Jan Dib­bets

Cas­tel­lo di Ri­vo­li / 8 avril - 29 juin 2014

Art Press - - ART PRESS 413 -

Le Cas­tel­lo di Ri­vo­li fête ses 30 ans et a dé­ci­dé de confier l’inau­gu­ra­tion des fes­ti­vi­tés à un ar­tiste qui avait dé­jà été mon­tré à l’oc­ca­sion de l’ou­ver­ture du lieu en 1984: Jan Dib­bets. Mon­tée en moins de quatre mois, l’ex­po­si­tion Jan Dib­bets, une autre pho­to­gra­phie, qui se dé­ploie dans les es­paces du troi­sième étage, dé­montre que la mise en place d’une pré­sen­ta­tion de qualité ne né­ces­site pas obli­ga­toi­re­ment une pré­pa­ra­tion de deux, voire trois ans. Li­mi­tés en ef­fet comme dans nombre d’ins­ti­tu­tions eu­ro­péennes et ita­liennes en par­ti­cu­lier par des res­tric­tions bud­gé­taires, les res­pon­sables de cette ré­tros­pec­tive – la com­mis­saire en est Mar­cel­la Bec­ca­ria – ont dû faire preuve d’in­ven­ti­vi­té, de cé­lé­ri­té, et pui­ser dans les res­sources « lo­cales ». Ce­la tombe bien : la tra­jec­toire de Dib­bets est in­ex­tri­ca­ble­ment liée à la pé­nin­sule ita­lienne, l’ar­tiste ayant dès 1967 par­ti­ci­pé à la ma­ni­fes­ta­tion or­ches­trée par Ger­ma­no Ce­lant à Amal­fi, avant d’ex­po­ser en 1970 chez Fran­çoise Lam­bert, à Mi­lan, puis surtout, à par­tir de 1971 et à de nom­breuses re­prises, chez Gian En­zo Spe­rone à Tu­rin et Rome. Leurs es­paces ont ser­vi de contexte et de pré­texte à l’éla­bo­ra­tion de pièces ma­jeures. Il en se­ra de même de quelques dé­tails ar­chi­tec­tu­raux – par exemple, le pla­fond de la mai­son de l’ar­tiste à San Cas­cia­no, en Tos­cane, ou le sol du Dôme d’Or­vie­to – re­pré­sen­tés par Dib­bets dans les an­nées 1980 via ses mon­tages pa­no­ra­miques. La crise a fi­na­le­ment du bon : elle a per­mis de dé­ni­cher dans des col­lec­tions par­ti­cu­lières ita­liennes des oeuvres rares pour ne pas dire ex­cep­tion­nelles, pour cer­taines d’entre elles ja­mais ex­po­sées et en­core moins do­cu­men­tées de­puis les an­nées 1970. Conju­guées à des tra­vaux plus ou moins no­toires de Dib­bets, celles-ci per­mettent de me­su­rer sa place in­con­tour­nable au sein de l’his­toire de la pho­to­gra­phie dite plas­ti­cienne. Mais une his­toire autre, comme le pré­cise le sous-titre de l’ex­po­si­tion. En cher­chant à ex­traire la pho­to­gra­phie d’une lo­gique do­cu­men­taire et fac­tuelle, en in­ter­ro­geant ses spé­ci­fi­ci­tés tout en dé­cons­trui­sant ses pa­ra­mètres consti­tu­tifs, Dib­bets est ef­fec­ti­ve­ment par­ve­nu, et ce dès la fin des an­nées 1960, soit à une pé­riode, concep­tuelle, où une telle éman­ci­pa­tion n’était pas en­core to­lé­rée, à ex­pé­ri­men­ter une voie que d’autres ar­tistes, no­tam­ment de l’École de Düs­sel­dorf, ne man­que­ront pas d’em­prun­ter. L’ac­cro­chage du Cas­tel­lo di Ri­vo­li ne res­pecte pas la chro­no­lo­gie et mé­lange op­por­tu­né­ment des fa­milles d’oeuvres sou­vent éloi­gnées les unes des autres. Le ré­sul­tat, sur­pre­nant, per­met à la fois de dé­ga­ger l’ho­mo­gé­néi­té du pro­pos de l’ar­tiste et son sens de l’in­ven­ti­vi­té, ses prises de risques et sa quête de l’« ab­so­lu », Dib­bets n’hé­si­tant pas à re­prendre, sou­vent après plu­sieurs dé­cen­nies, d’an­ciennes fa­milles ou sé­ries, comme l’at­testent ses ré­centes et éblouis­santes Co­lors­tu­dies. Celles-ci illus­trent par­fai­te­ment ce que l’ar­tiste en­tend par une « autre pho­to­gra­phie ».

