Lee Ufan

Châ­teau de Ver­sailles / 12 juin - 2 no­vembre 2014

Art Press - - EXPOSITIONS -

Lee Ufan (Co­rée, 1936) est avec No­buo Se­kine l’un des fon­da­teurs du Mo­no-ha, l’« école des choses », mou­ve­ment ar­tis­tique d’avant-garde ac­tif au Ja­pon pen­dant les an­nées 1960-1970. Le Mo­no-ha, qui pri­vi­lé­gie la sculp­ture, an­ti­cipe de peu l’arte po­ve­ra. Il par­tage avec lui cer­tains concepts clés, tels que l’agen­ce­ment simple, le re­cours aux ma­té­riaux élé­men­taires, l’ap­pro­pria­tion ar­tis­tique d’élé­ments na­tu­rels, l’im­por­tance de la sym­bo­lique na­ture-culture. Les ma­té­riaux de pré­di­lec­tion de Lee Ufan sculp­teur (il est aus­si peintre, dans une veine abs­traite épu­rée et mo­no­chro­ma­tique) sont la pierre na­tu­relle et la tôle d’acier in­dus­trielle, qu’il jux­ta­pose et confronte : « J’uti­lise sou­vent la pierre, qui re­pré­sente la na­ture, et la plaque d’acier, sym­bole de la so­cié­té in­dus­tria­li­sée ». Ses sculp­tures, le plus sou­vent as­sem­blées en plein air, se veulent in si­tu, comme l’in­dique leur in­ti­tu­lé gé­né­rique, Re­la­tum, « re­lié à ». Dé­mar­quant l’es­pace de fa­çon géo­dé­sique et som­maire (point-ligne-plan), elles sont des ob­jets plas­tiques à re­gar­der au­tant qu’in­ci­tant à mé­di­ter un rap­port d’élec­tion, mé­ta­phy­sique et phy­sique, à leur lieu d’im­plan­ta­tion. Le choix de Lee Ufan pour Ver­sailles – ses jar­dins, plus que son in­té­rieur, où il ne pré­sente qu’une seule sculp­ture – est ju­di­cieux. Dans un cadre à la fois struc­tu­ré et ou­vert à l’in­fi­ni cos­mique, il four­nit à l’ar­tiste l’oc­ca­sion in­es­pé­rée d’en­ga­ger le dia­logue, par-de­là les siècles, avec An­dré Le Nôtre, le gé­nial jar­di­nier de Louis XIV. Lee Ufan, çà et là entre mas­sifs et bos­quets, a dé­po­sé neuf de ses Re­la­tum. Le plus spec­ta­cu­laire d’entre eux est l’Arche de Ver­sailles, arc ma­jes­tueux qui ouvre le dis­po­si­tif, une lame d’acier ten­due entre deux pierres fai­sant bu­tée, sou­li­gnant ma­gis­tra­le­ment la pers­pec­tive fuyante unis­sant châ­teau et bas­sins. Earth of the Bridge, autre sculp­ture de pierre et d’acier, barre en dou­ceur l’Al­lée de Flore, ma­nière de je­ter le trouble dans un dis­po­si­tif or­don­né à la gloire de la géo­mé­trie eu­cli­dienne et de la pen­sée clas­sique, va­lo­ri­sant la lo­gique, l’équi­libre et la sy­mé­trie. Dans le Bos­quet de l’Étoile, un vaste cirque de na­ture jar­di­née, l’Ombre des étoiles prend des airs de Sto­ne­henge in­at­ten­du. Même ef­fet de trouble que ce­lui pro­duit par cette ins­tal­la­tion cir­cu­laire de plaques de tôles dres­sées au­tour d’une énorme pierre blanche, qui in­vite à de mys­té­rieux sab­bats d’as­tro­nomes et de sages. Ver­sailles re­vi­si­té par l’es­prit zen. « Dans les jar­dins eu­ro­péens, l’arbre, l’herbe, la terre ou la pierre ne nous font pas sen­tir la na­ture : ils ra­content une his­toire d’hommes. » L’in­ten­tion de Lee Ufan est cor­rec­trice. Elle consiste à « ins­tal­ler une sorte de porte neutre pour ou­vrir à Ver­sailles une nou­velle di­men­sion de la na­ture et de l’es­pace. » Pa­ri réus­si donc, même si cer­tains d’entre nous, spec­ta­teurs, se­ront en droit de res­sen­tir face à cette offre sa­tu­rée de sym­bo­lisme à la li­mite du sim­plisme une cer­taine las­si­tude. La faute du genre « Art et châ­teaux », ce jeu de forme et d’es­prit de­ve­nu si conven­tion­nel, in­oxy­dable sans doute, mais quelque peu ré­pé­ti­tif.

