Ro­bert Com­bas

Car­ré Sainte-Anne / 6 juin - 21 sep­tembre 2014 et Es­pace Do­mi­nique Ba­gouet / 6 juin - 7 sep­tembre 2014

Art Press - - EXPOSITIONS -

Ro­bert Com­bas en­va­hit Montpellier, et tout d’abord l’es­pace Do­mi­nique Ba­gouet, où il pré­sente une sé­rie de toiles peintes à quatre mains avec La­dis­las Ki­j­no (1921-2012). Entre 2003 et 2005, ces qua­torze sta­tions d’un che­min de croix se sont pro­me­nées entre les ate­liers des deux ar­tistes. Ki­j­no po­sait la com­po­si­tion gé­né­rale, puis Com­bas « ha­billait » les fi­gures. Le Ch­rist traîne ain­si son fardeau au fil des ta­bleaux, sous les cris de la foule, tan­dis que les cou­lures de pein­ture semblent au­tant de larmes et de bles­sures. Ki­j­no fut très im­por­tant pour Com­bas. La li­ber­té for­melle qui l’anime de­puis tou­jours, le Sé­tois la doit en par­tie à son aî­né, ar­tiste en­ga­gé qui fut l’un des pre­miers à user de la bombe aé­ro­sol, pré­cé­dant en ce­la des lé­gions de street-ar­tists… Bref, il faut re­dé­cou­vrir Ki­j­no, et quelques autres is­sus d’une École de Pa­ris par­fois in­jus­te­ment je­tée avec le bé­bé, l’eau et le bain en­même temps. Dans la belle église néo­go­thique du Car­ré Sainte-Anne, Com­bas n’ex­pose pas d’oeuvres re­li­gieuses, quoique… Une ar­mée de cru­ci­fix, consti­tués de pin­ceaux usa­gés, re­couvre le mur im­ma­cu­lé du choeur, comme des in­sectes at­ti­rés par la lu­mière un soir d’été. Ils co­lo­nisent éga­le­ment les ci­maises des bas-cô­tés, sous la forme de pa­piers peints sur les­quels sont ac­cro­chés des ta­bleaux de grand for­mat. Ceux-ci sont, non­obs­tant quelques ex­cep­tions, en­tiè­re­ment noirs et blancs. D’une part, l’ar­tiste a dé­si­ré ne pas concur­ren­cer les vi­traux qui, se­lon la course du so­leil, pro­jettent des taches de cou­leur sur les murs et les ta­bleaux. Mais aus­si, ces nou­velles oeuvres re­vi­sitent sa tech­nique des ta­touages aca­dé­miques, des­sins d’étu­diants en art qu’il trans­forme à loi­sir, comme Du­champ aug­men­tait ses rea­dy-made. Un nou­veau pas est fran­chi, car, dé­sor­mais, Com­bas scanne, puis im­prime les des­sins en grand for­mat avant de les re­peindre. Ces es­quisses re­pré­sen­tant le plus sou­vent des an­tiques et des plâtres, le des­sin en gri­saille re­trouve ici l’échelle de la sculp­ture. Grâce à di­vers ef­fets d’om­brage gé­né­rant une illu­sion de troi­sième di­men­sion, une Aphro­dite ta­touée, un Apollon chaus­sé de bas ré­sille, des vases Mé­di­cis peu­plés de sa­do-ma­so­chistes ou en­core un Or­phée en larmes donnent la sen­sa­tion de sur­gir du ta­bleau. La sculp­ture (réelle cette fois) n’est d’ailleurs pas en reste puisque la grande Vé­nus coif­fée d’un ga­lion es­pa­gnol, ex­po­sée il y a quelques an­nées à Ve­nise, se dresse fiè­re­ment dans la nef lan­gue­do­cienne. Ro­bert Com­bas signe ici une ex­po­si­tion d’une grande in­tel­li­gence, vé­ri­ta­ble­ment in si­tu, puis­qu’elle est née d’une in­tense ré­flexion sur le lieu et son es­pace. Au fil du temps, le Car­ré Sainte-Anne de­vient une forme de chal­lenge pour les ar­tistes (ci­tons Ma­nuel Ocam­po, Hervé Di Ro­sa ou, bien­tôt, Ab­del­ka­der Ben­cham­ma), gui­dés de main de maître par Nu­ma Ham­bur­sin, di­rec­teur ar­tis­tique et com­mis­saire de ces deux ex­po­si­tions. Avec le Car­ré Sainte-Anne, Montpellier a, en quelque sorte, son (pe­tit) Mo­nu­men­ta.

