EX­PO­SI­TIONS/ RE­VIEWS

Stu­dio Mu­seum in Har­lem / 27 mars - 29 juin 2014

Art Press - - ÉDITO -

Em­prun­tant son titre à une chan­son de gos­pel, When The Stars Be­gin to Fall prend très au sé­rieux la po­ro­si­té des dif­fé­rents mondes de l’art. Le com­mis­saire de l’ex­po­si­tion, Thomas J. Lax, s’ins­crit dans la ten­dance ac­tuelle à dé­man­te­ler les bar­rières entre l’art « cultu­rel » (cf. H. Da­misch) et l’art brut. Ré­cu­sant la no­tion d’in­fluence, Lax lui pré­fère celle de « stra­té­gies par­ta­gées » par les ar­tistes pour évo­quer le Vieux Sud amé­ri­cain et son ima­gi­naire. Pein­ture abs­traite et fi­gu­ra­tive, des­sin, sculp­ture, as­sem­blage, pho­to­gra­phie, vi­déo, per­for­mances fil­mées, ins­tal­la­tions, tex­tiles se cô­toient au sein d’une ex­po­si­tion for­te­ment axée sur la spi­ri­tua­li­té et les ten­ta­tives de re­cou­vre­ment de la mé­moire. Par­mi les trente-cinq ar­tistes afro-amé­ri­cains mis à l’hon­neur, on compte des fi­gures cé­lèbres (David Ham­mons, Car­rie Mae Weems), des étoiles mon­tantes (Ja­col­by Sat­terw­hite, Geo Wyeth, deux re­mar­quables jeunes ar­tistes de per­for­mance et vi­déastes), des plas­ti­ciens im­por­tants mais en­core re­la­ti­ve­ment en marge du mains­tream (Ben­ny Andrews, Be­ver­ly Bu­cha­nan), des ar­tistes au­to­di­dactes connus (Min­nie Evans, Lon­nie Hol­ley) et moins connus (J. B. Mur­ray). Les oeuvres se ré­pondent de ma­nière in­égale. Par­fois, le rap­pro­che­ment fonc­tionne : ain­si les deux grandes acry­liques de Mar­shall, Fran­ken­stein et Bride of Fran­ken­stein (2009) face à l’as­sem­blage de Bes­sie Har­vey, Black Rider of Re­ve­la­tion (1985). Le dia­logue entre ar­tistes « cultu­rels » et « bruts » peut s’in­vi­ter au sein d’un en­semble unique, comme dans l’ins­tal­la­tion de Sat­terw­hite (pré­sent à la Bien­nale du Whit­ney), qui fait res­sor­tir les des­sins de sa mère, Pa­tri­cia, en les dis­po­sant sur un pa­pier peint psy­ché­dé­lique qu’il a com­po­sé. Sem­bla­ble­ment, chez Ru­dy She­pherd, l’an­crage dans l’art contem­po­rain ins­ti­tu­tion­nel n’ex­clut pas le dé­ploie­ment d’une fonc­tion ri­tuelle de l’art : Hea­ling De­vices, sa sé­rie de pe­tites cé­ra­miques évo­quant les ob­jets d’un culte in­dé­ter­mi­né prend tout son sens face à son ta­bleau re­pré­sen­tant le tris­te­ment cé­lèbre stade de la Nou­velle-Or­léans, The Su­per­dome (2011). L’image du site du trau­ma de la ca­tas­trophe so­ciale à la suite de l’ou­ra­gan Ka­tri­na est ain­si comme contre­ba­lan­cée par la pré­sence concrète d’ins­tru­ments ou­vrant la voie à la gué­ri­son. Dans cer­tains cas, le dia­logue vire à l’in­ter­pel­la­tion. L’ac­cro­chage de trois oeuvres de Weems ( Box Spring in Tree, Hub­caps, Cin­der­block in Tree, 1992) juste à cô­té des crânes de James « Son » Thomas fa­çon­nés dans l’ar­gile et agré­men­tés de per­ruques, par­fois de dents hu­maines, fait pâ­lir les im­pec­cables im­pres­sions ar­gen­tiques de Weems face à la vio­lence de ces sculp­tures aux al­lures de têtes ré­duites, tout en fai­sant souf­frir ces der­nières, crû­ment mor­bides, de la com­pa­rai­son avec l’élé­gante so­brié­té des pho­to­gra­phies. Les deux oeuvres sortent per­dantes. De même, la di­men­sion fon­da­men­ta­le­ment iro­nique de la vi­déo de Ka­ra Wal­ker, Eight Pos­sible Be­gin­nings, or the Crea­tion of of Afri­can-Ame­ri­ca (2005), se perd dans le pro­pos gé­né­ral. En somme, mal­gré la vo­lon­té de dé­pas­se­ment des ca­té­go­ries éta­blies qu’elle af­firme, l’ex­po­si­tion en vient par­fois à les ren­for­cer, au point où l’on est ame­né à se de­man­der si un tel dé­pas­se­ment est vé­ri­ta­ble­ment sou­hai­table. Et ce, mal­gré de bonnes in­ten­tions et de très belles oeuvres.