Erik Ve­rha­gen As the Cas­tel­lo di Ri­vo­li’s thir­tieth bir­th­day ap­proa­ched, it de­ci­ded to inau­gu­rate the fes­ti­vi­ties with an ar­tist whose work was there when it ope­ned in 1984: Jan Dib­bets. Pre­pa­red in un­der four months, the fourth floor ex­hi­bit Jan Dib­bets, un’al­tra fo­to­gra­fia pro­ved that a well-ins­tal­led show need not re­quire two or even three years of pre­pa­ra­tion. Fa­cing the same bud­ge­ta­ry li­mits as ma­ny Eu­ro­pean mu­seums, es­pe­cial­ly in Ita­ly, the or­ga­ni­zers (Mar­cel­la Bec­ca­ria is the cu­ra­tor) had to be in­ven­ti­vene and fast, and draw on “lo­cal” re­sources. Lu­cki­ly, Dib­bets’s links with Ita­ly go back to 1967 and an ex­hi­bi­tion in Amal­fi cu­ra­ted by Ger­ma­no Ce­lant. He had a show at Fran­çoise Lam­bert, Mi­lan, in 1970, and ma­ny at Gian En­zo Spe­rone’s gal­le­ries in Tu­rin and Rome. These spaces gave him the context and pre­text to make ma­jor pieces. The same role was played by ar­chi­tec­tu­ral de­tails, such as the cei­ling of the ar­tist’s Tus­ca­ny home in San Cas­cia­no and the floor of Or­vie­to ca­the­dral, which Dib­bets re­pre­sen­ted in the 1980s in pa­no­ra­mic mon­tages. The fi­nan­cial cri­sis has had its po­si­tive side, lea­ding to the pu­blic dis­play of rare art­works pre­vious­ly held un­seen in Ita­lian pri­vate col­lec­tions. Some had not been shown or even do­cu­men­ted since the 1970s. Ex­hi­bi­ted to­ge­ther with bet­ter-known works, they show just how cen­tral a role Dib­bets has played in the his­to­ry of what is known as pain­ter­ly pho­to­gra­phy, even if that role has been un­con­ven­tio­nal (a “dif­ferent kind of pho­to­gra­phy,” as the ex­hi­bi­tion’s sub­title puts it). His quest to bring pho­to­gra­phy out of the do­cu­men­ta­ry and fac­tual de­sert by in­ter­ro­ga­ting its spe­ci­fi­ci­ties and de­cons­truc­ting its pa­ra­me­ters in the late 1960s, when concep­tua­lism was ri­ding high and such eman­ci­pa­tion was not yet to­le­ra­ted, led him to ex­plore an ap­proach that would sub­se­quent­ly be fol­lo­wed by other ar­tists such as those of the Düs­sel­dorf school. The han­ging at Cas­tel­lo di Ri­vo­li is not chro­no­lo­gi­cal; ins­tead it of­fers an ex­cellent mix of fa­mi­lies of work that are of­ten quite dif­ferent from one ano­ther. The sur­pri­sing re­sult is a show that high­lights the ho­mo­ge­nei­ty of Dib­bets’ work and his sense of in­ven­ti­ve­ness, his willin­gness to take risks and his pur­suit of the “ab­so­lute.” Dib­bets has ne­ver he­si­ta­ted to re­turn to for­mer fa­mi­lies or se­ries even af­ter ma­ny years, as at­tes­ted by his recent and dazzling Co­lors­tu­dies, a per­fect illus­tra­tion of what he means by “ano­ther kind of pho­to­gra­phy.”

Trans­la­tion, L-S Tor­goff

De haut en bas/ from top: « New Co­lors­tu­dies – Black (Nuo­vi stu­di di co­lore - ne­ro) ». 1976-2012 125 x 250 cm. (Court. Gladstone Gal­le­ry, New York et Bruxelles). Co­lor photograph la­mi­na­ted to Di­bond « Double Dutch Mountain-Sea (Dop­pia mon­ta­gna olan­dese - mare) ». 1972 123 x 100 cm. (Coll. Con­so­lan­di, Mi­lan). Co­lor pho­to­graphs and pen­cil on pa­per

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