Ri­chard Ley­dier Ro­bert Com­bas is ta­king over Montpellier, star­ting with Es­pace Do­mi­nique Ba­gouet, where he is sho­wing a se­ries of can­vases co­pain­ted with La­dis­las Ki­j­no (1921– 2012). Bet­ween 2003 and 2005, these four­teen sta­tions of the cross went back and forth bet­ween the two ar­tists’ stu­dios. Ki­j­no laid down the ge­ne­ral com­po­si­tion and then Com­bas “clad” the fi­gures. In these pain­tings where Ch­rist car­ries his bur­den, the drips of paint are like tears and wounds. Ki­j­no was ve­ry im­por­tant for Com­bas on ac­count of his for­mal li­ber­ty. Ki­j­no was one of the first ar­tists to use spray paint, well be­fore the le­gions of street ar­tists. He is well worth re­dis­co­ve­ring, as are a few other ar­tists from the School of Pa­ris who have been thrown out along with the ba­th­wa­ter, ba­by and plum­bing. The works Com­bas is sho­wing in the hand­some neo-Go­thic church of Le Car­ré Sainte-Anne are not real­ly re­li­gious, al­though a whole host of cru­ci­fixes for­med by old brushes co­ver the im­ma­cu­late wall of the choir, like in­sects swar­ming in­to the light of a sum­mer eve­ning. They have al­so co­lo­ni­zed the side aisles, in the form of wall­pa­per with lar­ge­for­mat pain­tings hung over the top. The lat­ter are, with on­ly one or two ex­cep­tions, all black and white. One rea­son for this is the ar­tist’s re­luc­tance to com­pete with the stai­ned-glass win­dows which pro­ject their co­lors on the walls and the pain­tings in ac­cor­dance with the shif­ting sun, ano­ther is that these new works re­vi­sit Com­bas’s tech­nique of “aca­de­mic tat­toos,” in which he trans­forms dra­wings by art stu­dents, ra­ther like Du­champ as­sis­ting his rea­dy­mades. A new di­men­sion here comes from the fact that Com­bas scans and then prints the dra­wings in large for­mats be­fore re­pain­ting them. Most of the time, these sketches re­present an­tiques and plas­ters. The gri­saille dra­wing at­tains the scale of sculp­ture. Thanks to the 3D-ef­fects of the sha­ding, his tat­tooed Aphro­dite, Apol­lo in fi­sh­net tights, Me­di­ci vases bla­zo­ned with sa­do-ma­so­chists and Or­pheus in tears all seem to leap out at us. The same ap­plies to the real sculp­tures al­so found here, in the form of a big Ve­nus wea­ring a Spa­nish gal­leon on her head. Ex­hi­bi­ted in Ve­nice a few years ago, here it rises up proud­ly in this Lan­gue­doc church. This ex­hi­bi­tion by Com­bas is high­ly in­tel­li­gent and ge­nui­ne­ly site-spe­ci­fic, ba­sed on se­rious thin­king about the set­ting and its spaces. Over the years, the Car­ré Sain­teAnne has be­come a kind of chal­lenge for ar­tists (for example, Ma­nuel Ocam­po, Hervé Di Ro­sa and, soon, Ab­del­ka­der Ben­cham­ma). They are gi­ven mas­ter­ly gui­dance by ar­tis­tic di­rec­tor Nu­ma Ham­bur­sin, cu­ra­tor of the two ex­hi­bi­tions. With the Car­ré Sainte-Anne, Montpellier has, you could say, crea­ted its own mi­ni-Mo­nu­men­ta.

Trans­la­tion, C. Pen­war­den

« Ré­flexion et dé­ter­mi­na­tion, pa­rade du point du point d’in­ter­ro­ga­tion. Fai­sons quand même une pe­tite halte à coup de Mus­cat de Ri­ve­saltes ! ... » (Ph. © H. Gott­schalk, 2014) “Re­flec­tion and De­ter­mi­na­tion...”

Newspapers in French

Newspapers from France

© PressReader. All rights reserved.