Va­ni­na Gé­ré Ta­king its title from a gos­pel song, When The Stars Be­gin to Fall takes the po­ro­si­ty of the dif­ferent art worlds ve­ry se­rious­ly. The cu­ra­tor of this show, Thomas J. Lax, positions him­self in the cur­rent ten­den­cy to pull down the bar­riers bet­ween “cul­tu­ral” art (cf. H. Da­misch) and art brut. Ra­ther than in­fluence, he pre­fers to speak in terms of ar­tists’ “sha­red stra­te­gies” when evo­king the American Old South and its ima­gi­na­ry. Abs­tract and fi­gu­ra­tive pain­ting, dra­wing, sculp­ture, as­sem­blage, pho­to­gra­phy, vi­deo, fil­med per­for­mances, ins­tal­la­tions and tex­tiles come to­ge­ther in an ex­hi­bi­tion ve­ry much ba­sed on spi­ri­tua­li­ty and the wor­kings of me­mo­ry. The thir­ty-five Afro-American ar­tists fea­tu­red here in­clude fa­mous fi­gures (David Ham­mons, Car­rie Mae Weems), ri­sing stars (Ja­col­by Sat­terw­hite, Geo Wyeth, two re­mar­kable per­for­mance and vi­deo ar­tists), si­gni­fi­cant but still re­la­ti­ve­ly mar­gi­nal fi­gures (Ben­ny Andrews, Be­ver­ly Bu­cha­nan), and self-taught ar­tists both known (Min­nie Evans, Lon­nie Hol­ley) and less well-known (J.B. Mur­ray). In­ter­play bet­ween the works is une­ven. So­me­times, the jux­ta­po­si­tion suc­ceeds: for example, the two big acry­lics by Mar­shall, Fran­ken­stein and Bride of Fran­ken­stein (2009) face an as­sem­blage by Bes­sie Har­vey, Black Horse of Re­ve­la­tion (1985). The dia­logue bet­ween a “cul­tu­ral” and a “brut” ar­tist can take place wi­thin a single en­semble, such as Sat­terw­hite’s ins­tal­la­tion (shown at the Whit­ney Bien­nial) consis­ting of his mo­ther Pa­tri­cia’s dra­wings laid out on psy­che­de­lic wall­pa­per of his own ma­king. Like- wise, in the case of Ru­dy She­pherd a groun­ding in ins­ti­tu­tio­nal con­tem­po­ra­ry art does not ex­clude its ri­tual func­tion. Hea­ling De­vices, his se­ries of small ce­ra­mic pieces evo­king the ob­jects of an unk­nown cult be­comes re­so­nant when pla­ced op­po­site his pain­ting of New Or­leans’ sad­ly fa­mous Su­per­dome (2011). The image of this em­ble­ma­tic site re­mi­nis­cent of the so­cial ca­tas­trophe that fol­lo­wed Hurricane Ka­tri­na is off­set by the con­crete pre­sence of ins­tru­ments of hea­ling. In some cases, the dia­logue be­comes but­ton­ho­ling. Hung just next to the skulls fa­shio­ned by James “Son” Thomas from clay and com­ple­ted by wigs and, so­me­times, hu­man teeth, the three im­pec­cable sil­ver prints by Weems pale in­to in­si­gni­fi­cance when com­pa­red to the vio­lence of these sculp­tures which look like shrun­ken heads, but at the same time their ele­gant so­brie­ty ex­poses the skulls’ crude mor­bi­di­ty. It’s lo­se­lose. Li­ke­wise, the fun­da­men­tal­ly iro­nic di­men­sion of Ka­ra Wal­ker’s vi­deo Eight Pos­sible Be­gin­nings, or the Crea­tion of Afri­can-Ame­ri­ca (2005), gets lost in the ge­ne­ral ar­gu­ment. In short, des­pite its sta­ted de­sire to look beyond es­ta­bli­shed ca­te­go­ries, the ex­hi­bi­tion so­me­times tends to conso­li­date them, so that we end up won­de­ring whe­ther such trans­cen­dence is real­ly to be wi­shed for—noble in­ten­tions and fine works not­withs­tan­ding.

Trans­la­tion, C. Pen­war­den

Ja­col­by Sat­terw­hite. « Sa­tel­lites ». 2014. Pa­pier peint en vi­nyle. (Coll. de l'ar­tiste ; Ph. A. Reich). Pa­tri­cia Sat­terw­hite. Un­tit­led. Sé­rie de dix des­sins. Gra­phite sur pa­pier. 21,6 x 28cm. (Coll. Ja­col­by et P. Sat­terw­hite). Vi­nyl wall­pa­per, dra­wings

Newspapers in French

Newspapers from France

© PressReader. All rights reserved.