Jean Ep­stein

Art Press - - LIVRES - Pierre Eu­gène

Écrits com­plets. Vol. III et V

In­de­pen­den­cia

Avec ces deux vo­lumes (sor­tis dans le désordre), com­mence l’heu­reuse pu­bli­ca­tion des écrits com­plets du ci­néaste et théo­ri­cien Jean Ep­stein, de­puis long­temps in­trou­vables ou in­con­nus. Si dans le vo­lume III (1928-1936) l’es­sai in­édit du ci­néaste sur l’ho­mo­sexua­li­té est in­tri­gant, il vaut plus par ce qu’il in­forme de l’époque ( sa vio­lente mi­so­gy­nie) que par son conte­nu propre, un étrange et sé­vère ar­gu­men­taire ponc­tué de jus­ti­fi­ca­tions scien­ti­fiques contes­tables. Ep­stein est bien meilleur (et avouons-le, gé­nial) dans la com­bi­nai­son si par­ti­cu­lière qu’il in­vente entre la science et l’art que dans cette « éthique ». À ce titre, les autres textes des deux vo­lumes sont non seule­ment pas­sion­nants in­tel­lec­tuel­le­ment et fort com­plexes, mais d’une beau­té ta­pa­geuse et fé­ro­ce­ment convain­cants. Ep­stein conçoit le ci­né­ma comme une rup­ture épis­té­mo­lo­gique, à la marge d’in­ter­ven­tion tou­jours plus grande, re­com­po­sant les per­cep­tions hu­maines dans tous les do­maines, de la psy­cho­lo­gie à la bio­lo­gie. « Le texte ne parle au sen­ti­ment qu’à tra­vers le filtre de la rai­son. Les images de l’écran ne font que glis­ser sur l’es­prit de géo­mé­trie pour at­teindre aus­si­tôt l’es­prit de fi­nesse » : dans le Ci­né­ma du diable, Ep­stein construit une théo­rie du mou­ve­ment ci­né­ma­to­gra­phique comme gnose des cer­ti­tudes, dé­cil­le­ment des va­leurs per­ma­nentes, im­pu­re­té fon­da­men­tale des moyens per­cep­tifs, « école d’ir­ra­tio­na­lisme » aux « ca­rac­tères dé­mo­niaques ». En ef­fet, rien ne lui plaît plus que les aber­ra­tions vraies du ci­né­ma, telles ces roues qui, se­lon leur vi­tesse, tournent à l’en­droit ou à l’en­vers sur l’écran. Ep­stein créé bien plus qu’une théo­rie du ci­né­ma: il dé­crit et dé­ploie la mul­tiple et mou­vante (et émou­vante) ré­vo­lu­tion ci­né­ma­to-co­per­nienne du 20 siècle.

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