Paul Ar­denne Lee Ufan (Ko­rea, 1936) is, with No­buo Se­kine, a co-foun­der of Mo­no-ha, the “school of things,” an avant-garde mo­ve­ment ac­tive in Ja­pan in the 1960s and 70s. Wor­king main­ly with sculp­ture, its ar­tists nar­row­ly pre­da­ted Arte Po­ve­ra, sha­ring with the Ita­lian mo­ve­ment a num­ber of key concepts such as sim­pli­ci­ty of construc­tion, the use of ele­men­ta­ry ma­te­rials and na­tu­ral ob­jects, and the sym­bo­lic em­pha­sis on the na­tu­re­cul­ture op­po­si­tion. In his sculp­tures—for he al­so makes abs­tract, of­ten mo­no­chro­ma­tic pain­tings— Lee Ufan tends to jux­ta­pose and contrast na­tu­ral stone and in­dus­trial steel. “I of­ten use stone, which re­pre­sents na­ture, and steel plate, a sym­bol of in­dus­tria­li­zed so­cie­ty.” His sculp­tures are of­ten crea­ted for the out­doors, on-site, which ex­plains their ge­ne­ric title Re­la­tum, mea­ning “lin­ked to.” Ba­sic, point­line-plane mar­kers of space, these ob­jects en­cou­rage us to pon­der their me­ta­phy­si­cal and phy­si­cal re­la­tion to their set­ting. Ufan is a ju­di­cious choice for the gar­dens at Ver­sailles (he on­ly has one work in­side the châ­teau). The set­ting is both struc­tu­red and open to cos­mic in­fi­ni­ty, al­lo­wing the ar­tist to en­gage in a sur­pri­sing and unex­pec­ted dia­logue across the cen­tu­ries with Louis XIV’s gar­de­ner of ge­nius, An­dré Le Nôtre, by means of nine Re­la­tum pieces po­si­tio­ned bet­ween the par­terres and groves. The most spec­ta­cu­lar of these pieces is the Arche de Ver­sailles, a ma­jes­tic arch of steel held and sup­por­ted bet­ween two stones, ma­gis­te­rial­ly un­der­lying the pers­pec­tive run­ning from the châ­teau to the ba­sins. This is the first piece in the ins­tal­la­tion. Earth of the Bridge, ano­ther sculp­ture in stone and steel, gent­ly blocks the Al­lée de Flore, as if to dis­rupt a com­po­si­tion de­si­gned to glo­ri­fy Eu­cli­dian geo­me­try and clas­si­cal thought, put­ting the em­pha­sis on lo­gic, equi­li­brium and sym­me­try. In the Bos­quet de l’Étoile, a huge cir­cus of gar­de­ned na­ture, Sha­dow of Stars is like an unex­pec­ted Sto­ne­henge. A si­mi­lar sense of unease and mys­te­ry is stir­red by this cir­cu­lar ins­tal­la­tion of steel plate ar­ran­ged around an en­or­mous white stone, as if to mark the spot for mys­te­rious Sab­baths of as­tro­no­mers and wise men. Ver­sailles re­vi­si­ted by the Zen spi­rit. “In Eu­ro­pean gar­dens, trees, grass, earth and stone do not give us a sense of na­ture: they tell sto­ries about men.” Lee Ufan sets out to cor­rect this dis­tor­tion and to “ins­tall a kind of neu­tral ga­te­way to open Ver­sailles to a new di­men­sion of na­ture and space.” And he suc­ceeds, even if some may le­gi­ti­ma­te­ly feel a lit­tle wea­ried by this com­bi­na­tion of sym­bo­lism and sim­pli­ci­ty. The Ver­sailles brand of “châ­teau art” has its pit­falls, its conven­tions, and, ho­we­ver rich in pos­si­bi­li­ties, is prone to a de­gree of re­pe­ti­tious­ness.

Trans­la­tion, C. Pen­war­den

Lee Ufan. « Re­la­tum - Arches de Ver­sailles ». 2014. (© Tad­zio ; Court. de l’ar­tiste, ga­le­ries ka­mel men­nour, Pa­ris, et Pace, New York). “Arches of Ver­sailles”

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