Thier­ry Groens­teen

Art Press - - LIVRES - Mi­chel Vi­gnard

M. Töpf­fer in­vente la bande des­si­née

Les Im­pres­sions nou­velles

Né en 1799, mort en 1846, Ro­dolphe Töpf­fer a in­ven­té un art, un lan­gage, un style, une théo­rie. Pas mal pour un seul homme, qui plus est frap­pé très tôt par une ma­la­die des yeux. Ayant dû re­non­cer à la pein­ture pour les lettres, une étrange iro­nie du des­tin re­noue­ra les deux che­mins lors­qu’il écri­ra la pre­mière de ses « his­toires en es­tampes ». Sept ré­cits en images ont suf­fi à faire la gloire de ce Suisse que Goethe ju­geait éblouis­sant « de verve et d’es­prit », et qu’Art Spie­gel­man re­ven­dique au­jourd’hui comme le « saint pa­tron » du neu­vième art. Se­lon Wo­lins­ki, c’est bien toute la bande des­si­née que Töpf­fer a in­ven­tée en 1827: « Les gags à ré­pé­ti­tion, la course-pour­suite à la Mack Sen­nett, l’ab­surde et le “bête et mé­chant”. » Ses com­pa­triotes le sur­nom­maient « le Ho­garth ge­ne­vois », car il avait pris ses le­çons dans l’oeuvre du grand sa­ti­riste an­glais. Ce pré­cur­seur a aus­si été le dé­fen­seur d’un art qui parle « di­rec­te­ment aux yeux », prô­nant un des­sin sty­li­sé au­quel sa vue le condam­nait. Mais si le lan­gage de Töpf­fer est le des­sin, son vrai gé­nie est d’avoir réuni l’art du ro­man­cier à ce­lui du ca­ri­ca­tu­riste pour don­ner son ex­pres­sion la plus ac­com­plie à un art hy­bride à peine nais­sant. Cette édi­tion re­prend pour par­tie un ou­vrage co­si­gné par l’au­teur, Thier­ry Groens­teen, avec Be­noît Pee­ters en 1994, Töpf­fer, l’in­ven­tion de la bande des­si­née ; elle n’en de­meure pas moins in­dis­pen­sable. Outre de pré­cieuses mises à jour, elle contient une illus­tra­tion ori­gi­nale qui per­met de goû­ter l’hu­mour dé­ca­pant et tou­jours ac­tuel de Töpf­fer. On dé­couvre en an­nexe nombre de ses textes, comme ce fac-si­mi­lé de l’Es­sai de phy­siog­no­mo­nie de 1845: belle écri­ture ré­gu­lière et dé­liée ac­com­pa­gnée de cro­quis mor­dants. À n’en pas dou­ter le car­net d’es­quisses d’un ar­tiste.

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