Gal­le­ry Wee­kend ; Ber­lin Bien­nale ; Pro­ject Space Fes­ti­val

Di­vers lieux / 2 - 4 mai ; 29 mai - 3 août ; 1er - 31 août 2014

Art Press - - EXPOSITIONS -

Peu de temps avant que Pa­ris n’inau­gure son pre­mier week-end des ga­le­ries (in­ti­tu­lé Choices), Ber­lin fê­tait les dix ans de la ma­ni­fes­ta­tion si­mi­laire. Peu de nou­velles ga­le­ries pro­fi­taient de cette édi­tion pour ou­vrir ou dé­mé­na­ger : les par­ti­ci­pants sont dé­sor­mais des ac­teurs iden­ti­fiés du mar­ché de l’art, ac­tifs de­puis plu­sieurs an­nées dans la ca­pi­tale al­le­mande, et ils n’ont plus rien à prou­ver ou à in­ven­ter. L’em­bour­geoi­se­ment me­nace. Le choix des ar­tistes est en par­tie dé­fi­ni par la pos­si­bi­li­té de jus­ti­fier des prix im­por­tants sur le mar­ché. On trouve, avec plai­sir, beau­coup de « positions his­to­riques » ou d’oeuvres « vin­tage » : Zo­fia Ku­lik chez Zak-Bra­ni­cka, Wolf­gang Laib chez Buch­mann, Ber­trand La­vier chez Ke­we­nig, Li­li Du­jou­rie chez Mi­chael Jans­sen, Fran­çois Mo­rel­let chez Jor­dan-Sey­doux, Ju­lian Beck chez Sup­por­ti­co Lo­pez ou Keii­chi Ta­naa­mi chez Leh­mann. Mais on n’ap­prend peu de chose sur les ar­tistes qui font au­jourd’hui la vie cultu­relle de Ber­lin. C’est en re­vanche dans le do­maine de l’ar­chi­tec­ture que se trouve la vé­ri­table dif­fé­rence avec Pa­ris. Les ga­le­ries cherchent à im­pres­sion­ner les vi­si­teurs par la gran­deur ou le raf­fi­ne­ment de leurs es­paces (même si l’ef­fet Tate Mo­dern guette). Ain­si la ga­le­rie Neu, alors que tous quittent peu à peu le quar­tier de Mitte, y a fê­té ses 20 ans en in­té­grant un beau vo­lume au coeur d’un îlot de lo­ge­ments de l’ex-Al­le­magne de l’Est, tan­dis qu’Isa­bel­la Bor­to­loz­zi, fi­dèle à son aven­ture de dé­fri­cheuse d’es­paces, s’offre un deuxième lieu d’ex­po­si­tions de 180m2. C’est donc du cô­té de la 8e Bien­nale de Ber­lin que l’on com­mence à cher­cher des ar­tistes ber­li­nois. Dé­cep­tion éga­le­ment : si la ma­ni­fes­ta­tion se trouve une fi­gure tu­té­laire en la per­sonne de l’ex­plo­ra­teur Alexan­der von Hum­boldt, ce­lui-ci de­vient ra­pi­de­ment une ex­cuse pour dé­rou­ler une suite de pon­cifs sur la ville et son his­toire. Et si quinze ar­tistes sur la cin­quan­taine d’ex­po­sants « vivent et tra­vaillent à Ber­lin », ils re­pré­sentent avant tout le monde glo­ba­li­sé tel que les nom­breuses bien­nales nous le pré­sentent. Pire, le pro­pos très « post-co­lo­nial stu­dies » du cu­ra­teur Juan A. Gaitán, plus de dix ans après la très po­li­tique Do­cu­men­ta d’Ok­wui En­we­zor, se di­lue dans le gen­til, le pro­pret, le jo­li. La Bien­nale oc­cu­pant des es­paces dans le mu­sée Eth­no­lo­gique de Dah­lem, on s’at­ten­dait à des ren­contres, des as­so­cia­tions, des fric­tions. Mais l’art contem­po­rain se re­trouve mis de cô­té ou entre les salles d’ex­po­si­tions per­ma­nentes, sans ar­ri­ver à mettre en mou­ve­ment ce char­mant mu­sée par­ti­cu­liè­re­ment en­dor­mi. Il ne reste donc plus qu’une his­toire d’ac­cro­chage et de critique de l’ex­po­si­tion des col­lec­tions eth­no­lo­giques, ce que les ar­tistes mettent par­fai­te­ment en ques­tion en jouant eux-mêmes aux com­mis­saires et scé­no­graphes (tels Ju­dy Ra­dul qui re­cons­truit les vi­trines de Dah­lem dans les Kunst Werke et ins­talle un sys­tème de vi­déo-sur­veillance entre les deux ins­ti­tu­tions, ou Ma­rio García Torres qui, dans la cave de Dah­lem, fa­brique une ex­po­si­tion mo­no­gra­phique à pro­pos du com­po­si­teur Con­lon Nan­car­row). On at­ten­dra donc le mois d’août pour as­sis­ter à une vaste opé­ra­tion réunis­sant une tren­taine de pro­jek­traum : le Pro­ject Space Fes­ti­val. Car, étran­ge­ment, dans un contexte im­mo­bi­lier de moins en moins favorable, les ar­tistes ber­li­nois font preuve d’une

