Sté­phane Lam­bert

Art Press - - LIVRES - So­phie Pu­jas

Ni­co­las de Staël, le ver­tige et la foi

Ar­léa

Où tra­quer la mé­moire d’un ar­tiste ? Sté­phane Lam­bert re­donne voix et vie au tem­pé­tueux Ni­co­las de Staël. Son livre tient avant tout de la va­ria­tion poé­tique ou de la pro­me­nade ins­pi­rée. L’en­fance qui ar­ra­cha le fu­tur peintre à sa fa­mille et à la pa­trie russe, les voyages, les femmes ai­mées et per­dues, le suc­cès, et la fin choi­sie : toutes les étapes sont là de ce des­tin connu, pour mieux éclai­rer par quel lien char­nel, im­pi­toyable et dé­vo­ra­teur, la créa­tion tient à la vie. Le ré­cit est conçu en dip­tyque, suc­ces­si­ve­ment du point de vue de Ni­co­las de Staël et de ce­lui de l’au­teur – comme une forme de lu­mière dif­frac­tée. Au coeur du texte, le mys­tère du sur­gis­se­ment de la pein­ture de Staël, opaque dans son ap­pa­rente évi­dence. L’oeuvre, ana­lyse Sté­phane Lam­bert, naît d’un dia­logue ar­dent entre forces contraires, qu’il nomme ver­tige et foi, et qui se nour­rissent au lieu de s’an­nu­ler. « L’an­goisse n’est pas un frein, au contraire l’an­goisse est le ver­tige né­ces­saire pour en­flam­mer sa foi », écrit-il. Car il s’agit ici d’in­ter­ro­ger toute condi­tion d’ar­tiste. Comme dans Ro­th­ko, rê­ver de ne pas être, élé­gante mé­di­ta­tion qui pa­raît au­jourd’hui en poche chez le même édi­teur, Sté­phane Lam­bert se montre at­ten­tif à l’in­sai­sis­sable, à ce qui se dé­robe et se dé­fait. « L’écri­ture traque le vé­cu à la ma­nière dont l’ima­gi­naire fa­brique la mé­moire et il n’y a pas d’autre his­toire que celle d’un brouillard dont nous es­sayons de com­po­ser la clar­té. » Il se garde de toute ex­pli­ca­tion fa­cile. Il ar­pente les lieux fré­quen­tés par le peintre, conscient qu’ils ne lui li­vre­ront nulle clef. Il ne gomme rien de ses propres ver­tiges, à cô­toyer si en­com­brant fan­tôme. Il est au plus près de l’art obs­ti­né­ment ma­gique du por­trait – cette convo­ca­tion douce et ré­so­lue d’une âme.

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