Gha­da Amer

Ga­le­rie Cheim & Read / 3 avril - 10 mai 2014

Art Press - - EXPOSITIONS -

Dans sa nou­velle ex­po­si­tion in­ti­tu­lée Rain­bow Girls, Gha­da Amer semble avoir tour­né la page de la por­no­gra­phie. Elle ne suit plus au fil les contours de fel­la­tions et autres ré­jouis­sances, mais prend dé­sor­mais pour mo­tif de ses ta­bleaux de fils des slo­gans qui, de Si­mone de Beau­voir (« On ne naît pas femme on le de­vient ») à Ami­na Sboui (an­cien membre du mou­ve­ment Fe­men), de Mar­ga­ret San­ger ( fon­da­trice de l’American Birth Con­trol League, 1921) à la chan­teuse Ala­nis Mo­ris­sette ou la co­mé­dienne de sit­com Ro­seanne Barr, af­firment leur droit à dis­po­ser de leur corps et à « se ré­vol­ter contre le bo­dy politics ». Con­trai­re­ment à Ami­na Sboui, condam­née à mort par les sa­la­fistes pour avoir ins­crit en arabe sur ses seins la phrase re­ven­di­quant son corps comme sien, puis pos­té la pho­to­gra­phie sur In­ter­net, Amer brode en an­glais sur un fond abs­trait : « Mon corps est ma pro­prié­té et ne re­pré­sente pas l’hon­neur. » Sou­vent tron­qué ou en­core pré­sen­té dans la pose d’Aphro­dite pu­dique (Blue Bra Girl), le corps est dé­sexua­li­sé ou ré­duit non sans iro­nie à des por­traits d’in­con­nues somme toute conven­tion­nels, n’était leur trame sau­vage. La pièce maî­tresse de l’ex­po­si­tion est sans conteste The Big Black Bang, une toile mo­nu­men­tale. L’ef­fet tri­di­men­sion­nel des fils vi­gou­reu­se­ment bras­sés au gel est épous­tou­flant. Ça et là, de rares mo­tifs trouent ce mag­ma so­laire in­croya­ble­ment char­nel, telle cette bouche grande ou­verte, avide d’air sous l’étouf­fe­ment des fils ou cher­chant peut-être, vieux sou­ve­nir d’an­tan ? un sexe à su­cer.

Fré­dé­rique Jo­seph-Lo­we­ry In her new show, Rain­bow Girls, Gha­da Amer seems to have tur­ned the page and left por­no be­hind. Her em­broi­de­ry no lon­ger traces the out­lines of blow­jobs and other de­lights, but ra­ther takes as its mo­tifs slo­gans that, from Si­mone de Beau­voir (“One is not born but ra­ther be­comes a wo­man”) to Ami­na Sboui (a for­mer mem­ber of the Fe­men mo­ve­ment in Tu­ni­sia) and from Mar­ga­ret San­ger (foun­der of the American Birth Con­trol League, 1921) to the sin­ger Ala­nis Mo­ris­sette and the sit­com co­me­dian Ro­seanne Barr, de­clare their right to their own bo­dies and to “revolt against bo­dy politics.” Un­like Sboui, condem­ned to death by the Sa­la­fists for ha­ving writ­ten across her breasts in Ara­bic words clai­ming ow­ner­ship of her own bo­dy and then pos­ted the pho­to on the Web, Amer stitches in En­glish against an abs­tract back­ground the words, “My bo­dy is my own and doesn’t re­present anyone’s ho­nor.” Of­ten cut off or shown in Aphro­dite’s clas­si­cal mo­dest pose ( Blue Bra Girls), the bo­dy is de­sexua­li­zed or iro­ni­cal­ly re­du­ced to to­tal­ly conven­tio­nal por­trai­ture of unk­nown wo­men. The show’s cen­ter­piece is in­con­tes­ta­bly the mo­nu­men­tal can­vas The Big Black Bang. The 3-D ef­fect of the gel-coa­ted strings vi­go­rous­ly stan­ding on end takes your breath away. A few rare, scat­te­red mo­tifs punc­tuate this in­cre­di­bly car­nal so­lar mag­ma like big open mouths gas­ping for air, as if smo­the­red by the strings, or pe­rhaps, sear­ching— a vague blast from the past—for a dick to suck?

Trans­la­tion, L-S Tor­goff

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