel. His re­tros­pec­tive at Ga­le­rie Ch­ris­tian Berst re­veals all the stra­ta of a bo­dy of work “dis­co­ve­red” by Jean Du­buf­fet in 1980 and la­ter brought in­to the Pom­pi­dou Cen­ter by Da­niel Cor­dier. The young Ned­jar ne­ver wan­ted to stay in the place that was as­si­gned to him. Using the tai­lo­ring tools of his Al­ge­rian fa­ther he as­sem­bled dolls from the old clothes and rags ( shmat­tès) that his ma­ter­nal grand­mo­ther sold on the flea mar­ket at St. Ouen. Re­fer­ring to his fa­mi­ly roots, he des­cri­bed his me­thod as a “mixed Ash­ke­na­zy-Se­phar­dic tech­nique.” Ned­jar’s im­pres­sive Dolls pri­mi­ti­ve­ly evoke events in a tor­men­ted in­di­vi­dual and col­lec­tive his­to­ry. The com­mu­ni­ty ga­the­red by these prac­tices is that of so­li­ta­ry tra­ve­lers or ar­tists that Imre Ker­tész cal­led “beings wi­thout des­ti­nies.” Dee­ply trou­bled by the text writ­ten by the cri­tic Ro­ger Car­di­nal when his works en­te­red the Col­lec­tion de l’Art Brut, Ned­jar felt emp­ty for se­ve­ral years, as if that over­ly per­cep­tive gaze had dried up the source of his crea­ti­vi­ty. But he conti­nued to draw and tried other forms, such as ex­pe­ri­men­tal ci­ne­ma. La­ter, he went from the roa­ring si­lence of the Pou­pées of his dark years to the joyous, co­lor­ful dance of the Pou­pées-Pou­rim that he ex­hi­bi­ted at the Mu­sée d’Art et d’His­toire du Ju­daïsme in Pa­ris in 2008. Ch­ris­tian Berst probes the im­per­ma­nence of a bo­dy of work that he shows to be more than a work in pro­gress, as so­me­thing open, pro­li­fe­ra­ting and ge­ne­rous, like its ma­ker. Here we find re­li­qua­ries made from “stop­ped ob­ject pa­ckets,” sewn images, the Cou­drages; dra­wings pa­cked with dense crowds, na­me­less fi­gures and masks, “sum­mo­ned faces,” flocks of to­te­mic ani­mals. For Mi­chel Thé­voz, “black ma­gic comes back in his dis­fi­gu­re­ments, like the un­cons­cious or the re­pres­sed of the wes­tern aes­the­tic.” Re­pres­sion or re­ne­wal? They can al­so be seen as ex­tre­me­ly con­tem­po­ra­ry ex­pe­ri­ments. Where does the hu­man fi­gure stand? Why, how, does it di­sap­pear? What should we look at, what should we keep? Ned­jar’s ani­mist prac­tices are exor­cisms which show that it is pos­sible to emerge from di­sa­bling trials. They cap­ture forces more than they cons­truct forms. Ti­re­less­ly, they go from chaos to struc­ture. Fa­ced with the un­struc­tu­red cha­rac­ter of life, with eve­ry­thing that es­capes us, they keep to­ge­ther what is ir­re­me­dia­bly frag­men­ted.

Trans­la­tion, C. Pen­war­den

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