Ed At­kins

Art Press - - REVIEWS -

Pa­lais de To­kyo / 6 juin - 7 sep­tembre 2014

Avec James Ri­chards et Ha­roon Mir­za, Ed At­kins (32 ans) fait par­tie de la gé­né­ra­tion mon­tante d’ar­tistes bri­tan­niques qui ex­plore les pos­si­bi­li­tés vi­suelles et so­nores des nou­velles tech­no­lo­gies. Bas­tards, sa pre­mière ex­po­si­tion mo­no­gra­phique en France, donne à voir sa toute nou­velle pro­duc­tion, Rib­bons, vi­déo aux al­lures de film d’ani­ma­tion sty­li­sé et trash. Soit un trip­tyque en très haute dé­fi­ni­tion pro­je­té sur trois écrans dis­sé­mi­nés dans la salle d’ex­po­si­tion et as­sor­ti d’un dis­po­si­tif so­nore im­mer­sif. À l’image, un ava­tar de l’ar­tiste, nu, adresse une lettre ou­verte à un des­ti­na­taire mal iden­ti­fié – « Darling » ou « X ». Et di­vague sur la double im­pos­si­bi­li­té de l’au­to-re­pré­sen­ta­tion et de la com­mu­ni­ca­tion avec au­trui, au gré de say­nètes en­tre­cou­pées d’in­ter­titres et d’in­ter­mèdes mu­si­caux. Fon­dus en­chaî­nés, so­la­ri­sa­tion, images floues, etc. : les ef­fets vi­suels os­ten­sibles comme les chan­ge­ments de re­gistres spec­ta­cu­laires – des mots or­du­riers à la mu­sique sa­crée – donnent l’im­pres­sion d’une pa­ro­die de tea­ser. Les sym­boles mor­bides – tête de mort, noeud de pen­du – et de sté­réo­types de la mar­gi­na­li­té – al­cools, ci­ga­rettes – des­sinent, quant à eux, un au­to­por­trait presque ro­man­tique, dans la li­gnée de Chat­ter­ton ou de Wer­ther. Mais à l’ère de la té­lé-réa­li­té et des ré­seaux so­ciaux, l’ar­tiste mau­dit post-in­ter­net ex­hibe son dé­sir d’ex­pé­ri­men­ta­tion exis­ten­tielle. Cette va­ni­té high tech frôle donc l’exer­cice de style vain et au­to-com­plai­sant, mais sé­duit in fine par son au­to­dé­ri­sion, ses grands airs mal éle­vés et, surtout, l’ex­pres­sion d’une in­quié­tude au­then­tique, vis­cé­rale.

Ber­trand Dom­mergue Along­side James Ri­chards and Ha­roon Mir­za, Ed At­kins (age 32) be­longs to the new generation of coming ar­tists in Bri­tain who like to ex­plore the visual and au­ral re­sources of­fe­red by the new tech­no­lo­gies. In his first French so­lo show, tit­led Bas­tards, vi­si­tors get to see his la­test piece, Rib­bons, a vi­deo with the sty­li­zed, tra­shy aes­the­tics of anime. Here, a ve­ry high-de­fi­ni­tion trip­tych is pro­jec­ted on­to three screens spread around the ex­hi­bi­tion space and ac­com­pa­nied by an im­mer­sive sound ins­tal­la­tion. A na­ked ava­tar of the ar­tist writes an open let­ter to an uni­den­ti­fied re­ci­pient— “Darling” or “X”—and ex­plores the im­pos­si­bi­li­ty of both self-representation and com­mu­ni­ca­tion with others in a se­ries of sketches in­ter­lar­ded with in­ter­titles and mu­si­cal epi­sodes. With cross-fades, so­la­ri­za­tion and blur­red images, the bold visual ef­fects and spec­ta­cu­lar changes of re­gis­ter from swea­ring to re­li­gious music give the im­pres­sion of pa­ro­dying a tea­ser. Skulls, a hang­man’s knot and sym­bols of fast li­ving such as al­co­hol and ci­ga­rettes evoke more ro­man­tic conno­ta­tions, in a line of cur­sed fi­gures going back to Chat­ter­ton and Wer­ther. Unease and exis­ten­tial ex­pe­riment are pa­cka­ged for the age of so­cial ma­dia and rea­li­ty TV. This hi-tech va­ni­tas verges on self-in­dul­gence but ul­ti­ma­te­ly wins us over with its self-mo­cke­ry, its high bad man­ners and, above all, the im­pres­sion that it is ex­pres­sing an au­then­tic and vis­ce­ral dis­quiet.

Trans­la­tion, C. Pen­war­den

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