belle ré­sis­tance et conti­nuent à in­ves­tir, sur l’en­semble du ter­ri­toire de la ville, des ga­rages désaf­fec­tés, bureaux in­oc­cu­pés et bou­tiques dé­lais­sées. Surtout, après plus de deux dé­cen­nies d’ap­pli­ca­tion d’un mo­dèle d’en­traide et d’au­to­ges­tion (l’ar­tis­trun-space Au­to­cen­ter vient de fê­ter son trei­zième an­ni­ver­saire !), ils n’ont ja­mais été aus­si et or­ga­ni­sés. C’est donc de ce cô­té que se tour­ne­ront ceux qui cherchent en­core à com­prendre les spé­ci­fi­ci­tés de Ber­lin et son foi­son­ne­ment ar­tis­tique. Les autres ap­pré­cie­ront les clas­siques du Gal­le­ry Wee­kend et re­gret­te­ront les cli­chés for­ma­listes de la Bien­nale.

Thi­baut de Ruy­ter Short­ly be­fore the inau­gu­ra­tion in Pa­ris of the ci­ty’s first gal­le­ry wee­kend, “Choices,” Ber­lin was ce­le­bra­ting its tenth edi­tion of a si­mi­lar event. By now most of the par­ti­ci­pants are es­ta­bli­shed art mar­ket pre­sences that have been ac­tive in the Ger­man ca­pi­tal for se­ve­ral years and have no­thing to prove, so this time there were fe­wer new ar­ri­vals or new spaces. The risk is that things will get a lit­tle staid and com­fy. The choice of ar­tists was part­ly de­fi­ned by con­cern to jus­ti­fy high prices on the mar­ket. It was cer­tain­ly a plea­sure to dis­co­ver a good num­ber of “his­to­ric” and “vin­tage” of­fe­rings: Zo­fia Ku­lik at Zak-Bra­ni­cka, Wolf­gang Laib at Buch­mann, Ber­trand La­vier at Ke­we­nig, Li­li Du­jou­rie at Mi­chael Jans­sen, Fran­çois Mo­rel­let at Jor­dan-Sey­doux, Ju­lian Beck at Sup­por­ti­co Lo­pez and Keii­chi Ta­naa­mi at Leh­mann. In­ter­es­ting, cer­tain­ly, but there are no real re­ve­la­tions about these ar­tists who consti­tute the back­bone of Ber­lin cul­tu­ral life. What makes this show real­ly dif­ferent from Pa­ris is the ar­chi­tec­tu­ral as­pect, as gal­le­ries strive to im­press with the gran­deur and re­fi­ne­ment of their spaces (the Tate Mo­dern syn­drome, maybe?). Whe­reas most gal­le­ries are lea­ving the area, the Neu gal­le­ry ce­le­bra­ted twen­ty years in Mitte by mo­ving in­to a hand­some space in the middle of a DDR hou­sing block, and Isa­bel­la Bor­to­loz­zi, ever the ex­plo­rer, ope­ned a new 180square-me­ter space. For Ber­li­ner ar­tists, we loo­ked to the eighth Ber­lin Bien­nale. But this too was di­sap­poin­ting. Ta­king the great ex­plo­rer and scien­tist Alexan­der von Hum­boldt as its sym­bo­lic fi­gu­re­head may have soun­ded pro- mi­sing, but this soon tur­ned in­to an ex­cuse for rol­ling out a se­ries of cli­chés about the ci­ty and its his­to­ry. And if fif­teen out of the