Ma­ni­fes­ta 10

Art Press - - EXPOSITIONS - Ni­co­las Au­du­reau

Mu­sée de l’Er­mi­tage / 28 juin - 31 oc­tobre 2014 Cette édi­tion 2014 s’ins­crit sous le signe d’un double an­ni­ver­saire : ce­lui des 20 ans de la bien­nale eu­ro­péenne et des 250 ans du mu­sée de l’Er­mi­tage, au sein du­quel elle se dé­roule. Un bi­lan qui se pro­file a prio­ri comme un dé­fi pour une bien­nale née, comme le rap­pelle Vik­tor Mi­sia­no, l’un des fon­da­teurs de Ma­ni­fes­ta, dans le ca­ta­logue, pour ain­si dire en ré­ponse à la chute du mur de Ber­lin et aux nou­velles pos­si­bi­li­tés de mo­bi­li­té et de com­mu­ni­ca­tion so­ciales que la fin de la guerre froide a of­fertes. Ces pos­si­bi­li­tés se sont ac­com­pa­gnées d’un sou­ci d’ex­pé­ri­men­ta­tion et de re­cherche qui ont fait de Ma­ni­fes­ta une bien­nale éter­nel­le­ment jeune. On pressent d’em­blée les forces dis­pro­por­tion­nées à l’oeuvre dans ce double an­ni­ver­saire : l’as­sise du pres­ti­gieux mu­sée d’État face à la cri­tique post- (co­lo­niale, com­mu­niste, uto­pique) d’un évé­ne­ment en per­pé­tuelle ro­ta­tion. Se­lon les points de vue, le choix de ce lieu à cette date est la marque d’une forme de re­con­nais­sance comme d’un nou­vel aca­dé­misme. Une re­con­nais­sance de vingt ans d’art contem­po­rain en Rus­sie au­rait été pos­sible si Kas­per Kö­nig, com­mis­saire gé­né­ral, ne s’était pas conten­té de rendre hom­mage à des ar­tistes de Saint-Pé­ters­bourg, tels que Ti­mur No­vi­kov et Vla­di­slav Ma­my­shev-Mon­roe; des ar- tistes im­por­tants, soit, mais dé­cé­dés, et qui donc n’ont pas pu ré­pondre à l’ap­pel au boy­cott – lan­cé en ré­ac­tion à la po­li­tique russe en Ukraine – et dé­cli­ner leur par­ti­ci­pa­tion, comme l’a cou­ra­geu­se­ment fait le col­lec­tif Ch­to De­lat. Plus en­core, les rares al­lu­sions à des su­jets qui fâchent tels que l’ho­mo­sexua­li­té (Mar­lene Du­mas) ou les ma­ni­fes­tants de la place Maï­dan de Kiev (Bo­ris Mi­khai­lov), en dé­pit de la qua­li­té in­trin­sèque des oeuvres, ont un ar­rière-goût de du­pe­rie, lais­sant en­tendre, dans le meilleur des cas, que l’art contem­po­rain n’a le cou­rage de ses opi­nions qu’entre dé­mo­crates, et dans le pire, qu’il porte cau­tion à une « ou­ver­ture d’es­prit » du gou­ver­ne­ment russe. Aus­si, les meilleures pro­po­si­tions viennent d’ar­tistes étran­gers qui bous­culent la gran­deur de l’Er­mi­tage, par­fois avec hu­mour. Erik van Lie­shout rend hom­mage à la com­mu­nau­té de chats des sous­sols du mu­sée, en n’hé­si­tant pas à af­fron­ter la bu­reau­cra­tie russe pour les be­soins de la cause. La cor­ro­sion et la des­truc­tion sont éga­le­ment des thèmes ré­cur­rents. Tho­mas Hir­sch­horn ex­pose, dans la par­tie ré­no­vée du Ge­ne­ral Staff Buil­ding, des oeuvres de construc­ti­vistes, tels Ma­le­vitch, Ro­za­no­va, Fi­lo­nov, dans une gi­gan­tesque mise en scène de mu­sée ra­va­lé au bull­do­zer. Dans l’en­ceinte du Pa­lais d’Hiver, Ya­su­ma­sa Mo­ri­mu­ra fait fi­ne­ment ré­fé­rence à une page sombre du mu­sée du­rant la Se­conde Guerre mon­diale (Her­mi­tage 1941-2014). Mais le projet le plus symp­to­ma­tique de cette Ma­ni­fes­ta est pro­ba­ble­ment ce­lui de Fran­cis Alÿs et de son frère qui, dans leur jeu­nesse, firent l’ac­qui­si­tion d’une La­da 1500 vert olive, sym­bole de la vie au-de­là du Mur et ob­jet d’un ap­pé­tit « ré­vo­lu­tion­naire » pour l’éva­sion, de­vant les me­ner aux portes de l’URSS. En che­min, la voi­ture rend l’âme avant même d’at­teindre l’Al­le­magne. Si bien que, trente ans après, l’ar­tiste et son frère prennent leur re­vanche sur l’ad­ver­si­té et re­prennent le vo­lant en di­rec­tion du Pa­lais d’Hiver, dans le jar­din du­quel, une fois ar­ri­vés, ils pro­jettent la La­da contre un arbre. Au fi­nal, c’est un peu l’image que ren­voie cette