fif­ty-odd ar­tists fea­tu­ring in the event “live and work in Ber­lin,” what they real­ly re­present is the glo­ba­li­zed art world and we have al­rea­dy seen them in ma­ny other bien­nials. Worse, the em­pha­ti­cal­ly “post-co­lo­nial stu­dies” ap­proach of cu­ra­tor Juan A. Gaitán, more than a de­cade af­ter Ok­wui En­we­zor’s high­ly po­li­ti­cal Do­cu­men­ta, soon turns in­to so­me­thing al­to­ge­ther too nice, neat and pret­ty. Gi­ven the use of spaces in the eth­no­lo­gi­cal mu­seum in Dah­lem, you would have ex­pec­ted a bit of en­coun­ter, fric­tion and com­pa­ri­son, but here con­tem­po­ra­ry art is shun­ted to one side or fit­ted in bet­ween per­ma­nent ex­hi­bi­tion rooms and ne­ver ma­nage to in­ject any dy­na­mism in­to this char­ming but par­ti­cu­lar­ly sleepy mu- seum. That leaves on­ly the mat­ter of han­gings and the critique of the ex­hi­bi­tion of eth­no­lo­gi­cal col­lec­tions, which is so­me­thing these ar­tists do per­fect­ly well by playing the role of cu­ra­tors and ex­hi­bi­tion de­si­gners (for example, Ju­dy Ra­dul re­creates the Dah­lem vi­trines at Kunst Werke and ins­talls a vi­deo­sur­veillance sys­tem bet­ween the two ins­ti­tu­tions, while Ma­rio García Torres, in the cel­lar at Dah­lem, has crea­ted an ex­hi­bi­tion about the com­po­ser Con­lon Nan­car­row). So, we’ll have to wait for Au­gust and the am­bi­tious ope­ra­tion brin­ging to­ge­ther some thir­ty pro­jek

traum: the Pro­ject Space Fes­ti­val. Des­pite in­crea­sing pres­sure on real es­tate, Ber­li­ner ar­tists are figh­ting back and conti­nuing to take over di­su­sed ga­rages and of­fices and aban­do­ned shops. Qf­ter more than two de­cades of ap­plying a mo­del of self-help and au­to­ges­tion (the ar­tist-run space Au­to­cen­ter has just ce­le­bra­ted its thir­tieth bir­th­day!), they are bet­ter or­ga­ni­zed than ever be­fore. This is where those in­ter­es­ted in the spe­ci­fi­ci­ties of Ber­lin and its ar­tis­tic pro­fu­sion will look. Others will en­joy the clas­sics of the Gal­le­ry Wee­kend and no doubt sigh over the for­ma­list cli­chés of the Bien­nale.

Trans­la­tion, C. Pen­war­den

Page de gauche / page left, from top: Gha­da Amer. « The Big Black Bang ». 2013. Bro­de­rie syn­thé­tique et gel sur toile. 259 x 335 cm. Acry­lic em­broi­de­ry and gel me­dium on can­vas Expo « Vi­nyl Ter­ro & Hor­ror ». 2011. (Die Raum, Ber­lin ; Ph. J. Wind­szus) Cette page, de haut en bas/ this page, from top: An­na Ta­lens. « Beau­ty and De­cay ». 2012. (Es­pace Sur­plus) Max Fri­sin­ger. « Read Sea ». 2013. (Ozea. Ph. M. Schuur­man)

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