Ma­ni­fes­ta : en­trée ré­si­gnée dans un âge rai­son­nable, et sans vé­ri­tables il­lu­sions, elle se casse le nez contre le marbre russe. This 2014 edi­tion of Ma­ni­fes­ta marks both the 20th birthday of this Eu­ro­pean bien­nial and the 250th birthday of the Her­mi­tage Mu­seum, which hap­pens to be hos­ting it. You would ex­pect a sum­ming up to be a chal­lenge for a bien­nial born, as Vik­tor Mi­sia­no, one of the foun­ders of Ma­ni­fes­ta, re­calls in the ca­ta­logue, in res­ponse to the fall of the Ber­lin Wall and the new pos­si­bi­li­ties of mo­ve­ment and so­cial com­mu­ni­ca­tion of­fe­red by the end of the Cold War. These pos­si­bi­li­ties were ac­com­pa­nied by a concern for ex­pe­riment and re­search that have made Ma­ni­fes­ta an eter­nal­ly young bien­nial. There is an ob­vious im­ba­lance in the forces at work in this double birthday: the es­ta­bli­shed, pres­ti­gious state mu­seum against the post-co­lo­nial/com­mu­nist/uto­pian cri­tique of an event that is al­ways on the move. The choice of place and date can be seen as a si­gn of re­cog­ni­tion or the conces­sion to a new aca­de­mi­cism. A pos­sible ho­mage to twen­ty years of con­tem­po­ra­ry art in Rus­sia would have been on the cards had the ge­ne­ral cu­ra­tor, Kas­per Kö­nig, not con- ten­ted him­self with a tri­bute to ar­tists from Saint Pe­ters­burg, two of whom, Ti­mur No­vi­kov and Vla­di­slav Ma­my­shev-Mon­roe, are cer­tain­ly im­por­tant, but al­so no lon­ger with us. Un­like the cou­ra­geous Ch­to De­lat col­lec­tive, they were in no po­si­tion to boy­cott the show in pro­test at Rus­sian po­li­cy in Ukraine, as was ur­ged. Mo­reo­ver, the small num­ber of al­lu­sions to tou­chy sub­jects such as ho­mo­sexua­li­ty (Mar­lene Du­mas) and the de­mons­tra­tors on the Mai­dan in Kiev (Bo­ris Mi­khai­lov), for all their in­trin­sic qua­li­ty, sug­gests that, even in the best of si­tua­tions, con­tem­po­ra­ry art has the cou­rage of its convic­tions on­ly among fel­low de­mo­crats, and in the worst, that they seem to be sanc­tio­ning the “open-min­ded­ness” of the Rus­sian go­vern­ment. Thus, the best pro­po­sals come from fo­rei­gn ar­tists who thumb their noses at the gran­deur of the Her­mi­tage, so­me­times hu­mo­rous­ly. Erik van Lie­shout pays ho­mage to the com­mu­ni­ty of cats in the mu­seum ba­se­ment, ha­ving no qualms about con­fron­ting the Rus­sian bu­reau­cra­cy for the good cause. Cor­ro­sion and des­truc­tion are al­so re­cur­ring themes. In the re­no­va­ted part of the Ge­ne­ral Staff Buil­ding Tho­mas Hir­sch­horn is ex­hi­bi­ting works by Cons­truc­ti­vists such as Ma­le­vich, Ro­za­no­va, and Fi­lo­nov, in a gi­gan­tic mu­seum mise-en-scène flat­te­ned by a bull­do­zer. In the Winter Pa­lace Ya­su­ma­sa Mo­ri­mu­ra subt­ly re­fers to a dark mo­ment in the mu­seum’s his­to­ry du­ring the Se­cond World War ( Her­mi­tage 19412014). But the most symp­to­ma­tic pro­ject in this Ma­ni­fes­ta is pro­ba­bly the one by Fran­cis Alÿs and his bro­ther who, in their youth, bought an olive-green La­da-1500, a sym­bol of life beyond the Wall and ma­ni­fes­ta­tion of a “re­vo­lu­tio­na­ry” ap­pe­tite for es­cape that they ho­ped would take them to the gates of the USSR. In fact, the car gave up the ghost even be­fore they rea­ched Ger­ma­ny. Thir­ty years la­ter the two men have tried again and dri­ven to the Winter Pa­lace where, on arrival, they drove the La­da in­to a tree. This ra­ther sums up the image gi­ven by this Ma­ni­fes­ta: re­si­gned as it en­ters the age of rea­son, with no il­lu­sions, it comes up short against Rus­sian marble.

Trans­la­tion, C. Pen­war­den

Juan Mu­noz. « Wai­ting for Jer­ry ». 1991. Mur, lu­mière, son au­dio. 5min. Wall, light and au­dio sound­track

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